Vad gör julfilmer så populära

Vad gör julfilmer så populära En stillbild från 1946-klassikern "It's A Wonderful Life." National Telefilm Associates

Om du är en av de människor som kommer att bosätta sig på den här kvällen med en varm kopp äppelcider för att titta på en semesterfilm, är du inte ensam. Semesterfilmer har blivit fast inbäddade i amerikanernas vinterfirande.

The New York Times rapporter en enorm ökning av nya semesterfilmer i år. Disney, Netflix, Lifetime och Hallmark har nu direkt konkurrens för tittarnas uppmärksamhet, med både nya utgåvor och omklassificeringar av klassikerna.

Semesterfilmer är så populära inte bara för att de är "flyktingar" som mina forskning om förhållandet mellan religion och film argumenterar. Snarare ger dessa filmer tittarna en inblick i världen som den kan vara.

Julfilmer som reflektion

Detta gäller särskilt julfilmer.

I sin 2016-bok "Jul som religion, ”Religionsstudier Christopher Deacy säger att julefilmer fungerar som en "barometer för hur vi kanske vill leva och hur vi kan se och mäta oss själva."

Dessa filmer erbjuder en mängd olika porträtt av vardagen medan de bekräftar etiska värden och sociala sätt på vägen.

1946 klassiker "Det är en Wonderful Life”- om en man som längtar efter att resa men förblir fast i sin barndomsstad - representerar visioner om ett samhälle där varje medborgare är en viktig komponent.


Få det senaste från InnerSelf


En annan film som vanligtvis spelas upp denna gång på året är 2005: s "The Family Stone”Som skildrar sammanstötningarna i en mestadels genomsnittlig familj men visar tittarna att gräl kan genomföras och harmoni är möjligt.

2003 brittiska semesterfilm “Kärlek faktiskt, ”Som följer åtta parers liv i London, ger tittarna det ständiga temat romantik och försöken i relationer.

Vad gör julfilmer så populära Semesterfilmer skapar alternativa verkligheter som ger oss tröst. DGLimages / Shutterstock

Film tittar som rituell övning

När semesterfilmer tar tittarna in i en fiktiv värld kan människor arbeta genom sin egen rädsla och önskemål om egenvärde och relationer. Sådana filmer kan ge tröst, bekräftelse och ibland till och med mod att fortsätta arbeta genom svåra situationer. Filmerna hoppas på att tro att allt kan bli bra i slutändan.

När människor ser en del av sina egna liv utvecklas på skärmen fungerar betraktningen på ett sätt som påfallande liknar hur en religiös ritual fungerar.

Som antropolog Bobby Alexander förklarar, ritualer är handlingar som förvandlar människors vardag. Ritualer kan öppna upp "det vanliga livet för den ultimata verkligheten eller någon transcendent varelse eller kraft", skriver han i samlingen "Antropologi av religion. "

Till exempel, för judar och kristna, att rituellt iaktta sabbatsdagen genom att dela måltider med familjen och inte fungera, kopplar det dem till världens skapelse. Bönsritualer i den muslimska, kristna och judiska traditionen förbinder de som ber med sin gud, såväl som med sina medtroende.

Semesterfilmer gör något liknande, förutom att den "transcendenta kraften" de får tittarna att känna inte handlar om Gud eller någon annan högsta varelse. Istället är denna kraft mer sekulär: Det är kraften i familj, verklig kärlek, innebörden av hem eller försoning av relationer.

Filmer skapar en idealiserad värld

Ta fallet med 1942-musiken "Holiday Inn. ”Det var en av de första filmerna - efter den tysta erans olika versioner av Charles Dickens "A Christmas Carol" - där tomten använde julen som bakgrund och berättade historien om en grupp underhållare som har samlats på ett lantgård.

I verkligheten var det en djupt sekulär film om romantiska intressen, soffad i en önskan att sjunga och dansa. När det släpptes hade Förenta staterna varit helt involverade i andra världskriget i ett år och nationella andar var inte höga.

Vad gör julfilmer så populära En stillbild från filmen, "White Christmas. Klassisk film / Flickr, CC BY-NC

Filmen har inte utstått som en klassiker. Men Bing Crosbys låt "White Christmas", som dök upp i den, blev snabbt etsade i semestermedvetenheten hos många amerikaner, och en 1954-film som heter "Vit Jul”Blev bättre känd.

Som historiker Penne Restad sätter in det hennes 1995-bok "Jul i Amerika", Crosbys strykning erbjuder semesterns "väsentliga uttryck", en värld som "inte har någon mörk sida" - en där "krig är glömt."

I efterföljande julfilmer har de viktigaste tomterna inte satts i samband med krig, men det finns ändå ofta en strid: att övervinna en materialistisk, gåva-köpande och presentgivande typ av semester.

Filmer som "Bjällerklang hela vägen, ""Deck the Halls"Och"Hur Grinchen stal julen”Centrerar kring tanken på att den sanna betydelsen av jul inte är i frodande konsumentism utan i goodwill och familjekärlek.

Dr. Seuss berömda griniga Grinch tror att han kan förstöra julen genom att ta bort alla gåvor. Men när folket samlas, giftlösa, går de ihop och sjunger medan berättaren berättar för tittarna, "jul kom ändå."

En scen från 1966 TV-filmen "How the Grinch Stole Christmas!"

“Allt är bra med världen”

Även om julen är en kristen semester är de flesta semesterfilmer inte religiösa i traditionell mening. Det nämns knappast någonsin om Jesus eller den bibelske inställningen för hans födelse.

Som medieforskare John Mundy skriver i en 2008-uppsats, "Jul och filmerna," "Hollywoodfilmer fortsätter att konstruera julen som en alternativ verklighet."

Dessa filmer skapar världar på skärmen som tänder positiva känslor medan de erbjuder några skratt.

"A Christmas Story, ”Från 1983, växer nostalgiskt under barndomssemestrar när livet verkade enklare och önskan efter en Red Ryder luftgevär var den viktigaste saken i världen. Handlingen av 2003: s "Älva”Centrerar på strävan att återförenas med en förlorad far.

I slutändan, som berättaren säger sent i "En julhistoria" - efter att familjen har övervunnit ett allvarligt av riskabla missöden, har presenteren tagits upp och de har samlats till julgås - det är tillfällen då "allt är bra med värld."

Om författaren

S. Brent Rodriguez-Plate, docent i religionsvetenskap och film- och medievetenskap, efter särskild tid, Hamilton College

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}