En spelplan för teknikföretag att verkligen hjälpa till att rädda världen

En spelplan för teknikföretag att verkligen hjälpa till att rädda världen
Samarbeta kan människor och teknikföretag göra mycket framsteg.
Pedro Tavares / Shutterstock.com

Smartphones, datorer och sociala medier plattformar har blivit oumbärliga delar av det moderna livet, men de teknologibolag som gör dem och skriver sina program är belägna. Under en viss vecka, Facebook or Google or amason gör något för att utplåna allmänhetens förtroende för dem. Nu kan det vara ett ögonblick för branschen att göra bra på Bill Gates löfte om teknik för att göra det bra, genom att "låsa upp den medfödda medkänslan vi har för våra medmänniskor "och att förbättra världen - eller Mark Zuckerbergs dröm om att bygga en"ny social infrastruktur att skapa den värld vi vill ha i generationer. "

Runt om i världen är länder och samhällen kommer efter på att minska sociala ojämlikheter och möta mål för ekonomisk utveckling och miljöhållbarhet. De Intergovernmental Panel on Climate Change utfärdar alltmer brådskande varningar om de effekter klimatförändringarna kommer på människors liv på jorden - vars början redan utspelar sig.

Jag leder ett stort forskningsinitiativ som heter Den Digital Planet vid Fletcherskolan i Tufts där vi studerar hur tekniken förändrar liv och försörjning runt om i världen. Här är en översikt över hur teknikjättar eller smutsiga startar skulle kunna bidra till att Gates och Zuckerbergs löften blir verklighet.

Identifiera ett stort hårigt problem

Det finns en lång lista över globala problem att bekämpa, inklusive hunger, torka, fattigdom, dålig hälsa, förorenat vatten och dålig sanitet. En som är kopplad till alla andra är den senaste bombshell nyheter klimatförändringen accelererar: Under de närmaste 20-åren kommer jordens atmosfär att nå genomsnittliga temperaturer så mycket som 2.7-grader Fahrenheit över preindustriella nivåer. Därför kommer extremt väder och naturkatastrofer, brist på mat, översvämmade kustlinjer och nära eliminering av korallrev sannolikt att ske ännu tidigare än tidigare förväntat.

Omfattningen av klimatförändringen ger företag som Google, Facebook och Amazon Utmärkt möjligheter att hitta specifika tillvägagångssätt som skulle ha meningsfulla effekter.

Spåra grundorsakerna

Det finns förstås många faktorer som driver klimatförändringar. Tänk på jordbrukssektorn, vilken producerar en tredjedel av alla utsläpp av växthusgaser. Gårdar avger största andel och kan dra nytta av en rad olika tekniker, såsom dataanalys och artificiell intelligens. Som en bonus kan innovationer inom jordbruket hjälpa till mata fler människor.

Identifiera hur tekniken kan göra stor skillnad

Teknologiska verktyg kan hjälpa jordbrukarna att samla in och använda data till hantera sina grödor mer exakt på sätt som skulle minska utsläppen av växthusgaser - till exempel att använda mindre gödningsmedel och plogning och planteringsfält mer effektivt. Specifikt kan bättre data om mark- och växtskydd hjälpa jordbrukare att veta var de behöver öka eller minska bevattning eller bekämpningsmedel och gödningsmedel. Dessa metoder sparar jordbrukarnas pengar och ökar jordbruksproduktiviteten, vilket ger mer mat med mindre avfall.


Få det senaste från InnerSelf


Känna igen hur du kan tjäna pengar på det

Om företag ska engagera sig måste det finnas möjlighet att tjäna pengar - och ju mer desto bättre.

En uppskattning tyder på att förändringar i jordbruks- och livsmedelsförfaranden som ökar produktiviteten, främjar hållbara metoder och minskar avfallet kan producera kommersiella möjligheter och nya besparingar värda US $ 2.3 trillion över hela världen årligen.

