Urban Fantasy-romaner: Varför de är viktiga och vilka som ska läsas först

Urban Fantasy-romaner: Varför de är viktiga och vilka som ska läsas först Matt Gibson / Shutterstock

Franchises som Ringenes herre, Game of Thrones och The Witcher får oss ofta att tänka på fantasi som en pastoral genre: ett medeltida landskap fylt med riddare som rider på uppdrag, förtrollad skog och isolerade slott.

Ändå finns det en annan inställning för magi, övernaturliga varelser och forntida visdom: den moderna staden. Urban fantasy upptar en plats någonstans mellan episk fantasi och science fiction. Å ena sidan innehåller den till synes eviga och andra världsliga varelser; å andra sidan sker det inom människan, byggda miljöer.

I urban fantasy kan dessa miljöer vara verkliga städer. I Ben Aaronvitchs Rivers of London (2011) är London värd för övernaturliga varelser och magi. I Cassandra Clares Benstad (2007), New York är staden i fråga, och Sergei Lukyanenko's Nattvakten (1998) ligger i Moskva. Andra stadsmiljöer är helt imaginära, som China Miéville Nya Crobuzon, Jeff VanderMeer's Ambra eller KJ Bishop's Den etsade staden (2004).

Ödlor och spöken

Urban fantasy historia når tillbaka till 19-talet, då författare försökte förstå de nya industrialiserade städerna. Detta kan ses i Charles Dickens imaginära dinosaurie "vadad som en elefantisk ödla upp Holborn Hill" i början av Bleak House (1853). Ett annat exempel är den franska poeten Charles Baudelaires spökefulla Paris - den "orealistiska staden", som beskrivs i hans dikt Les Fleurs du Mal (1857).

Urban Fantasy-romaner: Varför de är viktiga och vilka som ska läsas först Baudelaires Paris. Charles Soulier / Public domain, CC BY-NC-ND

I Baudelaires poesi blir Paris en fantastisk karikatur av den verkliga staden. Hans berättare besväras av doppelgangers, uppenbarelser och önskemål. Baudelaire trodde att staden krävde en ny typ av skrivning för att fånga den i minnet. Eftersom den moderna staden förändras så snabbt, är hans rädsla "att inte gå tillräckligt snabbt, att låta fantomet fly".

Baudelaires oro över att fånga essensen i en stad innan den förändras är kopplad till idéer om kapitalismens inverkan på det moderna livet. Det upprepas i Karl Marx förståelse av kapitalets snabba rörelser. I Kommunistiskt manifest (1848), skrev Marx att:


Få det senaste från InnerSelf


Alla fasta, snabbfrysta relationer ... sopas bort, alla nybildade blir föråldrade innan de kan ta oss till. Allt som är fast smälter i luften.

Nyare, urban fantasy-författare China Miéville har kommenterat det fantasilitteratur efterliknar kapitalismens "absurditet". Urban fantasy, sett på detta sätt, är ett sätt att förstå och beskriva hur den moderna staden skapas.

Historia och fantasi

Kollisionen mellan förflutna, nutid och framtid när staden förvandlas är ett vanligt tema i modern urban fantasy. Kanske är det bästa exemplet Neil Gaimans roman och TV-serie, Neverwhere (1996). Den unga affärsmannen Richard Mayhew möter den mystiska karaktären Door. Han förföljer henne till London Under, en magisk, feodalistisk spegelbild till London ovan.

Som Door förklarar: "Det finns små bubblor från gammal tid i London, där saker och platser förblir desamma, som bubblor i bärnsten." London below är en grotesk version av vad som har lämnats kvar i stadens hänsynslösa strävan efter rikedom och teknik. Gaiman använder en uppdragsberättelse - Richard måste upptäcka vem som mördade Doors föräldrar och i processen dödar Great Beast of London - men han placerar det i resterna av gamla London.

Urban Fantasy-romaner: Varför de är viktiga och vilka som ska läsas först I romaner som Neil Gaimans Neverwhere korsar det moderna London med rester av staden från det förflutna. frankie s / Shutterstock

Urbana fantasier som Neverwhere och även Miéville's Staden och staden (2009) visa en arkeologiskt intresse med de materiella dolda historierna om staden. I staden och staden är en arkeologisk grävning central för tomten.

Koppla samman psykologi och arkeologi, Sigmund Freud en gång jämfört det mänskliga sinnet till ruinerna av antika Rom:

Låt oss anta det fantastiska antagandet att Rom inte var en mänsklig bostad utan en mental enhet ... där ingenting som en gång konstruerats hade förgått, och alla tidigare utvecklingsstadier hade överlevt tillsammans med det senaste.

Urban fantasy's mix av tidigare och nuvarande, naturliga och övernaturliga, sett och osynlig ekar Freuds beskrivning av psyken, där plan för mänsklig aktivitet är skiktade i varandra.

Den multikulturella staden

Genren är inte utan problem. Urbana fantasier som Miévilles industriella New Crobuzon eller Philip Reeves Dödliga motorer (2001), har överlappat en annan undergenre: steampunk. De 19-talets estetiska av steampunk tenderar att hämta inspiration från det brittiska imperiet utan någon allvarlig hänsyn till ras.

Urban Fantasy-romaner: Varför de är viktiga och vilka som ska läsas först Nalo Hopkinson vid Hugo Award Ceremony Worldcon i Helsingfors. Henry Söderlund, CC BY

Å andra sidan har Gaiman, Miéville och Aaronovitch alla dragit sig till det multikulturella London. Afro-Karibiska författare gillar Nalo Hopkinson har använt urban fantasy för att utforska rasism i städer som Toronto (Sister Mine, 2013). Även om mer afrofuturism än urban fantasy, stadsstaten Wakanda, som presenteras i Black Panther-serierna och filmen, tar den imperialistiska stereotypen av den "förlorade världen" och vänder den inifrån och ut.

När det är bäst är urban fantasy inte bara fascinerande. Det erbjuder ett nytt sätt att förstå vår egen stads existens.Avlyssningen

Om författaren

Paul March-Russell, lektor i jämförande litteratur, University of Kent

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)
Att låta Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Uppdaterad 4-26) Jag har inte kunnat skriva rätt på det jag är villig att publicera den senaste månaden. Du ser att jag är rasande. Jag vill bara slå ut.
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(uppdaterad 4/15/2020) Nu när alla har tid att vara kreativa finns det inget som säger vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.