Varför lite magiskt tänkande kan hjälpa världen nu

Varför lite magiskt tänkande kan hjälpa världen nu
Isaac Newton var en man med många talanger, inklusive alkemi.
Välkomna bilder, CC BY-SA

Den 16 april 1872 satt en grupp män och drack i Barley Mow-puben nära Wellington i Somerset i Storbritanniens sydväst. En vind vind i skorstenen lossnade fyra lökar med papper fäst på dem med stift. På varje papper skrev ett namn. Detta visade sig vara ett exempel på magi från 19-talet. Löken placerades där av en "trollkarl", som hoppades att när grönsakerna skrumpade in i röken, skulle också de personer vars namn var knutna till dem minska och drabbas av skada.

En lök har hamnat i Pitt Rivers Museum i Oxford. Personen som heter det är Joseph Hoyland Fox, en lokal kampanj för temperament som hade försökt stänga Barley Mow 1871 för att bekämpa alkoholens ondska. Hyresvärden, Samuel Porter, hade ett lokalt rykte som en "trollkarl" och ingen tvivlade på att han deltog i en magisk kampanj mot dem som försökte skada hans företag.

EB Tylor, som skrev Primitiv kultur, ett grundläggande verk av antropologin från 19-talet, bodde i Wellington. Löken kom till honom och därifrån till Pitt Rivers Museum där han var kurator från 1883. Tylor var chockad av lökarna, som han själv såg som magisk. Tylors intellektuella historia betraktade mänsklig utveckling som att flytta från magi till religion till vetenskap, var och en mer rationell och institutionellt baserad än sin föregångare. Att hitta bevis på magi utanför dörren i det förment rationella, vetenskapliga Storbritannien i slutet av 19-talet strider helt mot en sådan idé.

Lök från Barley Mow med Joseph Hoyland Fox namn på papperet som fästs på den.Lök från Barley Mow med Joseph Hoyland Fox namn på papperet som fästs på den. Pitt Rivers Museum, PRM 1917.53.776, författaren förutsatt

Rykten om magins död har ofta överdrivits. Under tiotusentals år - i alla delar av den bebodda världen - har magi utövats och har samexisterat med religion och vetenskap, ibland glatt, vid andra tillfällen obehagligt. Magi, religion och vetenskap bildar en trippel helix som löper genom mänsklig kultur. Även om vetenskapens och religionens historier konsekvent har utforskats, har magin inte gjort det. Alla delar av människans liv som är så genomgripande och långvariga måste ha en viktig roll att spela och kräver mer tanke och forskning än det ofta har fått.

Vad är magi?

En avgörande fråga är: "Vad är magi?" Min definition betonar människans deltagande i universum. Att vara människa är att vara ansluten, och universum är också öppet för inflytande från mänskliga handlingar och vilja. Vetenskap uppmuntrar oss att stå tillbaka från universum och förstå det på ett fristående, objektivt och abstrakt sätt, medan religionen ser mänskliga anslutningar till kosmos genom en enda gud eller många gudar som styr universum.

Magi, religion och vetenskap har sina egna styrkor och svagheter. Det handlar inte om att välja mellan dem - vetenskapen tillåter oss att förstå världen för att påverka och förändra den. Religion härrör emellertid från en känsla av överskridande och förundran. Magi ser oss som nedsänkta i krafter och energiflöden som påverkar våra psykologiska tillstånd och välbefinnande, precis som vi kan påverka dessa flöden och krafter.


Få det senaste från InnerSelf


Magi är inbäddat i lokala kulturer och sätt att vara - det finns ingen magi, utan en stor variation, som kan ses i den kortaste undersökningen (för mer information se min senaste bok). Berättelser om shamanism på den eurasiska stappen, till exempel, involverar människor som förvandlas till djur eller reser till andevärlden för att motverka sjukdom, död och borttagning.

Den tidigaste europeiska skildringen av en shamanistisk ritual. (varför lite magiskt tänkande kan hjälpa världen nu)Den tidigaste europeiska skildringen av en shamanistisk ritual. British Library. Nicolaes Witsen 1705, Amsterdam, författaren förutsatt

På många ställen påverkar förfäder de levande - även i många afrikanska och kinesiska kulturer. En gravbronsåldersgrav i Kina avslöjar komplexa former av spådom med de döda svarar på de levande. Fu Hao, begravd i graven som visas nedan, frågade sina förfäder om framgång i krig och graviditetens resultat, men frågades sedan av hennes ättlingar om deras framtid efter döden.

Påverkande mages

Brittiska kungligheter anställda magiker: Drottning Elizabeth I frågade Dr John Dee, en välkänd ”conjuror” - och en sannolik modell för Prospero i Shakespeares tempest - för att hitta det mest intressanta datumet för hennes kröning och stödde hans försök till alkemi.

Under det följande århundradet spenderade Isaac Newton betydande ansträngningar på alkemi och biblisk profetia. Han var beskrivs av ekonomen John Maynard Keynes som inte den första av Age of Reason, men den sista av magikerna. I hjärtat av Newton - och i hans arbete - var magi, vetenskap och religion förvirrad, var och en var ett verktyg för att undersöka universums djupaste hemligheter.

Många över hela världen tror fortfarande på magi, vilket inte gör det "sant" i viss vetenskaplig mening, men indikerar dess fortsatta kraft. Vi går in i en tidsålder av förändring och kris, förorsakad av planens ekologi, människans ojämlikhet och lidande. Vi behöver alla intellektuella och kulturella verktyg som står till vårt förfogande.

Magi uppmuntrar en känsla av släktskap med universum. Med släktskap kommer vård och ansvar, vilket ökar möjligheten att förstå magi, en av de äldsta av mänskliga praxis, kan ge oss nya och brådskande insikter idag.Avlyssningen

Om författaren

Chris Gosden, professor i europeisk arkeologi, University of Oxford

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återta vår makt att rista vår egen väg och läka våra liv, andligt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
Var du en del av problemet förra gången? Kommer du att vara en del av lösningen den här gången?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrerat dig för att rösta? Har du röstat? Om du inte ska rösta kommer du att vara en del av problemet.