Vårt forskargrupp, i arbete som pågår, har uppskattat det av den $ 2.3 trillionen per år, kan $ 250 miljarder komma från tillämpningen av artificiell intelligens och andra analyser för exklusiv jordbruk ensam - $ 195 miljarder skulle vara i utvecklingsländerna, med $ 45.6 miljarder i Sydasien och $ 13.4 miljarder i Östafrika. Andra uppskattningar för effekterna av AI och analys är mindre specifika, men fortfarande inom samma område - mellan $ 164 miljarder och $ 486 miljarder årligen. Det finns faktiskt pengar som görs av teknikföretag som är intresserade av att utveckla klimatvänliga, produktivitetsförbättrade insatser inom jordbruket.

Innovera för att övervinna de många hindren för förändring

Innan kommersiellt värde kan låsas upp finns det dock många hinder att överväga. Många landsbygdsområden, även i den utvecklade världen, har inte överkomliga höghastighetsinternetanslutningar och särskilt i utvecklingsländerna är jordbruket inte lika tekniskt kunnigt som andra yrken. Vidare har odlingsmetoder avlämnats genom generationer och tanken på att använda data för att göra modifieringar av sådana långsiktiga övertygelser och metoder kan vara motkulturell.

Dessutom finns det många praktiska realiteter: 83 procent av världens odlade mark matas endast av regn, utan bevattningssystem för att utnyttja bättre data. Utöver det, i de flesta delar av världen, frön och gödselmedel är inte högkvalitativa, sänka grödor effektivitet. Dessutom mycket av gårdarnas produktion slösas bort på grund av brist på kylning och långsam transport från fält till konsumenter.

Med alla dessa hinder är det förståeligt att investeringar i datastyrt jordbruk föll 39 procent från 2015 till 2016.

Det finns dock grupper som fortfarande arbetar. FarmBeats är ett Microsoft-projekt som kombinerar lågkostnadssensorer i marken med droner som båda skapar flygkartor och fungerar som trådlösa datareläpunkter. Nigeria Zenvus och indiens Aibono analysera markdata. Kenya FarmDrive utvecklar kreditpoäng för personer utan formella bankkonton eller vanliga lånehistorier genom att använda alternativa data, som mobiltelefon och sociala medier, tillsammans med lokal jordbruks- och ekonomisk information. Ghana Farmerline berättar jordbrukare om väderprognoser, marknadsinformation och finansiella tips.

Dessa är kreativa insatser för att lösa djupa och komplexa problem, men det finns tydligt utrymme för stora, välbesökta teknikföretag att komma in, göra skillnad med stora idéer, djupfickor och globalt stöd.

Investera i partnerskap

Teknikföretagare måste utveckla affärsmodeller och organisationsstrukturer som är bättre att samarbeta med lokala jordbrukssamhällen och företag, för att navigera i personliga och politiska relationer samt förordningar och regeringsprogram. Teknik kommer inte att vara en slags silverkula som kommer att låsa upp välståndet.

Att byta teknikföretag till agenter för utbredd globalt gott kommer inte att vara lätt - och det kan göras på områden utanför jordbruksinnovation.

Det har inte varit någon brist på prat om dessa idéer: 50 VD mötte den franska presidenten Emmanuel Macron för att diskutera socialt positiv teknik; World Economic Forum-händelser runt om i världen diskuterar samhälleliga fördelar med a Fjärde industrirevolutionen; och några företag, till exempel Ericsson och SAP, är redan engagerade i att uppfylla FN: s mål för global hållbarhet.

Vi har fortfarande en lång väg att gå. Det finns fortfarande en chans för teknikföretag att flytta snabbt och fixa saker genom att verkligen hjälpa till att rädda världen - men havsnivåerna stiger, så tiden är nu.Avlyssningen

Om författaren

Bhaskar Chakravorti, Dean of Global Business, The Fletcher School, Tufts University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Bok av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 157851780X; maxresults = 1}

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = teknik förändra världen; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}