Hur man gör 4-dagars arbetsveckan till en nödvändig del av människans framsteg

Hur man gör en fyra dagars arbetsvecka till en nödvändig del av mänskliga framsteg
Megan Trace / flickr, CC BY-NC

”Vi borde arbeta för att leva, inte leva för att arbeta”, förklarade John McDonnell i sitt tal till Storbritanniens Labour Party-konferens. Han följde upp detta med ett engagemang för målet om en 32-timmars, fyra dagars arbetsvecka. Målet, sade McDonnell, skulle uppnås inom tio år och, viktigast av allt, skulle förverkligas utan lönebortfall.

Minskningen av arbetsveckan till fyra dagar skulle vara verkligt transformerande. Det skulle representera ett radikalt brott med den dominerande arbetskulturen som finns i vårt samtida kapitalistiska samhälle.

Ändå ger dess radikalism också utmaningar. Kommer företag att acceptera en nedskärning av arbetsveckan? Vilken typ av lagstiftning krävs för att uppnå nedskärningen? I slutändan, kan kapitalismen anpassas för att rymma en fyra dagars vecka eller kommer den att kräva att vi föreställer oss - och skapar - en framtid utöver kapitalismen?

Fallet för att arbeta mindre

Argumenten för att arbeta mindre är övertygande. Kortera arbetstider skulle frigöra tid för oss att göra och vara saker utanför arbetet. Det skulle göra det möjligt för oss att leva bättre liv.

Bevis visar hur längre arbetstid är förknippad med olika former av sjukdom - båda fysisk och mentala. Minskningen av arbetstiden kan i detta fall bidra till att höja arbetarnas hälsa och välbefinnande.

Utöver personliga fördelar kan vi mildra effekterna av klimatförändringar genom att arbeta mindre. Löpbandet för arbetet har en miljökostnad som vi kunde lösa genom att begränsa tiden vi ägnar oss åt att arbeta.

Hur man gör en 4-dagars arbetsvecka till en nödvändig del av människans framsteg
Att arbeta långa timmar har blivit normen. Shutterstock


Få det senaste från InnerSelf


Mindre arbete kan också betala för sig själv genom att ge upphov till högre produktivitet. Resterade kroppar och sinnen ger mer produktiva timmar och erbjuder möjlighet att producera det vi behöver med mer ledig tid.

Slutligen kanske vi också fungera bättre. Om vi ​​eliminerar timmar med förvirring kan vi ge mer tid åt oss att njuta av mer givande arbete. Att minska arbetstiden handlar lika mycket om att förbättra kvaliteten på arbetet som att minska bördan.

Arbetets uthållighet

Men systemet där vi lever fortsätter att pressa oss att arbeta mer. En gång antogs att kapitalismen skulle utvecklas på sätt som skulle leverera kortare arbetstid. Tillbaka i 1930, ekonomen John Maynard Keynes berömt drömde om en 15-timmars arbetsvecka av 2030. Han trodde att detta skulle uppnås genom ingen grundläggande reform av kapitalismen.

I verkligheten har arbetstimmarna i kapitalistiska ekonomier emellertid förblivit envis höga och har till och med visat tecken på ökning (särskilt sedan den globala finansiella krisen). Det finns visserligen stora skillnader i arbetstid mellan länderna. Tyska arbetare tycker om kortare arbetstid än deras amerikanska motsvarigheter, till exempel.

Men inget land står någonstans nära att uppnå en 15- eller till och med 30-timmars arbetsvecka under de kommande tio åren. På de nuvarande trenderna ser de flesta kapitalistiska ekonomier ut att ha genomsnittliga arbetsveckor mer än dubbelt Keynes förutsägelse.

Orsakerna till denna stagnation i arbetstiden är olika. Å ena sidan är det frågan om makt. Arbetare kan inte hoppas säkra kortare timmar om de saknar det förhandlingsstyrka att förverkliga dem. Fackföreningens nedgång och skiftning mot ”Aktieägarvärdesmodell” för ledningen, som mäter ett företags framgång genom den avkastning det ger till aktieägarna, har resulterat i att många arbetar längre, eller samma timmar, för lägre lön.

Å andra sidan har konsumtionens fortsatta kraft fungerat som ett stöd för arbetsetiken. Reklam och produktinnovation har skapat en kultur där längre timmar har accepterats som normalt, även om de har hindrat arbetarnas frihet att leva bra.

Hur man gör en 4-dagars arbetsvecka till en nödvändig del av människans framsteg
Det nuvarande systemet. Matt Gibson / Shutterstock.com

Få det att hända

Utmaningen för alla politiska partier som engagerar sig i målet att arbeta mindre är att övervinna ovanstående hinder. I synnerhet har arbetarpartiet avvisat en ekonomisk bromsdel på arbetstid. I stället gynnar det en sektor-för-sektor-strategi, via ett förnyat system för kollektiva förhandlingar.

McDonnell har föreslagit att arbetstid (tillsammans med lönesatser och villkor) skulle kunna avtalas på sektornivå genom förhandlingar mellan arbetsgivare och fackföreningar. Eventuella avtal som förmedlas på reducerad arbetstid kan då bli rättsligt bindande. Denna metod följer på vissa sätt ledning av kollektiva förhandlingsarrangemang i Tyskland, där arbetsgivare och fackföreningar har kommit överens om kortare arbetsveckor.

Problemet här kommer att återuppliva kollektiva förhandlingar vid en tidpunkt av låg fackmedlemskap. Vissa tjänstesektorer, till exempel detaljhandeln och vårdssektorn, har en mycket begränsad närvaro närvaro och att begränsa arbetstid kan vara svårt att uppnå enligt denna politik.

McDonnell föreslog också en "Working Time Commission" med befogenhet att rekommendera regeringen att höja lagstadgade rättigheter så snart som möjligt utan att öka arbetslösheten. Detta är mer lovande eftersom det syftar till att skapa en ny debatt - och helst en ny konsensus - kring fallet för att förkorta arbetstiden i hela ekonomin. En effekt av denna kommission kan vara rekommendationen och genomförandet av en fyra dagars arbetsvecka i alla sektorer.

I en ny beskrivs en bredare politisk agenda för kortare arbetstid rapport skriven av Lord Skidelsky, som beställdes av McDonnell. Medan det finns områden att hålla med om, själva rapporten - och Labours åtagande till denna politik - markerar ett betydande steg framåt i diskussionen om att minska arbetstiden. I allmänhet verkar det nu större tryck för att säkra en fyra dagars eller till och med tre dagars arbetsvecka.

Ändå förblir hinder för förändring formidabla. Såsom ses i mottagning av branschgrupper till Labours tillkännagivande, kommer affärer att ta lite övertygande om fördelarna med en kortare arbetsvecka.

Men skepsis till företag visar bara hur långt vi behöver ompröva ekonomin och livet mer generellt. Om vi ​​fortsätter att arbeta så länge som vi gör, kommer vi inte bara fortsätta att skada oss själva, utan också vår planet. Att arbeta mindre, kort sagt, är inte någon lyx, utan en nödvändig del av våra framsteg som människor.Avlyssningen

Om författaren

David Spencer, professor i ekonomi och politisk ekonomi, University of Leeds

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}