Bruce Springsteen: En Aristoteles för våra tider

Bruce Springsteen: En Aristoteles för våra tider Född att springa: Bruce Springsteen i Rio de Janeiro, Brasilien i 2013. Antonio Scorza via Shutterstock

I den nyligen släppta filmen Blinded by the Light, Pakistansk tonåring Javed upptäcker engagemang och mod genom Bruce Springsteens musik. Baserat på journalist Sarfraz Manzoors 1980s memoar, drömmarna och frustrationerna för en arbetarklasspojke från Luton, norr om London, får vingar av erfarenheten av en annan arbetarklassen pojke från Freehold, New Jersey. Inspirerad delar Javed sina skrifter och sina känslor.

Svårigheten att behålla hopp och dygd förblir lika mycket en del av Springsteens arbete i 2019 - när han just har haft sitt 11: e brittiska nummer ett album - som det gjorde när han gjorde omslagen till Time och Newsweek i 1975.

Mycket har skrivits om Springsteen - men så vitt jag vet har ingen föreslagit en koppling till det forntida Grekisk filosof Aristoteles (384-322 BC). Men kopplingar finns där - i dygdens centralitet, vänskap och samhälle till väl ledda liv.

Filosofen

Från medeltiden till upplysningen var Aristoteles ofta helt enkelt känd som ”Filosofen”. Hans idéer var centrala för utveckling av islamisk och kristen filosofi och intresse för hans arbete har återupplivat under de senaste decennierna.

Aristoteles verk Politiken och Etiken, är centrala för denna väckelse. Två kritiska särdrag skiljer dessa verk från deras upplysningsuppföljare. Den första är att tänkande med rätta kräver att vi resonerar mot det goda - inte bara mot vad vi råkar vilja. Kontrasten med nyliberal ekonomi, som förutsätter att individen är fri att följa sina preferenser, är stark. För Aristoteles måste önskemål riktas mot äkta varor för att de ska ha berättigade krav på oss.

Den andra är att etik och politik går samman - människor är ”politiska djur” för vilka ett bra liv både drar nytta av och bidrar till samhället. Kontrasten med den nyliberala politiken, där samhällen bara har påståenden om att individer beviljar dem, kunde heller inte vara starkare.


Få det senaste från InnerSelf


Förbindelserna mellan Aristoteles och Springsteen framgår bäst genom linsen från samtida moralfilosof Alasdair MacIntyre. Mer än någon annan har MacIntyre återupplivat idén att goda liv kräver dygder som var centrala för Aristoteles: visdom, självkontroll, rättvisa och mod - såväl som de kristna dyderna av tro, hopp och välgörenhet.

Men i de flesta arbetsliv - som de i mattan, motoranläggningar och plastfabriker där Springsteens far arbetade - var sådana dyder bredvid punkten. Som Springsteen skriver i The Promised Land (1978):

Jag har gjort mitt bästa för att leva på rätt sätt
Jag står upp varje morgon och går på jobbet varje dag
Men dina ögon blir blinda och ditt blod blir kallt
Ibland känner jag mig så svag att jag bara vill explodera.

Född att springa

Enligt hans självbiografi, den unga Springsteen ville inget av detta - istället ville han ha ett liv av kreativitet och frihet: han föddes för att springa. Men medan arbetslivets liv levde i hans samhälle alienerade honom, drog samhället sig själv tillbaka - han bor nu bara tio mil från sin ursprungliga hemstad.

Musiken som möjliggjorde honom att undkomma ett liv med industriellt arbete krävde honom att utveckla både dygder och färdigheter: fokus för att spendera tusentals timmar på att öva; modet att riskera misslyckande och klokheten att söka partners och vänner från E-Street Band, en arbetsgrupp av vänner. För Aristoteles är verklig vänskap bara tillgänglig för dygdiga, de vars ömsesidiga hänsyn går utöver ömsesidig njutning och användbarhet, till och med döden. Springsteen fångade detta i sin ordlista till Clarence Clemons, den länge saxofonisten i E-Street Band, när han sa att: “Clarence lämnar inte E-Street Bandet när han dör. Han lämnar när vi dör. ”

Ett sådant engagemang för ens praxis - och de bestående förhållanden som detta åtagande kräver - kräver anslutning till rättvisens dygd. Så Springsteens rekrytering av Clemons hade inget att göra med ras och allt att göra med magin som hände när de spelade tillsammans. Men nyheten i deras vänskap i 1970s New Jersey förlorades inte på någon av dem. Att prioritera ditt hantverks kompetens betyder att ras, kön, sexualitet och allt annat är irrelevant för dina val. Aristoteliska åtaganden till jämlikhet handlar om excellens.

Springsteens förespråkare för social och särskilt raserik rättvisa - särskilt i låtar som American Skin: 41 Shots - är gift med hans engagemang för att försvara lokala samhällen, särskilt noterbar i Död till min hemstad där bankirerna ansvariga för den finansiella krisen 2008 beskrivs som:

De giriga tjuvarna som kom runt
Och åt köttet av allt de fann
Vars brott har blivit ostraffade nu
Som går på gatorna som fria män nu.

En amerikansk berättelse

Enligt MacIntyres konto, After Virtue, vi måste förstå våra liv som inbäddade i ärvda berättelser - och de flesta av dessa, för de flesta av oss, och säkert för Springsteen och för Javed, är berättelser om konflikter. MacIntyre skriver: ”Jag kan bara svara på frågan" Vad ska jag göra? " om jag kan svara på den tidigare frågan "Av vilken berättelse eller berättelser tycker jag att jag är en del?"

Springsteen kännetecknade sitt arbete på just detta sätt i hans självbiografisk Broadway-show:

Jag ville höra, och jag ville veta hela den amerikanska historien. Jag ville veta min berättelse, din berättelse, kände att jag behövde förstå så mycket av det jag kunde för att förstå mig själv. Vem var jag och var jag kom ifrån och vad det betydde, vad betydde det för min familj och vart skulle jag och vart skulle vi tillsammans som folk, och vad innebar det att vara amerikaner och vara en del av den berättelsen på denna plats och i den här tiden.

För MacIntyre är utvecklingen av sådana berättelser en väsentlig del av den aristoteliska självförståelsen - där etik och politik är oskiljbara. Springsteens insisterande på att hans karaktärers liv ska förstås som en del av deras bredare berättelser återspeglar samma insikt.

På juli-konferensen som markerade hans 90th födelsedag, rekommenderade MacIntyre verk av Albert Murray, vars bok The Hero and the Blues, argumenterade för ”släktskap mellan fiktion och blues. Båda ... är virtuella föreställningar som förmedlar information, visdom och moralisk vägledning till deras publik. Och så går det med Bruce Springsteen.Avlyssningen

Om författaren

Ron Beadle, professor i organisation och affärsetik, Northumbria University, Newcastle

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}