Hur social isolering kan berika våra andliga liv - som Robinson Crusoe

Hur social isolering kan berika våra andliga liv - som Robinson Crusoe Nästan förlorad till sjöss landar Robinson Crusoe på en ö bara för att räkna med isolering, ensamhet och sitt eget liv. Culture Club / Hulton Archive via Getty Images

Han överlevde den sista stora pesten i London och stadens stora eld. Han fängslades och förföljdes för sina religiösa och politiska åsikter. Det fanns inget lyckligt slut för journalisten Daniel Defoe, författare till "A Journal of a Plague Year”. När han dog 1731 klättrades han i skuld och gömde sig för sina borgenärer.

Ändå lämnade Defoe, född 1660, ett fiktionverk som är en av de mest publicerade böckerna i historien och - andra än Bibeln - den mest översatt bok i världen. Liksom många stora fiktionsverk talar det genom århundraden, särskilt nu när vi står inför COVID-19-pandemin.

Boken är "Robinson Crusoe," skriven av Defoe och publicerades först 1719. Crusoe är en engelskman som lämnar sitt behagliga liv, går till havet, fångas av pirater och säljs till slaveri. Senare kommer han från en skeppsbrott som den enda överlevande. Han upprätthåller sig ensam på en tropisk ö i 28 år och förlitar sig på grus, fantasi och de få saker han räddade från fartyget. Hans berättelse erbjuder lektioner för oss alla.

Som en läkare och forskare, Jag har lärt Defoes roman många gånger för mina studenter vid Indiana University. Jag tror att det är en av de bästa böckerna att läsa när vi tål osäkerhet och isolering på grund av COVID-19, eftersom det inbjuder oss att reflektera över existentiella frågor i kärnan i en pandemi.

Hur social isolering kan berika våra andliga liv - som Robinson Crusoe Titelsidan för den första upplagan (1719) av Robinson Crusoe. Culture Club / Hulton Archive via Getty Images

Vad är viktigt i våra liv?

En av Robinson Crusoes lektioner är att förstå dem som fördjupas mitt i en pandemi. världsliga varor. Crusoe hittar guld men inser att det inte har något värde för honom, inte ens värt att "ta av marken." I hans tidigare liv hade pengar blivit ett "drog". Nu, marooned på en ö, lär han sig vad som verkligen är nödvändigt och givande i livet.

Liksom Crusoes skeppsbrott, avbryter skydd på plats under COVID-19 länge etablerade vanor och livsrytmer. Med detta avbrott kommer en chans att undersöka våra liv. Vad är verkligen nödvändigt i livet? Och vilka saker visar sig vara lite mer än distraktioner? Till exempel, var på ett sådant spektrum skulle vi placera jakten på rikedom eller ta hand om nära och kära?


Få det senaste från InnerSelf


Nöjer sig med mycket lite

Crusoe lär sig snabbt att vara öppen för Upptäckten. När han först anländer till ön, finner han den karga, omöjlig och hotande, som ett fängelse. Med tiden kommer han att känna igen det som hemma. När han utforskar ön och lär sig att leva i harmoni med den, skyddar och upprätthåller han. Ön framträder som en oändlig källa till undring som han till en början inte kunde se.

När min familj och jag har skyddat på plats har vi delat en liknande upplevelse. Vi tar fler promenader och kvarstår längre vid middagsbordet. Nu när vi inte rusar så mycket från en sak till en annan har vi upptäckt vad det betyder att vara på ett ställe och helt enkelt njuta av vara tillsammans.

Nödvändighet, modern till uppfinningen

Ensam på en ö kan Crusoe inte lita på någon annan än sig själv att tillhandahålla de saker han behöver. På dagen för sitt skeppsbrott är han naken, hungrig och hemlös. Han beklagar att människan "betraktas av sin egen natur" är "en av världens mest eländiga varelser." Av nödvändighet räknar han ut hur han gör de saker han behöver.

Hur social isolering kan berika våra andliga liv - som Robinson Crusoe 1900 litografi av Robinson Crusoe som byggde sin första bostad. Leemage / Corbis Historical via Getty Images

En pandemi förnyar möjligheter att behöva ge födelse till uppfinningen. Precis som Crusoe finner sig en resursförmåga som han inte visste att han hade, kan inneslutning avslöja nya sätt att leva och skapa. Även enkla saker som matlagning, läsning, hantverk, skrivning och konversation kan visa sig ha mer att erbjuda än vi antog.

Ett slösat liv och förlåtelse

En av de största utmaningarna som Crusoe står inför är att ta bort sig själv från skuld han bär för hans missla liv. Det hade ägnats åt att bli rik och dominera andra människor - vid tidpunkten för hans skeppsbrott hade han varit på resa för att säkra slavar för sin plantering. Men på ön börjar han se skönheten i enkla saker. Till exempel finner han träd obeskrivligt vackra, en skönhet så djup att det är "knappt trovärdig."

Något liknande kan inträffa i homebundens liv. Frustration och besvikelse kan blekna, att ersättas av nytt och oväntat källor för uppfyllande. Det kan vara något vi upplever, till exempel en fågel som sjunger på morgonen, men det kan också vara av vårt eget gör. Verktygen ligger till hands - mail, telefon och sociala medier ger allt vi behöver för att nå ut till andra med ett vänligt ord eller hjälpande hand.

Tacksamhet för det vi har

En av de mest djupa förändringarna som Crusoe upplever är andlig. Ensam börjar han meditera om Bibeln som han återhämtade sig från skeppsbrottet och läste Skriften tre gånger om dagen. Han tillskriver sin nyfundna förmåga att "se på den ljusa sidan av mitt tillstånd" till denna vana, som ger honom "sådana hemliga bekvämligheter att jag inte kan uttrycka dem."

Hur social isolering kan berika våra andliga liv - som Robinson CrusoeCrusoes sociala isolering förändrade honom till det bättre. Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images

När Crusoe räddas efter nästan tre decennier är han en ny man. Han har bildat sitt djupaste vänskap med sin fredag, en man som han räddade från döden. Han har lärt sig den mest djupgående lektionen att "alla våra missnöje med vad vi vill ha kommer från tacksamheten för det vi har."

Ett liv av isolering

Tvingad tystnad och avskiljning på grund av coronavirus kan återkämpa vissa av oss med värdet av fred, medan ensamhet kan få våra aptit till glädjen med verkligt samhälle. Precis som den skeppsbrutna Crusoe återföds, så kan försöka tider klargöra för oss de verkliga belöningarna i våra liv.

En pandemi kan verka som slutet, men den kan också fungera som en början. Vi är på något sätt klippta. Ändå ligger ett nytt och slutligen mer bördigt landfall framåt, åtminstone för oss som inte är sjuka, trasiga eller hemlösa. Om vi ​​lyssnar på Defoes inspiration, kan dessa enastående utmaningar transformera oss till klokare och mer omtänksamma människor.

Om författaren

Richard Gunderman, kanslerens professor i medicin, liberala konster och filantropi, Indiana University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)