Vem känner smärtan av vetenskapsforskningens budgetnedskärningar?

Vem känner smärtan av vetenskapsforskningens budgetnedskärningar?
Inte mycket vetenskap kommer att bli gjort utan pengar för att finansiera människor och utrustning. Michael Pereckas, CC BY

Vetenskapsfinansiering är avsedd att stödja produktionen av ny kunskap och idéer som utveckla ny teknik, förbättra medicinska behandlingar och stärka ekonomin. Idén går tillbaka till inflytelserik ingenjör Vannevar Bush, som ledde USA: s kontor för vetenskaplig forskning och utveckling under andra världskriget. Och bevisen är att vetenskaplig finansiering gör det har dessa effekter. Avlyssningen

Men på en praktisk nivå stöder vetenskaplig finansiering från alla källor forskningsprojekt, de människor som arbetar på dem och de företag som tillhandahåller utrustning, material och tjänster som används för att utföra dem. Med tanke på nuvarande föreslagna nedskärningar till federal vetenskaplig finansiering - Trump-administrationen har exempelvis föreslagit a 20 procentminskning för National Institutes of Health - Det är viktigt att veta vilka typer av människor och företag som berörs av sponsrade forskningsprojekt. Denna information ger ett fönster om de sannolika effekterna av finansieringsnedskärningar.

Den största befintliga forskningen om effekterna av vetenskaplig finansiering försöker kvantifiera forskningsartiklar, t.ex. publikationer och patent, istället för att spåra människor. Jag har hjälpt till att starta ett framväxande projekt som heter UMETRICS initiativ som tar ett nytt tillvägagångssätt att tänka på innovation och vetenskap. I sin kärna ser UMETRICS människor som nyckeln till förståelse för vetenskap och innovation - människor forskar, människor är de vektorer som idéer rör sig om och i slutändan är människor en av de främsta "produkterna" i forskningsföretaget.

UMETRICS identifierar personer som är anställda på vetenskapliga projekt vid universitet och de inköp som görs för att genomföra dessa projekt. Det spårar sedan människor till de företag och universitet som anländer dem och inköp till leverantörerna från vilka de kommer. Eftersom UMETRICS helt och hållet bygger på administrativa uppgifter från medlems universitet (nu runt 50), USA: s folkräkningskontor och andra naturligt förekommande data finns det inga rapporteringsfel, provbekämpningsbekymmer eller börda för människor. Den täcker i huvudsak all federal forskningsfinansiering samt vissa medel från privata stiftelser.

Vem stödjer forskningsfinansiering?

Våra administrativa uppgifter tillåter oss att identifiera alla anställda på forskningsprojekt, inte bara de som förekommer som författare på forskningsartiklar. Detta är värdefullt för att vi kan identifiera studenter och personal, som kanske är mindre benägna att skriva författare än fakulteten och postdocs men som visar sig vara en viktig del av arbetskraften på finansierade forskningsprojekt. Det är som att ta hänsyn till alla som arbetar i en viss butik, inte bara chefen och ägaren.

We jämförde fördelningen av människor stöds på forskningsprojekt vid några av de största National Science Foundation (NSF) Divisions och National Institutes of Health (NIH) institut och centra. Tillsammans stöder NSF och NIH nära 70 procent av federalt finansierade akademiska FoU.

Det slående är att majoriteten anställda på forskningsprojekt finns någonstans i träningsrörledningen, oavsett om de studerar studenter som är vanligt förekommande hos NSF; eller postdocs, vilka är mer förekommande hos NIH. Personal utgör ofta 40-procent av de arbetskraftsstöd som stöds av NIH, men fakulteten är en relativt liten del av arbetskraften på alla NIH-institut och NSF-avdelningar.


Få det senaste från InnerSelf


Baserat på dessa resultat verkar det troligt att förändringar i federal forskningsfinansiering kommer att få betydande effekter för praktikanter, vilket naturligtvis skulle få konsekvenser för den framtida STEM-arbetskraften.

Vad händer med STEM-doktorsmottagare?

Med tanke på betydelsen av praktikanter i forskarstyrkan har vi fokuserade mycket av vår forskning på doktorander.

Vi kartlade universiteten i vårt urval och andelen av de studerande i varje stat ett år efter examen. Våra data visar att många gradelever bidrar till lokala ekonomier - 12.7 procent ligger inom 50 miles av de universitet där de utbildade. För sex av våra åtta universiteter stannade fler människor i staten än gick till någon annan singelstat. Samtidigt utbildar studenten fläktar ut nationellt, med båda kusterna, Illinois och Texas är alla vanliga destinationer.

Doktorsmottagarna i vårt prov är också mer benägna att ta jobb vid anläggningar som är motorer av kunskapsekonomi. De är starkt överrepresenterade inom industrier som elektronik, halvledare, datorer och läkemedel, och underrepresenteras i branscher som restauranger, livsmedelsbutiker och hotell. Doktorgradsmottagare är nästan fyra gånger så troliga att den genomsnittliga amerikanska arbetstagaren är anställd av ett FoU-företag (44-procent mot 12.6-procent). Och de anläggningar där doktorsexamen mottagare arbetar har en median lönlista över US $ 90,000 per anställd jämfört med $ 33,000 för alla amerikanska företag och $ 61,000 för företag som ägs av FoU-företag.

Vi studerade också inledande vinst per fält och fann att inkomsterna av doktorsexamen är störst inom ingenjörsvetenskap; matematik och datavetenskap; och fysik. Bland de STEM-fälten är det lägsta intäkterna inom biologi och hälsa, men våra data tyder också på att många av dem inom dessa områden tar postdokpositioner med lågt resultat, vilket kan förbättra de långsiktiga resultatutsikterna. Intressant, vi finner att kvinnor har betydligt lägre resultat än män, men dessa skillnader är helt förklaras av studieområde, civilstånd och närvaro av barn.

Tagen som helhet tyder vår forskning på att de arbetare som är utbildade på forskningsprojekt spelar en viktig roll i industrin och på företag som är kritiska för vår nya kunskapsekonomi.

Vilka inköp driver forskningsprojekt?

Ett annat sätt på vilket sponsrade forskningsprojekt påverkar ekonomin på kort sikt är genom inköp av utrustning, leveranser och tjänster. Ekonom Paula Stephan skriver vältaligt om dessa transaktioner, som sträcker sig från att köpa datorer och programvara till reagenser, medicinsk bildutrustning eller teleskop, till och med till laboratoriemus och råttor.

Fortfarande opublicerat arbete som studerar säljare som säljer till sponsrade forskningsprojekt vid universitet visar att många av de företag som säljer till sponsrade forskningsprojekt ofta är högteknologiska och ofta lokala. Dessutom är företag som är leverantörer till universitetsforskningsprojekt mer benägna att öppna nya etableringar nära sina campuskunder. Det finns således bevis på att forskningsprojekt stimulerar lokala ekonomier direkt.

Så medan målet med sponsrade forskningsprojekt är att utveckla ny kunskap, stöder de också utbildningen av högkvalificerade STEM-arbetstagare och stödverksamhet i företagen. UMETRICS-initiativet gör det möjligt för oss att se vilka personer och företag som berörs av sponsrade forskningsprojekt, vilket ger ett fönster till de kortfristiga effekterna av forskningsfinansiering samt att antyda det på lång sikt.

Om författaren

Bruce Weinberg, professor i ekonomi, The Ohio State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = forskning för forskning, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}