Varför den elektriska fordonsrevolutionen kommer att medföra egna problem

Varför den elektriska fordonsrevolutionen kommer att medföra egna problem
Elektriska bilar tar över - men de är verkligen lika gröna som de ser ut? Jack Amick / flickr, CC BY-NC

Efter många år av att vara skämt av biltillverkare och allmänheten har intresset för elbilar ökat kraftigt, eftersom regeringarna runt om i världen flyttar till förbjuda bensin och dieselbilar.

Vi har sett en enorm ökning av tillgängligheten, speciellt i premium-slutet på marknaden, där Tesla ger etablerade varumärken en löpning för sina pengar. Elektriska bilar kommer sannolikt att tränga in i resten av marknaden snabbt också. Priserna bör vara i nivå med konventionella bilar genom 2025.

Elektriska bilar är berömda som svar på frågor från grön och ren rörlighet. Men elektriska fordonets övergripande hållbarhet är långt ifrån klart. Vid närmare granskning kan vårt hela transportparadigm behöva omprövas.

Jämfört med förbränningsmotorer har eltransport tydliga fördelar för utsläpp och människors hälsa. Transport är ansvarig för runt 23% av energirelaterade koldioxidutsläpp globalt. Detta förväntas bli dubbelt med 2050.

Motorfordon lägger också en börda på samhället, särskilt i stadsmiljöer där de huvudsakligen är ansvariga för buller och luftförorening. Att undvika dessa problem är varför elfordon anses vara a nyckelteknologi i städning av transportsektorn. Elektriska bilar kommer dock med egna problem.

Smuts i försörjningskedjan

För en har elfordon en tillförlitlig försörjningskedja. Kobolt, en nyckelkomponent av litiumjonbatterierna i elbilar, är kopplad till rapporter från barnarbete. Nickeln som används i samma batterier är giftigt att extrahera från marken. Och det finns miljöhänsyn och konflikter med markanvändning i samband med litiumbrytning i länder som Tibet och bolivia.

De element som används vid batteriproduktion är ändamålsenlig och begränsad tillgång. Detta gör det omöjligt att elektrifiera hela världens transport med nuvarande batteriteknik. Under tiden finns det fortfarande inget miljövänligt sätt att återvinning litiumjonbatterier.

Medan elbilar producerar ingen avgas, är det oro över fina partikelutsläpp. Elektriska bilar är ofta tyngre än vanliga bilar, och tyngre fordon är ofta åtföljda av högre nivåer av icke-avgasutsläpp. Det stora vridmomentet för elfordon bidrar dessutom till det fina dammproblemet, eftersom det medför större däckslitage och spridning av dammpartiklar.

Olika motor, samma problem

Elektriska fordon delar också många andra problem med konventionella bilar. Båda kräver vägar, parkeringsplatser och annan infrastruktur, vilket är särskilt ett problem i städerna. Vägar delar samhällen och gör tillgång till grundläggande tjänster svårt för dem utan bilar.

Ett skifte i människors förtroende för förbränningsbilar till elbilar gör också lite att hantera stillasittande livsstil i städerna, eftersom det fortsätter vår brist på fysisk aktivitet.

Andra problem relaterar till trängsel. I Australien uppskattades den omöjliga sociala kostnaden för trafikstockningar i 2015 till A $ 16.5 miljarder. Detta förväntas öka med 2% varje år till 2030. Med tanke på utvecklingen av befolkningstillväxt och urbanisering globalt och i Australien, elbilar - trots uppenbara fördelar jämfört med fossila bränslen - är osannolikt att lösa problem med rörlighet i städer och infrastruktur.

Teknik eller reglering kan lösa dessa tekniska och miljömässiga huvudvärk. Förbättringar av återvinning, innovation och grönning av batterifabriker kan gå långt för att minska effekterna av batteriproduktionen. Certifieringssystem, som det föreslagna i Sverige, skulle kunna hjälpa till med att leverera lågkänsliga batterivärdekedjor och undvika konfliktmineraler och kränkningar av de mänskliga rättigheterna i branschen.

Ett nytt transportparadigm

Men medan klimatförändringarna ensamma tycks motivera en snabb övergång till elektrisk rörlighet kan det visa sig vara enbart en övergångsteknik. Elektriska bilar kommer inte att göra lite för rörlighet och rörlighet i städerna under de närmaste åren. Etablerade biltillverkare som Porsche arbetar med nya transportsätt, särskilt för överbelastade och växande marknader som Kina.

Ändå är deras vision fortfarande en av personbilar - förlita sig på elbilar i kombination med smarta trafikledningssystem för att undvika trafikstockningar i stadsvägarna. I stället för att ha färre bilar, som uppmanas av transportexperter, biltillverkare fortsätter att främja individualiserad transport, om än en grönare version.

Med en växande befolkning kan ett paradigmskifte i transport behövas - en som ser ut att utformas för att lösa transportproblem.

I Köpenhamn, till exempel, cyklar nu överstiger bilar i stadens centrum, som är priming att vara bilfri inom de närmaste tio åren. Många andra städer, inklusive Oslo i Norge och Chengdu i Kina, är också på väg till att vara fri från bilar.

Experter utformar redan nya sätt att utforma städer. De kombinerar effektiv kollektivtrafik, som finns i Curitiba, Brasilien, med principer om walkability, som ses i Vauben, Tyskland. De har blandad användning, blandad inkomst och transitorienterad utveckling, som sedd på platser som Fruitvale Village i Oakland, Kalifornien.

Dessa utvecklingar tar inte bara upp transportrelaterade miljöproblem. De förbättrar levnadsförmågan hos återskapa stadsutrymme för grön utveckling. De minskar levnadskostnaderna genom att sänka kostnader och tid för pendling. De levererar hälsofördelar, tack vare minskad förorening och mer aktiv livsstil. De förbättra den sociala sammanhållningen, genom att främja mänsklig interaktion i stadsgator och hjälpa till minska brottsligheten. Och naturligtvis förbättras de ekonomiska resultat genom att minska produktivitetsförlusten som orsakas av trängsel.

AvlyssningenElektriska bilar är en snabbteknisk teknikfix som hjälper till att hantera klimatförändringar och förbättra stadsluftkvaliteten - åtminstone till en punkt. Men hållbarhetsändamålet är att eliminera många av våra dagliga resebehov helt och hållet genom smart design, medan förbättring av delar av våra liv förlorade vi syn under vårt decennier långa beroende av bilar.

Om författaren

Martin Brueckner, universitetslektor i hållbarhet, Murdoch University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Martin Brueckner; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}