Kamerafällor avslöjar djurets hemliga liv

Kamerafällor avslöjar djurets hemliga liv Graham Taylor / Shutterstock

Djurpopulationerna sjunker globalt, men det är inte allt döm och dysterhet. Vi är mitt i en spännande tid för brittiska däggdjur. Det finns bäver och vildsvin lever fri i Storbritannien igen. Utterpopulationer återhämtar sig och kan nu hittas i alla engelska län. Polecats expanderar sitt sortiment och pine martens, med lite hjälp, växer i antal. Ändå är informationen om många av dessa arter fortfarande mycket begränsad vilket gör det svårt att förstå den större bilden.

Med en växande mänsklig befolkning är det viktigare än någonsin att forskare och allmänheten arbetar tillsammans för att effektivt övervaka däggdjur. Endast med noggrann information kan bevarandet gynna både vilda djur och de människor som bor bredvid det.

Tyvärr finns det få data om många brittiska däggdjursarter, och detta förhindrar exakt befolkningsuppskattningar. Med begränsad historisk data är det också svårt att veta om befolkningen blir mer eller mindre riklig och varför. Utan denna information är det svårt att säga om bevarande behövs. Viktiga debatter om frågor som slaktborttagning och räv jakt kan också vara dåligt informerad.

Många däggdjur är nattliga och elusiva så det är osannolikt att människor kommer över dem. Mer synliga arter, som kaniner eller grå ekorrar, är så vanliga att människor inte kommer att hålla en observatörsinformation. För att säkerställa ett framgångsrikt skydd och förvaltning av Storbritanniens däggdjursamfund måste det finnas effektiva sätt att övervaka dem på lång sikt.

Citizen kamera fällor

En teknik som har visat sig framgångsrik i studien av däggdjur är användningen av kamerafångar. Dessa är rörelsekänslig kameror som utlöses för att ta ett fotografi eller en kort film när ett djur rör sig framför dem. Dessa kameror är batteridriven och kan lämnas på plats i veckor eller till och med månader i taget, inspelning av vilda djur.

Även om vissa djur verkar nyfiken på kamerorna, orsakar de mindre störning än människor skulle. När du har ställt in kan en kamerafälla samla massor av bilder - vilket betyder stora mängder data för att forskare ska söka igenom för att identifiera arter. Det här är ett område där allmänheten kan hjälpa.

Jag började nyligen arbeta på MammalWeb - ett medborgarvetenskapligt projekt som uppmanar människor att hjälpa till att bygga upp en bättre förståelse för Storbritanniens däggdjur genom kamerainfångning. Människor kan delta genom att sätta upp en kamerafälla i sin trädgård, eller på vilket land de har tillåtelse att komma åt. Detta gör det möjligt att få fler kameror i fältet, sprida sig över ett större område än vad en enskild forskare skulle kunna hantera på egen hand, vilket genererar en mer omfattande datamängd. Alla, inklusive de som inte har egen kamerafälla, kan bidra genom att identifiera vilka djur som finns i bilder som samlas in av andra deltagare.


Få det senaste från InnerSelf


miljö En röd räv (Vulpes vulpes) med sitt byte: en vanlig fasan (Phasianus colchicus). Roland Ascroft, CC BY-SA

Det finns över 500,000-bilder i databasen MammalWeb - nästan 250,000 laddas upp av medlemmar av allmänheten och andra av forskare som söker hjälp med att klassificera arter i bilder som de har samlat in. Mer än 500-personer har hjälpt till att göra 500,000-klassificeringar, men som bilder måste klassificeras av flera personer till säkerställa noggrannhet, mer klassificeringar behövs alltid.

Deltagarna har spelat in 34-däggdjursarter, allt från det största brittiska landdäggdjuret - den röda hjorten - helt ner till några av de minsta, som bankvolymer, fångade med hjälp av specialmodifierade kamerafångar.

miljö En liten bankkammare (Myodes glareolus) fångad av en modifierad kamerafälla. Roland Ascroft, CC BY-SA

Många av deltagarna blev förvånade över vad djuren gjorde i sina egna trädgårdar. Det finns det typiska rovbeteendet hos rävar som jagar fasaner och det mer ovanliga beteendet hos badgers som predigerar igelkottar. Detta beteende bland badgers kan bidra till en minskning av igelkottspopulationer, men kamerans fällor har funnit bevis för att de också kan jämföras lyckligtvis också.

miljö En grävling (Meles meles) och igelkott (Erinaceus europaeus) delar mat. Terry Wright, CC BY-SA

En särskilt överraskande upptäckt var en nordamerikansk tvättbjörn (Procyon lotor), fångad levande vild i nordöstra England. Tack vare dessa register kunde myndigheterna hitta tvättbjörnen och överföra den till en lokal zoo för att ta hand om.

Detta belyser hur lätt vilda däggdjur kan gå obemärkt. Det är okänt hur länge tvättbjörnen var roamingfri, och vi kan aldrig ha vetat om det, utan allmänhetens hjälp och deras kamerafångst. Medan en enskild tvättbjörn inte kan verka som en allvarlig bevarandeproblem, kan icke-inhemska arter spridas snabbt, med allvarliga konsekvenser för inhemska vilda djur.

miljö Spotted: en väldigt förlorad tvättbjörn. MammalWeb-bidragsgivare, CC BY-SA

Tvättbjörnen är inte den enda amerikanska besökaren som har gjort sig hemma i Storbritannien. Amerikanska mink, som är hotande vattendroppar, har spelats in och amerikanska grå ekorrar, som tävlar med inhemska röda ekorrar, är det vanligaste däggdjuret som ses på MammalWeb - även om det är möjligt att balansera odds och hjälp röd ekorre återhämtning.

Volontärer hjälper NatureSpy, en ideell organisation som arbetar med djurlivsforskning och samhällsengagemang som MammalWeb samarbetar med i sin sökande efter den elusiva tallmuren i North Yorkshire som en del av deras Yorkshire Pine Marten Support Program som följde videofilmer av en enda tallmåne i 2017.

miljö Ändå framträda i ny kamerafälla-film, den elusiva tallmarten (Martes Martes). Mark Caunt / Shutterstock

Det har inte blivit någon som fångats på kameran ännu, men kontinuerligt övervakning av området ger den bästa chansen att fånga djuren när de flyttar in i nya områden. Detta kommer att hjälpa naturvårdare förstå var och när denna art sprider sig och där hjälp kan ges.

Kamerafällor erbjuder fascinerande insikter i Storbritanniens däggdjurs hemliga liv. Med hjälp av vanliga människor kan vi alla lära oss mer om dem, och hur vi ska se dem väl in i framtiden.Avlyssningen

Om författaren

Sian Green, doktorandforskare i Wildlife Conservation, Durham University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = observera vilda djur; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}