Vad gör Smartphones smart?

Vad gör Smartphones smart?Pathdoc / Shutterstock.com

Har det någonsin varit en uppfinning så integrerad i våra liv, och så intim, som smartphone? Ändå är de hala saker. Smartphones är båda en stegförändring i människors förmåga att kommunicera med varandra och bli informerade, och en ny sårbarhet för utträngning från omvärlden. De är omedelbart talismans av vår frihet och anslutning och symboler till de företag som samlar in våra uppgifter och påverkar vår integritet.

Jag är en antropolog, och jag är en del av ett lag för närvarande undersöker dessa problem. Vi försöker svara på en mycket enkel fråga: Vad är en smartphone? Det kan tyckas konstigt att en grupp akademiker som specialiserar sig på studier av sociala relationer borde försöka detta, men vi är kanske den enda typen av experter som kan svara på denna fråga.

Varför? Tja, Apple gör iPhone, Samsung Galaxy; Det här är telefoner med kapacitet att vara smart. Men det som verkligen gör dem smart kommer från nedan: från deras anslag av användarna. Mycket få personer, om några, begränsar sig till de appar som följer med sin telefon. Istället skapar varje person en ny konfiguration från ytterligare appar och ändrade inställningar. AI och algoritmer underlättar i sin tur telefonens förmåga att lära av sin specifika individuella användning. Att veta vad smarttelefonen kräver är att observera hur det har uppstått genom dessa processer.

Vi tar ett globalt perspektiv på smarttelefonen och undersöker vilken typ av telefon människor skapar på platser i Brasilien, Kamerun, Chile, Kina, Irland, Italien, Japan, Öst Jerusalem och Uganda. Vårt fokus är på människor i mitten av livet. Vi studerar också hur kapaciteten som skapas av smartphones kan mildra förlusten av kapacitet i samband med ohälsa och observera hur telefoner tar upp kulturella och personliga värderingar.

För att förstå smarttelefonen, en analogi med demonen i Philip PullmanNorthern Lights romaner kan hjälpa till. I nordljusvärlden har människor en djurstil som kan förändras i ungdomen, men sedan bosätter sig i arten som bäst återspeglar sitt vuxna själv: förhöjer en aspekt av deras personlighet eller yrke. I Pullmans senaste roman, La Belle Sauvage, till exempel, kan demonen Asta bli en uggla för att se bättre i mörkret. Demonen är extern men integrerad. Även att vara avstånd från sin demon kan skapa en smärtsam skiftnyckel.

På samma sätt har vi ett förhållande till, liksom genom, våra telefoner, till andra och tillbaka till oss själva. Vår ångest om en telefon som oavsiktligt lämnat hemma kan inte bara vara frånvaro av en maskin, men en tillfällig förlust av en del av oss själva.


Få det senaste från InnerSelf


Telefondemoner

Jag utför min egen del av projektet i Irland, där jag har observerat hur varje telefon blir den speciella människans demon. En pensionerad fiskares telefon uttrycker till exempel robust och praktisk självförsörjning - all användning måste motiveras av strikta kanoner av funktion. Nu är hans dotter inte längre i Australien, till exempel, Skype ses som överflödigt.

IPhone av en 69-årig professionell kvinna är under tiden en underbarhet. Alla hennes appar finns i kapslade mappar märkta finans, sport, nyheter och verktyg. Varje uppgift, som att betala en räkningen, är planerad i sin kalender, som länkar till filer på sin anteckningsbok som beskriver varje steg i proceduren, relevanta lösenord och webbplatser. Hennes telefon har blivit en livsmanual på flera hundra sidor.

Då finns telefonen dominerad av sju apps som alla är relaterade till ägarens passion för segling. Eller den vårdande telefonen som ägnas åt att hjälpa en kvinna att ta hand om sin 90-åriga mor med demens mobilisera familjen vård genom WhatsApp, visar bilder av barnbarn via Facebook, med hjälp av kartor för att nå ett sjukhusbesök.

Vanligtvis använder dessa personer aktivt 25 till 30 olika funktioner för att tillverka sina specifika telefoner. Anpassning kan innebära nedladdning av appar, men betydligt viktigare är anpassningen av plattformar som WhatsApp och kalender. På så sätt blir telefonen en avatar eller demon för den användaren.

Antropomorfa maskiner

I mer än ett sekel har mänskligheten blivit fascinerad av robotens utveckling och dess potential att förverkliga fantasin hos den antropomorfiska maskinen, det vill säga maskiner som ser ut eller har människans kvaliteter. Roboten är tänkt att vara en maskin som blir alltmer liknar oss medan andra är kvar. Men smarttelefonen representerar en mer djupgående och avancerad bana mot den antropomorfiska maskinen - en som fortskrider genom ökad intimitet.

Våra bekymmer om robotar har traditionellt fokuserat på deras utseende. Vi känner ambivalens om något som ser ut som oss. En smartphone ser däremot inte ut som en människa. Det har inga armar och inga ben. I stället uppnår den rörlighet genom placering i byxor eller handväskor. Antropomorfismen avanceras genom dessa mer protetiska processer, hur telefonen förlänger oss, liksom dess förmåga att omvandla den person den tillhör.

Telefonernas ökande intimitet kan också orsaka många problem. De som rör förlusten av integritet och kontroll av företag är bekant. Undervisning i telefonanvändning till äldre avslöjar telefonernas dumhet. När du blir ombedd att ladda ner en app trycker mina studenter på en ikon som heter nedladdningar. De antar att Google Play är för spel. När de blir ombedda att gå på internet vet de inte om det här betyder Samsung internet, Chrome, OK Google eller en som heter Internet. De unga berättar för äldre att smartphones är intuitiva. De är ganska fel på det.

Vad gör Smartphones smart?Vad säger din telefon om dig? Georgejmclittle / Shutterstock.com

Båda dessa problem och den nya kapaciteten varierar beroende på region. Äldre människor i Shanghai omfamnar telefonens modernitet och i en restaurang kan de vara de som är upptagna i sina telefoner, medan de unga pratar direkt med varandra. I Japan, ett land där människor kan hålla begravningar för materiella saker, det var redan en tradition av objektets daemonliknande kvalitet och deras intimitet som ger dessa processer en distinkt betydelse.

För att ha en informerad diskussion om användningen och konsekvenserna av smartphones behöver vi först veta vad de är, genom att undersöka kultur och individ, samt de tekniska processer som gör dem smarta.Avlyssningen

Om författaren

Daniel Miller, professor i materialkultur, UCL

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = smart telefonmissbruk; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}