Jokers ursprungshistoria kommer i ett perfekt ögonblick: Clowns Define Our Times

Jokers ursprungshistoria kommer i ett perfekt ögonblick: Clowns Define Our Times
Joaquin Phoenix i Joker (2019): Jokers humorfyllda uppror har vanligtvis kontrasterat med Batmans dour moraliska självrättfärdighet. Warner Bros

Joker, trickster, jester, provokatör - det finns en rik kulturhistoria av dessa roller som går tillbaka åtminstone så långt som grekisk mytologins Hermes.

En av de mest kända jesterfigurerna i modern tid är Joker, som debuterade i första numret av Batman-serier i 1940.

Jokers ursprungshistoria kommer i ett perfekt ögonblick: Clowns Define Our Times Den första serietidningen av The Joker. wikipedia

Som Batmans ärke-nemes, erbjuder Jokern en utskjutande från den mindre intressanta narsissistiska, ängs-ridda histrioniken av hjälten. Jokerns straff på samhället är ofta komisk, och hans obevekligt ironiska upprorens anda står i kontrast till Batmans dour moraliska självrättfärdighet.

Jokern är rolig, cool och uppfriskande intelligent. Han är också tillbaka på teatrar nästa månad i den lämpligt namngivna Joker, som den här veckan vann bästa film på filmfestivalen i Venedig.

Den kulturella provokatören

I ett kortlek är jokern (för det mesta) formellt värdelös. De två jokerkorten utelämnas från de flesta spel, men ändå är däcket ofullständigt utan dem.

Jokern är ett nödvändigt icke-kort, det undantag som limmar samman resten av förpackningen. Ett kort med skiftande rang och användning, jokern erbjuder en gnist av improvisation inom en styv hierarkisk ordning.


Få det senaste från InnerSelf


Kulturellt sett bekräftar jokern den sociala ordningen genom sin lampooning av den och förvandlar socialt betydelsefulla platser till utrymmen av karneval och clowning och avslöjar de komiska och absurda sprickorna i en anda av anarkisk lek.

Jokers ursprungshistoria kommer i ett perfekt ögonblick: Clowns Define Our Times Kortet erbjuder "en gnista av improvisation". Wikimedia Commons, CC BY

Ändå har denna roll alltid varit nära knuten till de institutioner som den verkar undergräva. Domstolen fungerade till exempel delvis för att legitimera den sociala ordningen. Han upprätthöll ett performativt förhållande med folket, men hans maktsubversion bekräftade i första hand dess gränser.

Det finns många av dessa självutformade "maverick" -figurer i global politik i dag, som strategiskt positionerar sig som på något sätt utanför de maktstrukturer som de faktiskt tjänar till att reproducera.

Ord och handlingar från sådana provokatörer som flirta med gränserna för social god smak och etikett bör alltid tas med ett saltkorn. Makt kan reproducera sig på flera sätt - inklusive genom sin uppenbara kritik.

1989: Spets med en otäck kant

Inom Batman-franchisen har de mest effektiva karaktäriseringarna av Jokern att han farar farligt mellan komisk snodighet och psykopatisk sadism - det begränsade utrymmet där, i alla fall, all stor komedi inträffar.

Den kanske största skådespelaren som skildrar rollen är Jack Nicholson i Tim Burtons Batman (1989). Nicholsons Joker omfattar den galna Cesar Romeros tidigare tolkning i TV-serien 1960 men ger en verkligt otäck kant, och denna kombination av färgglad zaniness med dödlig brutalitet ger en åhörande upplevelse för tittaren.

"Jag skapar konst tills någon dör," säger Nicholsons Joker till journalisten Vicki Vale (Kim Basinger) i ett konstmuseum efter att han och hans goons har gjort något av dem medan han hoppade över till Prince.

"Se, jag är världens första fullt fungerande självmordsartist."

I slutet av 1980 framträdde Nicholson som den perfekta sleazebollen i filmer som Häxorna i Eastwick (1987), var mannen bakom några av de mest hatade karaktärerna i biografen. Han var alltså perfekt gjuten som Jokern - det hjälper att Jokerns demoniskt vridna ansikte inte är så långt från hans eget.

Nicholson fick första fakturering i Batman och, som Roger Ebert kommenterade, tittarens tendens är att rota till Jokern över Batman. Det är denna tvetydighet som gör Burtons film så övertygande.

2008: Varför så allvarligt?

