Hur påverkar din hjärna att vara tvåspråkig?

Hur påverkar din hjärna att vara tvåspråkig?
XiXinXing / Shutterstock

Beroende på vad du läser, talar du mer än ett språk kan eller får inte gör dig smartare. Dessa blandade meddelanden är förståeligt förvirrande, och de beror på det faktum att ingenting är lika enkelt som det vanligtvis visas när det gäller neurovetenskap.

Vi kan inte ge ett enkelt ”ja” eller ”nej” till frågan om att vara tvåspråkig gynnar din hjärna. Istället blir det allt tydligare att huruvida och hur din hjärna anpassar sig till att använda flera språk beror på vad de är och hur du använder dem.

Forskning tyder på att när du lär dig eller använder ett andra språk regelbundet blir det ständigt "aktiv" vid sidan av ditt modersmål i din hjärna. För att möjliggöra kommunikation måste din hjärna välja ett språk och hämma det andra.

Denna process kräver ansträngning och hjärnan anpassar sig för att göra detta mer effektivt. Det förändras både strukturellt (genom förändringar i storlek eller form på specifika regioner, och integriteten hos vita materiens vägar som förbinder dem) och funktionellt (genom ändringar hur mycket specifika regioner som används).

Dessa anpassningar vanligtvis förekommer i hjärnregioner och vägar som också används för andra kognitiva processer som kallas "verkställande funktioner". Dessa inkluderar saker som arbetsminne och uppmärksam kontroll (till exempel förmågan att ignorera konkurrerande, irrelevant information och fokusera på ett mål).

Forskare mäter dessa kognitiva processer med specifikt utformade uppgifter. Ett exempel på sådana tester är flankeruppgift, där deltagarna måste ange riktningen för en specifik pil som omges av andra pilar som vetter i samma eller motsatta riktning. Att vara tvåspråkig kan potentiellt förbättra prestanda på uppgifter som dessa, vanligtvis i snabbare reaktionstider eller högre noggrannhet.

Blandade resultat?

Men inte alla studier hittar konsekvent dessa prestandaförbättringar. Faktiskt, några hittar att tvåspråkiga och enspråkiga fungerar mycket lika.


Få det senaste från InnerSelf


Graden i vilken hjärnan anpassar sig strukturellt och funktionellt från tvåspråkighet varierar också. Några studier föreslår att tvåspråkiga och enspråkiga använder hjärnan på olika sätt för att slutföra en verkställande funktionsuppgift, även om föreställningarna mellan de två grupperna är likartade.

Andra studier har funnit skillnader i hjärnstrukturen, men hur dessa skillnader manifesterar sig och hjärnregionerna och vägarna är inblandade inte alltid konsekvent. Denna variabilitet, särskilt på uppgifter för verkställande funktioner, har ledde några till fråga huruvida talar mer än ett språk har en stark inverkan på hjärnan alls.

Tvåspråkighet kan förändra hjärnstrukturen. (hur påverkar din hjärna att vara tvåspråkig)Tvåspråkighet kan förändra hjärnstrukturen. Andrey Kuzmin / Shutterstock

Tvåspråkigheten finns dock i många former och former. Till exempel lär vissa tvåspråkiga ett andra språk från födseln och andra mycket senare. Vissa tvåspråkiga behöver ständigt växla mellan sina två språk, medan andra talar ett språk hemma och ett annat på jobbet.

Det skulle vara förvånande om denna variation i tvåspråkigheten inte gjorde skillnad för hur hjärnan anpassar sig. Så det finns en växande fall för att betrakta tvåspråkighet som ett spektrum av upplevelser snarare än bara en binär åtskillnad mellan tvåspråkig kontra enspråkig. Flera modeller har föreslagna för hur olika hjärnanpassningar kan länka till specifika tvåspråkiga språkupplevelser.

Ett växande antal studier har också undersökt specifika aspekter av tvåspråkiga erfarenheter, såsom hur länge någon har använt mer än ett språk, regelbundenhet eller mångfald användning och mängden de växla mellan språk. Dessa studier visar avgörande att olika språkupplevelser har tydliga effekter på hjärnanpassning och prestanda på uppgifter som mäter vissa verkställande funktioner.

Dessutom är dessa anpassningar dynamiska, vilket betyder att hjärnan verkar fortsätta anpassa sig med fortsatt och förändrad upplevelse. Till exempel i de tidiga stadierna av inlärning och användning av ett ytterligare språk, eller om båda språken ofta används i samma inställning, hjärnan anpassar sig regioner i cortex frontala områden (regioner som används mycket för verkställande funktioner) för att mer effektivt hantera den ökade ansträngning som krävs för att välja och kontrollera språk.

Men om någon stannar aktivt tvåspråkigt länge, andra hjärnregioner såsom basala ganglier och lillhjärnan anpassar sig också. Dessa regioner används för att mer effektivt eller automatiskt slutföra en uppgift, som din kropp kan när du blir mer fysiskt fit eller får ökat muskelminne. Sådana anpassningar i hjärnstrukturen indikerar en förändring mot en mer effektiv hantering av språkkonkurrens.

Nästa steg är att ta reda på hur mycket dessa olika upplevelser och resultat relaterar till varandra. Nyligen, mina kollegor och jag har kartlagt vad vi vet om förhållandena mellan olika tvåspråkiga språkupplevelser och de olika sätt på vilka hjärnan kan anpassa sig till dem.

Vad sägs om vår ursprungliga fråga: gagnar tvåspråkigheten din hjärna? Det beror på. Medan det fortfarande finns mycket att lära sig om hur hjärnan exakt anpassar sig till den tvåspråkiga upplevelsen är det tydligt att hur du använder ett ytterligare språk gör stor skillnad.Avlyssningen

Om författaren

Vincent DeLuca, Postdoktor, Psykologiska skolan, University of Birmingham

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_creativity

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återta vår makt att rista vår egen väg och läka våra liv, andligt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
Var du en del av problemet förra gången? Kommer du att vara en del av lösningen den här gången?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrerat dig för att rösta? Har du röstat? Om du inte ska rösta kommer du att vara en del av problemet.