Mysteriet om vad som gör ett skämt roligt

Mysteriet om vad som gör ett skämt roligt
Boo. Viktoriia Hnatiuk / Shutterstock

Hur tycker du om efter skämt från Sumeria i ungefär 1900BC? ”Något som aldrig har inträffat sedan urminnes tider; en ung kvinna fällde inte i sin mans knä. ”Eller denna klassiker från Egypten, 1600BC? ”Hur underhåller du en uttråkad farao? Du seglar en båtbelastning av unga kvinnor klädda bara i fisknät längs Nilen och uppmanar farao att fånga en fisk. ”

Om inte, kanske prova detta mer modernt skämt från 1000AD Storbritannien: ”Vad hänger i en mans lår och vill sticka det hål som det ofta har suttit innan? Svar: En nyckel. ”Chansen är stor att du kan säga att dessa var tänkta att vara roliga, men fick de dig att skratta eller le? Var det antikens eller modern humor, vi tycker alla att det är roligt - varför är det här? Är det hjärnan eller hur humor fungerar?

Ett konsekvent resultat i vetenskapliga studier är att skratt är universellt och predates människormedan humor verkar visas tillsammans med moderna människor - oavsett var det finns en förteckning över moderna människor, hittar man skämt.

Det finns en hel bok med romerska skämt, Skrattälskaren, som innehåller zingrar inklusive denna: ”En abderit [människor från en region som nu delades mellan Grekland, Bulgarien och Turkiet som romarna tyckte var dumma) såg en sorts prat med en kvinna och frågade honom om hon var hans fru. När han svarade att kamrater inte kan ha fruar, frågade abderiten: 'Så är hon din dotter?'.

Det är oerhört intressant att även om det sumeriska fartingskämtet är något över mitt huvud, så är de alla strukturerade som skämt skulle vara nu. Till och med ämnena verkar moderna - som skämt och skämt.

Dessa teman bekräftar också några av de vetenskapliga teorierna om skämt och humor. Till exempel innebär humor ofta förverkligandet av inkongruitet (missanpassning) mellan ett koncept och en situation, kränkningar av sociala tabuer eller förväntningar, spänningens upplösning eller hån och en känsla av överlägsenhet (här, över de dumma aberditerna!).

Socialt sammanhang

Men även om skämt tenderar att vara strukturerade på ett visst sätt, över tid och plats garanteras ingen sak att få alla att skratta. En del av detta beror på att tid och avstånd rånar skämt för deras kulturella betydelse.


Få det senaste från InnerSelf


På samma sätt a färsk studie av skämt som berättats av läkare i Frankrike visade att dessa ofta förlitade sig på ganska bred svepande (eller nere höger stötande) stereotyper - till exempel att kirurger är megalomana tyranner, att anestesiläkare är lata och att psykiatriker är psykiskt sjuka.

På arbetsplatsen, särskilt i stressande jobb, används humor ofta för att uppmuntra sammanhållning inom en grupp för att göra det hantera stress på ett acceptabelt sätt. Men det fungerar också för att utesluta utomstående, som kan hitta sådan humor att vara osmakligt mörk. Den sista punkten är viktig - uteslutning av andra kan bidra till att öka gruppsammanhållningen.

Vi är alla en del av olika sociala grupper, och det kommer att påverka vår inställning till humor. För liksom att återspegla kulturellt delade värden, återspeglar komedi våra ambitioner och vår känsla av vad vi skulle vilja hitta roligt. Charlie Chaplin är fortfarande extremt populärt i Kinamedan vi i väst kan uppskatta honom konstnärligt men vi tycker inte ofta att hans komedi får oss att skratta - det verkar gammaldags och förutsägbart.

Ännu värre är en av de mest framgångsrika komikerna inspirerade av Chaplin, Benny Hill, anses vara cringeworthy i Storbritannien, trots att han är en av de få brittiska komikerna att bryta igenom i USA. Det beror på att briter gillar att tro att de är lite mer sofistikerade i sin humor än en man som jagas runt av dåligt klädda damer.

I detta sammanhang är det inte alls ovanligt för äldre att hitta saker som yngre människor tycker är roliga att vara helt oförklarliga. När mina kollegor och jag genomförde ett evenemang på Royal Society och Big Bang-mässan i 2012-13, frågade vi deltagare (främst tonåringar) vad som fick dem att skratta och blev mystifierade att ett vanligt svar var "KSI”. Vi var tvungna att google detta för att få reda på att han är en extremt populär YouTuber.

Och när jag tittade på honom var jag uppriktigt sagt ingen klokare, men jag misstänker också starkt att han inte kommer att tappa några tårar om detta eftersom han har fler än 20m-prenumeranter på YouTube. Och jag misstänker att om min generation tyckte KSI är lustig, skulle han vara mindre rolig för ungdomar. Min son (13) är för närvarande besatt av att titta på YouTube sammanställningar av vinstockar (den nu avlägsnade korta sociala sociala webbplatsen för video): Han blev förskräckt när jag sa till honom att jag brukade ha ett Vine-konto. Ugh, mamma!

Så all denna variation i vad vi tycker är rolig har mycket mindre att göra med Vines, KSI och mig, och mer att göra med något som händer när vi alla blir äldre: yngre människor kommer med och de kan ha radikalt olika idéer om vad som är musikaliskt , vad som är fashionabelt, och - kritiskt för den här artikeln - vad som är roligt. De är deras egen exklusiva grupp.

Hjärnanät

Det faktum att humor handlar om social bindning och sammanhållning - oavsett om detta kommer från att lindra stress eller mobba andra - stöds av neurovetenskap. Humor i hjärnan vilar på mycket liknande nätverk som de som stöder mänsklig språkförståelse i en mer allmän mening. Vanliga aktiveringsområden för humoristiskt material inkluderar främre temporala lober, som är nära förknippade med representationen av semantisk betydelse, och temporär-parietal korsning och överlägsna frontala lober, som ofta aktiveras när vi behöver tänka på vad saker betyder och hur ord kan relatera till varandra.

Mysteriet om vad som gör ett skämt roligt
Humor och kommunikation överlappar hjärnan. SpeedKingz / Shutterstock

En studie hävdade att den överlägsna frontgyrusen var kritisk för uppskattning av humor i ett skämt och det stimulerar denna region med direkta elektriska strömmar gör att skämt verkar roligare. Men som visas ses dessa regioner också i andra uppgifter. Så det kan vara svårt att distribuera vår humor från vår förmåga att bearbeta både språklig mening och social betydelse. Och det är inte svårt att se varför evolutionen skulle ha gynnat detta - människor som samarbetar framgångsrikt med förståelse för världen och andra människor har bättre chanser att överleva.

Så vad gör ett skämt roligt? Vi har gjort stora framsteg när det gäller att förstå de vetenskapliga grunderna för skratt och humorbearbetning - men tills vi kan integrera humorens sociala och kulturella komplexitet till fullo, kommer vi att förbli mystifierade av hur människor kan njuta av komedi som vi finner halt.Avlyssningen

Om författaren

Sophie Scott, Professor i kognitiv psykologi, UCL

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}