Hur kvinnor har skrivits ut ur vetenskapshistoria

Hur kvinnor har skrivits ut ur vetenskapshistoriaAstronom Caroline Herschel visade sig hjälpa hennes mer kända bror, William. Välkommen samling, CC BY-SA

Kan du namnge en kvinnlig forskare från historia? Chansen är att du ropar ut Marie Curie. Den två gånger Nobelprisvinnande Curie och matematiker Ada Lovelace är två av de få kvinnorna inom västerländsk vetenskap för att få varaktigt populärt erkännande.

En anledning kvinnor brukar vara frånvaro från vetenskapsberättelser är att det inte är lika lätt att hitta kvinnliga forskare på publikposten. Även idag ligger antalet kvinnor som går in i vetenskapen under männen, särskilt i vissa discipliner. A-nivå siffror visa bara 12% av kandidaterna i databehandling och 22% i fysik i 2018 var tjejer.

En annan anledning är att kvinnor inte passar den gemensamma bilden av en forskare. Idén om lone manliga geni forskaren är anmärkningsvärt ihållande. Men titta på historia kan båda utmana detta skildring och ge en förklaring till varför vetenskapen fortfarande har en sådan maskulin förspänning.

För en början, den traditionella vetenskapliga vetenskapen som en kunskapsnivå snarare än en aktivitet ignorerar kvinnors bidrag som medarbetare, istället fokuserar på fakta som skapats av stora upptäckter (och männen som gjorde dem kända).

Hur kvinnor har skrivits ut ur vetenskapshistoriaLise Meitner med Otto Hahn.

Astronomen från 19-talet, Caroline Herschel, smäller i skuggan av sin bror William. Fysiker Lise Meitner missade på 1944 Nobelpriset för upptäckten av kärnklyvning, som gick till sin junior samarbetspartner, Otto Hahn, istället. Även Curie attackerades i pressen för att ha fått kredit för sin mans Pierre-arbete.

Historikern Margaret Rossiter har dubbed denna systematiska fördom mot kvinnor "Matthew Matilda Effect". Före 20-talet innebar kvinnors sociala ställning det enda sättet de vanligtvis kunde förhandla om tillgång till vetenskap var att samarbeta med manliga familjemedlemmar eller vänner och då mestadels bara om de var rika. Detta lämnade dem till det traditionella hierarkiska antagandet om kvinna som supporter och hjälpar till människan.


Få det senaste från InnerSelf


Hur kvinnor har skrivits ut ur vetenskapshistoriaHertha Ayrton. Helena Arsène Darmesteter / Girton College, University of Cambridge

En dödsfall i naturen i december 1923 av fysiker och elingenjör Hertha Ayrton, som vann Royal Society's Hughes Medal för originalforskning i 1906, illustrerar detta. Dödsdomen kritiserade Ayrton för att försumma sin man och förklarade att hon istället för att koncentrera sig på sin vetenskap skulle ha "sätta honom i matta tofflor" och "mata honom bra" så att han kunde göra bättre vetenskap. Tonen i denna dödsrunge satte scenen för hennes arv att bli bortglömd.

Dessa hållbara attityder om en kvinnas "rätt" roll fungerar för att dölja vetenskapligt bidrag. De leder oss också att ignorera kvinnor som arbetar som samarbetspartners inom områdena historiskt mer välkomnande, såsom vetenskapligt skrivande, översättning och illustration.

Förutom att glömma kvinnliga forskare, glömmer vi också att vetenskapen bara har varit ett yrke sedan slutet av 19th century. Sedan flyttade den till nya institutionella inställningar och lämnade kvinnor bakom hemmet där deras vetenskap blev osynlig för historien. Till exempel, få kommer ihåg pionjärer som Henderina Scott, vem i 1903 var en av de första som använde tidsfördröjning fotografering för att spela in rörelsen av växter.

Kvinnors uteslutning från professionella utrymmen vid denna tidpunkt är en anledning till att kvinnor blev mer aktiva inom vetenskapliga discipliner som fortfarande starkt litade på fältarbete, som astronomi och botanik. Det var här vetenskapen började splittra in i en hierarki av mandominerade "hårda" vetenskaper, som fysik och "mjuka" vetenskaper, såsom botanik och biologisk vetenskap, som ses som mer acceptabla för kvinnor.

Stänga ute

Kvinnor vägrades vanligtvis tillträde till elitvetenskapliga institutioner, så vi hittar inte deras namn på gemenskapslistor. De första kvinnorna valdes som kamrater från Royal Society i 1945, och den franska akademin för vetenskap erkände inte sin första kvinnliga kollega tills 1979. När Kungliga Geografiska Samhället diskuterade möjligheten för kvinnliga kamrater i 1892 och 1893, genomfördes en arg tvist mellan rådsmedlemmar via bokstäverna i The Times och det tog slutligen tillträde till kvinnor i 1913.

Men vetenskapliga kvinnor arbetade trots sprickorna. Mellan 1880 och 1914, några 60 kvinnor bidrog papper till Royal Society publikationer. Och vissa kvinnor fortsatte att arbeta som forskare utan löner eller titlar. Dorothea Bate var en framstående paleontolog som var associerad med Naturhistoriska museet från 1898 men var inte betald eller anställd till 1948 när hon var i hennes sena 60-talet.

Varför denna genomgripande ambivalens med kvinnliga forskare? I slutet av 1900-talet lärde vetenskapen att det fanns medfödda intellektuella skillnader mellan könen som begränsade kvinnornas lämplighet för vetenskapen. (En annan anledning till att vetenskapliga samhällen inte ville ha sin prestige skämd av kvinnliga kamrater.) Charles Darwin hävdade den evolutionära konkurrensen ledde till den högre utvecklingen av manliga hjärnor.

Forskare som Carolyn Merchant och Londa Schiebinger har visat att födelsen av modern vetenskap i slutet av 17-talet innebar en maskulin etos fientlig mot kvinnors deltagande. Femininitet blev associerad med det passiva syftet med vetenskaplig utredning, i direkt motsats till den aktiva manliga utredaren.

Vetenskap och natur personifierades regelbundet som kvinnor fram till det tidiga 20-talet, med den manliga forskaren karakteriserad som att tränga in i sina hemligheter. Denna kulturella förståelse för vetenskapen - som inte har något att göra med antalet sexuella övningar - presenterade en utmaning för kvinnor som fortfarande är igenkännliga idag.

Även om vi måste vara noga med att inte överskatta hur kvinnor var historiskt aktiva inom vetenskapen, är det viktigt att komma ihåg de kvinnliga forskare som bidragit och de hinder som de överträffade för att delta. Detta är en sträng för att ta itu med den fortsatta spänningen mellan femininitet och vetenskap, ge kvinnliga förebilder och öka kvinnors deltagande i alla vetenskapliga discipliner.Avlyssningen

Om författaren

Claire Jones, universitetslektor i naturhistoria, University of Liverpool

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kvinnor i vetenskap; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}