Hur utvecklades läsning och skrivning?

Hur läser och skriver utvecklat?Våra hjärnor utvecklats i en värld utan att läsa. Semnic / Shutterstock

Den del av hjärnan som behandlar visuell information, den visuella cortexen, utvecklades under miljontals år i en värld där läsning och skrivning inte existerade. Så det har länge varit ett mysterium hur dessa färdigheter skulle kunna uppstå några 5,000 år sedan, med våra hjärnor plötsligt förvärva den specifika förmågan att ge mening om bokstäver. Vissa forskare tror att nyckeln till att förstå denna övergång är att bestämma hur och varför människor började göra repetitiva märken först.

Nyligen omfattande hjärnbilder av den visuella cortexen som människor läser text har gett viktiga insikter i hur hjärnan uppfattar enkla mönster. I mitt nya papper, publicerad i Journal of Archaeological Science Reports, Analyserar jag sådan forskning för att hävda att de tidigaste mänskliga mönstren var estetiska snarare än symboliska och beskriva vad det betyder för utvecklingen av läsning och skrivning.

Arkeologer har upptäckt ett växande antal antika, graverade mönster som produceras av tidiga människor såväl som neanderthaler och Homo erectus. Märkena föregår den första representativa konsten (ritningar som representerar något) av tusentals år.

Hur läser och skriver utvecklat?Tidiga betyg. Överst, vänster mot höger: Trinil skal, Blombos gravyr (två exempel). Mellanöstern: Sydafrika på struts äggskal. Botten: Gibraltar av Neanderthals på stenytan. författaren förutsatt

Sådana motiv har hittats i Sydafrika med engravings som går tillbaka till 100,000 år sedan. Arkeologer har också funnit skalgraveringar tillverkad av Homo erectus några 540,000 år sedan. En spännande observation av dessa tidiga betyg är att de alla har rader, vinklar och repetitiva linjer.

Hjärnans mönsterfilter

I 2000 I Föreslog först att sättet "tidig visuell cortex"- den plats där visuell information från ögat först påverkar cortex - processinformation gav upphov till förmågan att gravera enkla mönster. Vi vet att detta område har neuroner som kodar för kanter, linjer och "T" korsningar. Som destillerade former aktiverar dessa former företrädesvis visuell cortex.

Det är lätt att se hur det här kan ha hänt. Linjer, vinklar och korsningar är de mest omfattande funktionerna inbäddade i den naturliga miljön - de ger viktiga första ledtrådar till objektets layout. Vår hjärnas förmåga att bearbeta dem delas av andra primater, men den mänskliga hjärnan kan också svara på dessa ledtrådar proaktivt Använda "Gestalt-principer" - regler som gör det möjligt för sinnet att automatiskt uppleva mönster i en stimulans. Detta hjälper till att konstruera grundläggande former som matas fram till de högre ordningens visuella områden i hjärnan, vilket kan bearbeta dem på ett sätt så att vi kan uppleva dem som verkliga objekt.


Få det senaste från InnerSelf


Hur läser och skriver utvecklat?Symmetrisk Acheulean verktyg. författaren förutsatt

På något ställe från omkring 700,000 år sedan möjliggjorde denna känslighet för geometri och mönsteruppfattning människor att börja göra raffinerade "Acheulean-verktyg", som uppvisar en viss symmetri. Det är osannolikt att det varit möjligt utan en implicit kunskap om geometri.

Hur läser och skriver utvecklat? Öreblock från Klasiesfloden i Sydafrika (c.100,000) där oavsiktliga striber kan ha utnyttjats för att skapa korsformer. d'Errico et al. 2012. Journal of Archaeological Science. (Tillåtelse av Elsevier)

Verktyget gjorde sedan ytterligare en ökad känslighet och förspänning mot mönster i den naturliga miljön, som våra förfäder projicerade på andra material än själva verktygen. Till exempel började de oavsiktligt göra märken på stenar, skal och material som ovar.

Gravering att skriva

Vid något tillfälle kopierades dessa oavsiktliga mönster avsiktligt på sådana material - utvecklas till graverade mönster och senare till skrivning.

Men hur var detta möjligt? Neuroscientific forskning har visat att skrivande text involverar premotorisk cortex av hjärnan, som driver manuella färdigheter. Min teori föreslår därför att läsning och skrivning utvecklats när vår passiva uppfattning om krävande saker började interagera med manuell fingerfärdighet.

Hur läser och skriver utvecklat?Gravering från Blombosgrottan i Sydafrika, ungefär 77,000 år gammal. https://originalrockart.wordpress.com/, CC BY-SA

Skrivande och abstrakta mönster aktiverar också så kallade "Spegelneuroner" i hjärnan. Dessa hjärnceller är anmärkningsvärda eftersom de brinner både när vi agerar och när vi observerar andra agerar - hjälper oss att identifiera med och förstå andra som om vi själva handlade. Men de brandar också när vi visa mönster och se skriftlig text. Detta kan därför ge en känsla av identifiering med ett mönster - oavsett eller oavsiktligt eller naturligt - på ett sätt som inspirerar oss att replikera det. Och dessa märken var de första stegen att skriva och läsa.

Denna utveckling möjliggjorde därför hjärnan att återanvända visuell cortex för en helt ny syfte. I slutändan kunde det ha skapat en ny process i hjärnan som utnyttjade visuell cortex, vilket gav upphov till a visuellt ordform område och förbinder med talområden inkrementellt över tiden.

Som sagt, tror vissa forskare att tidiga betyg var symbolisk snarare än estetisk och att skrivandet utvecklats från att koda information i dem. Men jag argumenterar detta verkar nu allt osannolikt. Tidiga märken liknar varandra under en enorm tidsperiod. Om varumärkena var symboliska skulle vi förvänta oss att se betydligt mer variation över rymden och tiden, precis som vi gör i moderna skrivsystem. Men det är inte så.

Allt detta pekar på sannolikheten för att de tidigaste märkena var estetiska genom att de härledde sig från den tidiga visuell cortexens preferens för grundläggande konfigurationer. Och det kunde ha börjat så tidigt som Homo erectus, som levde från omkring 1.8m till 500,000 år sedan.Avlyssningen

Om författaren

Derek Hodgson, forskningsassistent, University of York

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = skriv evolution; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}