Från renässansporträtt till Salvador Dalí använde konstnärer flugor för att göra en poäng om utseenden

Från renässansporträtt till Salvador Dalí använde konstnärer flugor för att göra en poäng om utseenden
'Porträtt av en kvinna av Hofer-familjen', schwabisk konstnär, c. 1470, och en bild som visar en fluga på USA: s vice president Mike Pence under debatten den 7 oktober 2020 vid University of Utah i Salt Lake City.
(Wikimedia Commons / AP Photo / Julio Cortez)

Efter denna veckas vice presidentdebatt i USA, flugan som landade på vice president Mike Pence huvud var mer en känsla än detaljerna i debatten - åtminstone på sociala medier. Flugan har redan förevigats som en Biden / Harris fluga swatter (förlåt, de är alla slutsålda) och gnistrade en Halloween kostym.

Under många omständigheter är flugor inte anmärkningsvärda. Det är nog därför en Franska ordet för spion är kopplat till samma ord för fluga, mouche. När en fluga blir känd är det värt att undra varför.

Flugor har länge hållit symbolisk betydelse i konsthistorien. I porträtt gjorda i Europa från renässansen symboliserar närvaron av en fluga det mänskliga livets förgänglighet (buzzbuzzpfft!). I det stora upplägget av saker är våra liv inte längre än en fluga. För mig som konsthistoriker var flugan ett ögonblick att inte bara reflektera över flugans historia i västerländsk målning, utan att börja överväga hur länge historia om denna symbolik kan avslöja om varför flugan genererade så mycket surr.

Ödmjukhet, ständighet, illusion

Ta till exempel en extraordinär liten målning som i dag kallas Stående av en kvinna av Hofer-familjen, målad omkring 1470 av en konstnär från den tyska (schwabiska) skolan, nu i National Gallery i London. Hennes utarbetade vita huvudöverdrag framhäver en perfekt liten fluga, som är avgjort på henne bara för att påminna oss att vårt liv, precis som hennes, är permanent.

Resultatet är att vi ska göra det bästa vi kan med den tid vi har. När det gäller tid och evighet, som målare och poet William Blake skrev: ”Är inte jag / en fluga som du? / Eller är du inte / En man som jag? ” Flugan är en liten påminnelse om ödmjukhet.

Målare kan också inkludera en fluga för att uppmärksamma sig själva och demonstrera med sina ”trompe-l'oeil”(Lura ögat) knep som de kunde måla på ett sätt som verkade så verkligt, skulle en betraktare av porträttet bli frestad att försöka sväva bort flugan. Den italienska målaren från 16-talet Giorgio Vasari, biograf av italienska renässansartister, berättar en historia om målaren Giotto lurar sin lärare Cimabue genom att lägga till en realistisk fluga till en målning.

Salvador Dalí, som i stort sett var flugornas herre (han målade dem mycket) inkluderade en fluga på hans målnings urtavla Minnesets kvarhållande (nu inrymt på Museum of Modern Art i New York). Han använde också en armé av myror för att beteckna tidens förfall och livets oförmåga.


Få det senaste från InnerSelf


'Portrait of a Carthusian' (1446), av Petrus Christus, olja på trä. Hölls på Metropolitan Museum of Art, New York.'Portrait of a Carthusian' (1446), av Petrus Christus, olja på trä. Hölls på Metropolitan Museum of Art, New York. (Wikimedia Commons), CC BY

Allt är inte vad det ser ut

Stående av en karthus, det mest kända porträttet med en fluga, nu i Metropolitan Museum i New York, målades av Petrus Christus 1446. Den visar en skäggig munk.

Flugan uppe på avsatsen framför honom betyder att vi går in i en zon där allt inte är vad det ser ut: vi kan säga att det som verkar verkligt bara är en illusion. Eller kanske har artisten förbättrat “kvaliteten på motivets "riktiga" närvaro genom att flugan vilar tillfälligt på den fiktiva ramen, Enligt museet.

Entomolog Ron Cherry har undersökt hur insekter har länge haft mytologiska samband med döden. I renässansens tanke, som tenderade att blanda medeltida fabulistiska berättelser om naturen med idéer om religion, ansågs flugor representera övernaturlig kraft, mestadels förknippad med ondska och korruption, eftersom de verkade vara spontant födda av ruttnande frukt och ruttnande organiskt material.

I Moseboken i Bibeln samlade Gud svärmar av flugor as bestraffning. De var förespråkare av värre saker, som pest och död. Det är många leveranser för en massa små flugor.

Poängen är att flugor fortfarande påminner oss om obehagliga saker, eller som kommentator David Frum noterade obehagliga saker i ett ordförandeskap som vi hellre vill ignorera - varför jag misstänker, med tanke på administrationens register, vissa människor tyckte det var så härligt.Avlyssningen

Om författaren

Sally Hickson, docent, konsthistoria, University of Guelph

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Stöd ett bra jobb!

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återta vår makt att rista vår egen väg och läka våra liv, andligt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
Var du en del av problemet förra gången? Kommer du att vara en del av lösningen den här gången?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrerat dig för att rösta? Har du röstat? Om du inte ska rösta kommer du att vara en del av problemet.