Dolda data i dina fingeravtryck

Dolda data i dina fingeravtryck
Shutterstock

Fingeravtryck har lämnat viktiga bevis i otaliga fall av allvarlig brottslighet. Men det finns fortfarande vissa situationer där det kan vara svårt eller omöjligt att återvinna fingeravtryck och detta kan orsaka huvudvärk för rättsmedicinska utredare. När man söker en lösning på detta problem, har forskare som jag själv börjat inse att ett fingeravtryck kan användas till mycket mer än bara dess unika åsarmönster.

Ett fingeravtryck bildas när ett finger kontaktar en yta. Fingeret lämnar bakom spår av svett och andra ämnen som finns på fingret som en misstänkt kan ha berört. Dessa substanser deponeras i det karakteristiska mönstret av åsarna som finns närvarande på givarens fingertopp. De flesta fingeravtryck är osynliga för blotta ögat och kräver en kemisk utvecklingsprocess för att visualisera dem. Och nyare processer kan få mycket mer information om fingeravtrycksägaren, vad de har berört, vad de har ätit och även vilka droger de har tagit.

Ett fingeravtryck kvar vid en brottsplats (i rättsmedicin som kallas en "fingermark") kommer inte bara att innehålla svett från en misstänkt men också spår av ämnen som en misstänkt har berört. Detta kan vara mycket användbart bevis om fingermarken innehåller ett offer blod eller explosiva föreningar eftersom det direkt knyter en misstänkt mot dessa ämnen. Men även då ger en fingermark ingen undersökande ledning om misstänkt inte finns på fingeravtrycksdatabasen.

Det är här nya sätt att analysera utskrifter kunde komma in. Forskare visade nyligen att ämnena som täcker en mobiltelefon kan variera beroende på vem enheten hör till på grund av matrisen, kosmetika, läkemedel och andra miljöföroreningar som vi utsätts för. Av samma logik bör ämnena i fingeravtryck variera på samma sätt, och några tidiga försök har gjorts för att visa detta.

Om det bevisas skulle denna princip innebära att ett fingeravtryck skulle kunna ge en molekylär signatur som kan avslöja aspekter av en persons livsstil och miljö, till exempel deras jobb, deras matvanor eller deras medicinska problem. Detta kan hjälpa polisen att ta reda på vem skrivningarna tillhör.

Drogtestning

Vi är något sätt att skapa en enkel metod att studera fingeravtryck på detta sätt för polisen att använda, men vissa framsteg har gjorts. Till exempel har forskare visat att kontakt med droger eller sprängämnen kan plockas upp i ett fingeravtryck och detta kan hjälpa till att begränsa en lista över möjliga misstänkta.

Om vi ​​tycker mer brett än rättsmedicin kan fingeravtryck ge några mycket spännande möjligheter till framtid för medicinsk testning. Ett fingeravtryck är till exempel ett mycket bekvämt sätt att ge ett prov i ett drogtest. Det är mycket snabbare och lättare än att ge blod eller urin och mycket svårare att förfalska eftersom det innehåller identifierande åsarmönster.


Få det senaste från InnerSelf


Fingeravtryck är gjorda inte bara av ämnen du har rört, men också ämnen som utsöndras från dina kalkkörtlar (svettkörtlarna ligger vid fingertopparna). Eftersom svett kan innehålla spår av saker du har intagat, betyder det att fingeravtryck kan innehålla spår av droger du har tagit. I en nyligen publicerad tidning i Klinisk kemi, mina kollegor och jag har visat att det är möjligt att upptäcka användning av kokain, heroin och morfin från ett enda fingeravtryck.

Du behöver inte göra detta för att få kokain på fingrarna.
Du behöver inte göra detta för att få kokain på fingrarna.
Shutterstock

Dessa ämnen är överraskande förekommande bland fingeravtryck av den allmänna befolkningen. Exempelvis plockade 13% av icke-missbrukare som vi testat spår av kokain i sina fingeravtryck, troligen upp från sedlar eller andra förorenade ytor. Men en verklig droganvändare lägger upp till 100 gånger mer i sina utskrifter. Dessutom kan droger fortfarande upptäckas även efter att användaren tvättar händerna, eftersom ämnena utsöndras kontinuerligt efter användning. Det betyder att vi kan skilja fingeravtryck från narkotikabrukare och icke-narkotikamissbrukare från varandra.

Även om det kan tycka att det är så många icke-drogbrukare som har kokain på sina fingertoppar, är det värt att påpeka att testet tar upp mängder så små som tiotals picograms (0.00000000001g) av läkemedlet. Så det betyder inte att vi står inför en nödsituation för folkhälsan. Våra tekniker blir helt enkelt mer känsliga för små spår, så det är lättare nu för oss att upptäcka saker som kan ha blivit uppmärksammade före nu.

I vår nuvarande forskning har vår grupp också funnit att receptbelagda läkemedel kan detekteras i fingeravtryck och att dessa spår försvinner när en patient slutar ta medicinen. Så en dag kunde vi se fingeravtryck som ett enkelt sätt att hjälpa en patient att kontrollera att ett läkemedel absorberas ordentligt. Detta är särskilt viktigt för patienter som behandlas för epilepsi, diabetes, hjärtförhållanden och psykos, som kan kämpa för att absorbera drogerna eller glöm eller välj att inte ta dem.

AvlyssningenVetenskapen om fingeravtryck har redan kommit långt sedan vi först insåg att de kunde identifiera personer unikt. Men det finns fortfarande många spännande möjligheter att utforska i framtiden.

Om författaren

Melanie Bailey, föreläsare i kemi, University of Surrey

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = vetenskap för fingeravtryck; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}