Vad unga drömmare i litteratur kan lära oss om Covid-19

Vad unga drömmare i litteratur kan lära oss om Covid-19 Konst, litteratur och kultur ger modeller för hopp och motståndskraft i krisstider. (Marc-Olivier Jodoin / Unsplash)

Vi förknippar sällan ungdomslitteratur med existentiella kriser, men Kanadens ungdomslitteratur erbjuder kraftfulla exempel för att hantera kulturell omvälvning.

Som modernism-lärare är jag bekant med känslan av osäkerhet och kris som genomsyrar den modernistiska tidens konst, litteratur och kultur. Den modernistiska rörelsen formades av omvälvning. Vi kommer att formas av COVID-19, som är en kritisk vändpunkt i vår era.

Samhällets omvälvning skapar ett litterärt utrymme för "radikalt hopp, ”En term myntad av filosofen Jonathan Lear för att beskriva hopp som går utöver optimism och rationell förväntan. Radikalt hopp är det hopp som människor tar till när de blir avskalade från de kulturella ramarna som har styrt deras liv.

Idén om radikalt hopp gäller vår tid och de kulturella förändringarna och osäkerheten COVID-19 har skapat. Ingen kan förutsäga om det någonsin kommer att finnas global resa som vi kände det, eller om universitetsutbildningen kommer fortfarande att kännetecknas av packade föreläsningssalar. Ångest över dessa osäkra tider är påtaglig i Zoom-möten och ansikte mot ansikte (om än maskerade) möten offentligt.

Så vad kan tidigare litteratur berätta om det nuvarande tillståndet?

Vad vi ser i tidigare litteratur

Tänk på den kanadensiska författaren LM Montgomery, en mästare i ungdomslitteratur. I sina böcker kämpar Montgomery med förändring. Hon ger exempel på hur ungdomens visioner och drömmar formar en ny hoppfull framtid inför förödelse. Jag har läst och lärt henne romaner många gånger. Men att packa upp hennes hopp-och-ungdom-infunderade arbete är mer gripande i en COVID-19-värld.

Hennes förkrigsroman Anne på Grönkulla representerar ett tydligt optimistiskt arbete, med en spunky föräldralös tjej på jakt efter ett hem i centrum. Montgomery: s tidiga verk inkluderar mörka berättelser som subtexter, såsom att hänvisa till Annes smärtsamma förflutna på barnhem endast i förbigående. Montgomery's senare verk placerar utforskningar av hopp inom uttryckligt mörkare sammanhang. Denna förskjutning återspeglar hennes trauma under kriget och mellan kriget. I en lång dagboksanteckning, daterad 1 december 1918, skriver hon: ”Kriget är över! ... Och i min egen lilla värld har varit omvälvning och sorg - och dödsskuggan. ”


Få det senaste från InnerSelf


COVID-19 har paralleller med 1918 influensapandemi, som dödade mer än 50 miljoner människor och fördjupade existensiell förtvivlan. Montgomery överlevde pandemin. I början av 1919 dog hennes kusin och nära vän Frederica (Frede) Campbell av influensan. Montgomery klarat av att drömma, "unga drömmar - bara de drömmar jag drömde vid 17-tiden." Men hennes drömmar inkluderade också mörka förutsägelser om hennes världs kollaps, som hon visste det. Denna dualitet hittade sin väg in i hennes senare böcker.

Rilla av Ingleside, Kanadas första roman på hemmaplan - en litterär genre som utforskar kriget ur de civila hemma - ser samma osäkerhet som vi känner idag. Rilla innehåller över 80 referenser till drömmare och drömmar, många genom Rilla Blythe, huvudpersons ungdomslins, och hennes vän Gertrude Oliver, vars profetiska drömmar fördjupar döden. Dessa visioner förbereder vännerna på förändring. Mer än det konventionella lyckliga slutet som är Montgomery's varumärke, förmedlar hennes idé om radikalt hopp genom drömning en känsla av framtid till läsaren.

Samma idé om hopp drivs av Montgomery's roman från 1923 Emily of New Moon. Huvudpersonen, 10-åriga Emily Byrd Starr, har kraften i "blixt", vilket ger henne kvasi-psykisk insikt. Emilys värld kollapsar när hennes far dör och hon flyttar in i släktingens styva hushåll. För att klara sig skriver hon brev till sin döda far utan att förvänta sig ett svar, en perfekt metafor för det radikala hoppet som förvandlar Emily till en författare med sina egna kraftfulla drömmar och förutsägelser.

Vad vi kan lära oss av dagens litteratur

Nio decennier senare, påverkad av Montgomery publicerade skrifter, skrev Jean Little en historisk roman för ungdom, Om jag dör innan jag vaknar: Flu Epidemic Diary of Fiona Macgregor. Belägen i Toronto bildar boken 1918-pandemin som ett ögonblick av både trauma och hopp. Den tolv år gamla Fiona Macgregor berättar om krisen i sin dagbok och adresserar sina poster till ”Jane”, hennes imaginära framtida dotter. När hennes tvillingsöster, Fanny, blir sjuk av influensa, bär Fiona en mask och stannar vid hennes säng. Hon berättar för sin dagbok: ”Jag ger henne lite av min styrka. Jag kan inte få dem att förstå, Jane, men jag måste stanna, annars kan hon lämna mig. Jag lovar, här och nu, att jag inte släpper henne. "

Generalguvernör Julie Payette och författaren Cherie Dimaline poserar för ett foto vid guvernörens generals litterära pris för engelsk ungdomslitteratur. Dimaline håller en bok i sin vänstra hand. Generalguvernör Julie Payette presenterar Cherie Dimaline med guvernörens generella litterära pris för engelsk ungdomslitteratur för The Marrow Thieves. DEN KANADISKA PRESSEN / Patrick Doyle

Ett decennium senare, Métis författare Cherie Dimaline's framstående ung vuxen roman The Marrow Thieves visar en klimatförstörd dystopi där människor inte kan drömma, i vad en av karaktärerna kallar ”galenskapens pest”. Endast ursprungsbefolkningar kan rädda sin förmåga att drömma, så huvudpersonen, en 16-årig Métis-pojke med namnet Frenchie, jagas av "rekryterare" som försöker stjäla hans benmärg för att skapa drömmar. Drömmar ger sina ägare en kraftfull byrå för att forma framtiden. Som Dimaline förklarar i en CBC-intervju med James Henley, ”Drömmar för mig representerar vårt hopp. Det är hur vi överlever och det är hur vi fortsätter efter varje nödsituation, efter varje självmord. ” Här konfronterar Dimalines radikala hopp kulturell folkmord och urbefolkningens berättelser.

Radikalt hopp hjälper oss att konfrontera den förödelse som pandemier utförde både då och idag, och ger insikt om hur visioner, drömmar och skrivande subversivt kan förvandla denna förödelse till imaginära motståndskraft. Genom radikalt hopp kan vi börja skriva berättelsen om våra egna pandemiska upplevelser med fokus på vår överlevnad och återhämtning, även om vi accepterar att vårt sätt att göra saker kommer att förändras. I denna process bör vi vara uppmärksamma på ungdomarnas röster och visioner - de kan hjälpa oss att utnyttja kraften i radikalt hopp.Avlyssningen

Om författaren

Irene Gammel, professor i modern litteratur och kultur, Ryerson University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återta vår makt att rista vår egen väg och läka våra liv, andligt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
Var du en del av problemet förra gången? Kommer du att vara en del av lösningen den här gången?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrerat dig för att rösta? Har du röstat? Om du inte ska rösta kommer du att vara en del av problemet.