Hur människor utvecklas fortfarande?

Hur människor utvecklas fortfarande?Melissa Ilardo

Vårt djupaste dyk inspelad av fritt dykning Bajau Laut folket i Sydostasien var till en imponerande 79 meter, och den längsta tiden tillbringade under vattnet av dem var drygt tre minuter. Även om Bajau inte dyker till dessa djup eller under denna tid under sitt dagliga fiske, spenderar de upp till 60% av sitt arbetsliv under vatten.

Ny forskning publicerad i tidskriften Cell visar att de har vissa fysiska och genetiska anpassningar för att hjälpa dem att göra dessa fantastiska dyk. Det verkar som om vi, trots att vi tenderar att se oss själva som topp i naturen, fortfarande har ett grepp om vissa grupper av människor. Det förändrar dem för att bättre passa sin miljö och deras ovanliga livsstil.

Vårt Bajau Laut har traditionellt levt ett nomadiskt liv på husbåtar och utnyttjar de rika resurserna i korallrev och mangroveskogar i regionen. Under 20-talet bosatte några bestånd av Bajau på stranden men fortsatte att leva en livsstil för livsstil (arbetar bara för att överleva) baserat på deras traditionella fiskemetoder. Eftersom den enda dykutrustningen som finns tillgänglig är ett par träglasögon och några handvikter, beror deras framgång på deras förmåga att dyka djupt och hålla andan under lång tid.

Hur människor utvecklas fortfarande?All utrustning som de behöver. Melissa Ilardo

Ett internationellt forskargrupp studerade Bajau och fann att de hade betydligt större milt än folket i en grannby som främst går i stället för att fiska efter maten. Detta var sant även för medlemmar i Bajau-samhället som inte dyker, vilket tyder på att det är ett ärftligt drag snarare än en förändring i individer som orsakas av en livstid av dykning.

Storleken på mjälten är viktig eftersom det är en reservoar i vilka röda blodkroppar lagras. Under ett dyk kontraherar mjälten och pressar dessa extra röda blodkroppar i blodet, vilket ökar sin kapacitet att bära syre. Detta svar har också hittats i dykdäggdjur som tätningar.

DNA-analys avslöjade en annan förändring som visade sig vara en av de vanligaste genvariationerna i Bajau-populationen. Detta var i en gen som bidrar till att kontrollera nivåerna av ett hormon kallas T4, som produceras av sköldkörteln. Detta hormon orsakar ökningar i metabolisk hastighet (mängden energi som kroppen kan använda under en given tidsperiod), vilket kan bidra till att bekämpa låga syrgasnivåer men också associeras med större mjältstorlek hos möss.


Få det senaste från InnerSelf


Andra gener som varierade bland Bajau mer än vad som skulle förväntas hos den allmänna befolkningen var förknippade med hur kroppen svarar på dykning. En sådan gen ledde till att blodet pressades ut ur kroppens extremiteter och icke-väsentliga delar så att hjärnan, hjärtat och lungorna kunde fortsätta att ta emot syre. En annan hindrade höga halter av koldioxid från att byggas upp i blodet. Allt detta tyder på att det naturliga valet har hjälpt till att forma Bajau så att de kan dyka djupare och längre.

Hur människor utvecklas fortfarande?Gone fishin '. Papa Annur / Shutterstock

Andra exempel

Det här är inte första gången som exempel på fortsatt mänsklig utveckling bland specifika grupper av människor har upptäckts. Till exempel mest etniska tibetaner har en mutation som inte typiskt finns hos etniska kineser som producerar mer röda blodkroppar för att kompensera för de lägre syrgasnivåerna i luften vid höga höjder. Andra studier har visat det grupper av Inuit i Grönland har anpassat sig till de stora mängder fett de äter på ett sätt som innebär att de kan klara av denna diet utan ökad risk för hjärtsjukdom.

Författarna till Bajau-studien föreslår att förståelse av deras anpassningar kan bidra till forskning om behandling av hypoxi, vilket är när kroppsvävnad inte får tillräckligt med syre på grund av sjukdom eller skada. Det skulle också vara intressant att veta om Bajau har andra förändringar i deras gener liknande dem i de flesta tibetaner. Båda grupperna kan ha utvecklat förändringarna, eftersom hypoxi var vanligt nog att bo på högre höjder eller att andas under vatten som att de muterade gener gav dem en signifikant fördel.

Vi vet att mutationer som påverkar specifika kroppsfunktioner kan ibland uppstår separat i orelaterade personer eller grupper. Men det är också möjligt att i detta fall kan två samhällen som är mycket långt ifrån varandra ha olika mutationer med liknande effekter på deras förmåga att klara av låga syrenivåer. Kanske kan den jämförelsen bli nästa steg i denna mycket intressanta undersökning.Avlyssningen

Om författaren

Jan Hoole, Universitetslektor i biologi, Keele University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = epigenetik; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}