Heath Ledgers Joker från The Dark Knight (2008), för vilken han fick en posthum bäst skådespelare Oscar, var virtuosistisk fyllig. Ledger är kusligt, mycket intensivt. Men den berömda frågan som han ställer i filmen - "Varför så allvarlig?" - kunde lätt vändas på Ledgers egen prestanda.

Ledger ger rollen en psykologisk realism som paradoxalt nog ger en mindre intressant (och mindre komplex) upplevelse för betraktaren än mer tvetydiga skildringar.

Den obehagliga blandningen av det komiska och det sadistiska är det som gör karaktären flerårig tilltalande - vi vet aldrig vilken Joker vi kommer att få när som helst. Ledger, genom att göra karaktären "verklig", förvandlar honom till, bara, ett ganska humorlöst kryp.

2017: Fångad i en dålig bromance

Förhållandet mellan Batman och Jokerns symbiotiska karaktär förblir vanligtvis outforskat. Underbart, Lego Batman Movie (2017) gör detta förhållande till centrum.

Filmen följer Jokern (Zach Galifianakis) när han försöker få Batman (Will Arnett) att erkänna att han behöver Jokern så mycket som Jokern behöver honom. Batman vägrar att erkänna bindningen de två delar i det mesta av filmen; när han äntligen gör det, kan deras bromance fullständigt mogna.

Jokers ursprungshistoria kommer i ett perfekt ögonblick: Clowns Define Our Times
The Joker and Batman - det ursprungliga paret. Warner Bros

2019: En mental försämring

Den senaste versionen av Joker spelas av Joaquin Phoenix, en skådespelare vars karriär har svängts mellan det absurda intensiva (Walk the Line) och den avväpnande clownish (Jag är fortfarande här). Todd Phillips film lovar att återuppliva karaktären i en ursprungshistoria efter ned-på-hans-lycka komiker / clown Arthur Fleck som förvandlas till Jokern när hans mentala hälsa försämras.

Tidigare recensioner har berömt filmens representation av det nuvarande politiska landskapet. Time Out kallar det en ”mardrömssyn av kapitalismen i sen tid” och IndieWire antyder att det handlar om dehumaniserande effekterna av ett kapitalistiskt system som smörjer den ekonomiska stegen.

I samband med incel rörelse - där män rally runt uppfattningen av sitt eget orättvisa offer - en berättelse om en våldsam folkhjälte som bildas genom misslyckandet i hans drömmar om kändisherlighet verkar påfallande gripande.

Frekvensen med vilken massförskjutningar nu inträffar i Amerika (i 2012 James Holmes dödade 12 människor vid en visning av The Dark Night i Aurora, Colorado) har också lett till oro över hur berättelsen kommer att läsas. Samma Indiewire-recension kritiserade filmen som ”ett giftigt ropande skrik för självmedlemmande inceller”.

Med tanke på nödvändigheten av en lag och ordning som Jokern kan lansera sina upptäckter är det anmärkningsvärt att det inte finns någon Batman i den här filmen. Kommer Jokern att kunna upprätthålla en egenskapslängdberättelse på egen hand?

Skicka in clownerna

Clownish-siffror verkar bli den nya normalen i professionell politik. I april komiker Volodymyr Zelensky valdes till Ukrainas president. Storbritanniens nya premiärminister, Boris Johnson, har kallats ”Bojo” av pressen - och de hänvisar inte bara till hans namn.

Mycket av Trumps popularitet har framkommit från hans presentation av sig själv som en outsider till eliten som är villig att tappa och förlöjliggöra makten - kom inte ihåg att han, som en rik affärsman i New York, är maktpersonifierad.

Det bredare betydelsen av detta fenomen är lite svårare att diagnostisera. Det är vettigt att i en tid då allt värderas med tanke på dess underhållningsfunktion (och när de flesta är medvetna om de vanliga handen i mainstream-medierna de konsumerar), clownish reality-TV-stjärnor, provokatorkomiker och gregarious sleazy entreprenörer skulle samla oöverträffade maktnivåer i det offentliga området.

Politikare underhåller oss genom att skänka klädselens dräkt och göra narr av politiker.

Kanske återspeglar detta en mer utbredd offentlig cynism när det gäller professionell politik, eller kanske är det helt enkelt en återspegling av en önskan att ständigt distraheras av underhållande clowner.

I vilket fall som helst bör filmen vara en hoot att titta på.

Om författaren

Ari Mattes, lektor i medievetenskap, University of Notre Dame Australia

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}