Den mest inflytelserika amerikanska författaren till hennes generation, Toni Morrisons författare var radikalt tvetydig

Den mest inflytelserika amerikanska författaren till hennes generation, Toni Morrisons författare var radikalt tvetydig
Toni Morrison fotograferade i 2010: både i sin fiktion och facklitteratur försökte hon avslöja den "nationella minnesförlusten" som ligger bakom ofta omedvetna former av rasism. Ian Langsdon / EPA

Toni Morrison, som har dog aged 88, var den mest inflytelserika och studerade amerikanska författaren i hennes generation. Född som Chloe Wofford i Ohio i 1931, tog hon examen i 1953 med en BA i engelska från Howard University, en historiskt svart högskola belägen i Washington DC. Hon avslutade sedan en MA kl Cornell om arbetet med Virginia Woolf och William Faulkner, innan man började en akademisk undervisningskarriär.

Hon gifte sig med Harold Morrison, en jamaikansk arkitekt, i 1958, men efter deras skilsmässa i 1964 började Morrison arbeta som redaktör för Random House i New York. Det var här hon började skriva fiktion och publicerade sin första roman, Det blåaste ögat, i 1970. Det var hennes tredje roman som publicerades i 1977, Sång av Salomon, det var hennes banbrytande arbete och vann National Critics Book Circle Award.

Hennes mest berömda roman, Älskad följde i 1987. Det var en fiktiv redogörelse för 19-århundradets slav Margaret Garner, som dödade sin egen dotter för att rädda henne från slaveri.

Den mest inflytelserika amerikanska författaren till hennes generation, Toni Morrisons författare var radikalt tvetydig Vinnare av Pulitzer-priset, Toni Morrisons älskade är ett ständigt bindande och bländande innovativt porträtt av en kvinna som spökas av förflutet.

Morrison blev en välkänd figur inom världen inom amerikansk akademi, publicering och kulturliv. I 1990 höll hon Massey-föreläsningarna vid Harvard som handlade om osynlighet i afroamerikansk närvaro i amerikansk litteratur. Dessa inflytelserika uppsatser publicerades senare som Spela i mörkret: Vithet och den litterära fantasin.

Året efter vann Morrison Nobelpriset för litteratur. Hon hade också en ordförande i humaniora på Princeton från 1989 fram till sin pension i 2006 och fortsatte att publicera viktiga romaner under den sista delen av hennes karriär.

I sina Massey-föreläsningar talade Morrison om sin ambition


Få det senaste från InnerSelf


att rita en karta, så att säga, av en kritisk geografi och använda kartan för att öppna så mycket utrymme för upptäckt, intellektuellt äventyr och nära utforskning som den ursprungliga kartläggningen av den nya världen.

Både hennes kreativa och hennes kritiska arbete är utformade för att göra om konturerna i amerikansk litteratur och kultur. Hon syftar till att lyfta fram vad som utelämnades i de konventionella formerna av liberalism som styrde det institutionella livet i Amerika under andra hälften av 20th århundradet.

Den mest inflytelserika amerikanska författaren till hennes generation, Toni Morrisons författare var radikalt tvetydig jazz är en enastående och häpnadsväckande uppfinning, ett landmärke i det amerikanska litterära landskapet - en roman oförglömlig och för all tid.

Hennes 1993-roman jazztill exempel innebär en självmedveten revidering av F. Scott Fitzgeralds mytologiska ”Jazzålder.” För Fitzgerald själv var denna jazzålder nästan uteslutande centrerad kring vit kultur. Genom att sätta sitt arbete i Harlem under samma era, kör Morrison i fiktiv form det omappningsprojekt som hon skisserade i sina Harvard-föreläsningar.

"Den nationella minnesförlusten"

Med argumentering för att "tiden för odiskriminerande rasenhet har gått", försökte Morrison, både i sin fiktion och icke-fiktion, att avslöja "nationell amnesi" som ligger bakom ofta medvetslösa former av rasism.

Med tanke på en så anmärkningsvärd karriärsträcka verkar det som om Morrisons litterära rykte vid hennes död knappast kunde ha varit högre. Ändå finns det ett betydande gap mellan Morrisons status som etableringsfigur och de radikala oklarheterna i hennes fiktion. Den senare, mer svårfångade kvaliteten kan mycket väl upprätthålla hennes litterära rykte mer tvingande med tiden.

I älskade utvecklar Morrison en uppfattning om "minnet" (karaktären som Sethe förklarar i boken att det här är att minnas ett minne). Många av hennes fiktioner innehåller sätt på vilka gamla spöken spöker samtida scener.

De retoriska vändningarna som är ett vanligt inslag i älskade återspeglar ett villkor där förflutna och nutid, slaveri och frihet, alla blandas samman. Faktum är att det bästa av Morrisons fiktion är kraftfullt just för att det flörtar med en patologisk kvalitet som undviker endimensionella, politiska formuleringar.

I Tar Baby (1981) berättas läsaren hur den svarta hjältinnan ”benen brände med minnet av tjära”, trots hennes examen i konsthistoria från Sorbonne. I Jazz finner hjältinnan sig tvungen att gå tillbaka till ett varuhus och "smälla ansiktet på en vit säljare" som hade snubbat henne, trots att hon erkände att det var en självförstörande gest.

Fatalistiska cykler

Morrison, som studerade klassisk litteratur vid universitetet, påverkades intellektuellt av de fatalistiska cyklerna som genomsyrar antik grekisk teater. Något av detta mörkare humör går in i hennes egen fiktion.

Det är därför Morrisons romaner är mer oroande än hennes offentliga persona. Till skillnad från många av hennes intellektuella samtida behöll hon en traditionell tro på estetisk kvalitet och den litterära kanonen och försvarade fiktion som att erbjuda ”en mer intim version av historien”.

Hon godkände Barack Obama som presidentkandidat i 2008 genom att berömma hans "kreativa fantasi, som tillsammans med glans är lika med visdom."

Ändå är sådana artiga termer som ”kreativ fantasi” motstridiga av de cykler som är inneboende i Morrisons eget fantasifulla universum. I Sula, till exempel, är institutionen för en "nationell självmordsdag" den typ av vänt våld som är typiskt för hennes dumma fiktion.

Morrisons konst motstår klassificering. Denna kvalitet på estetisk svårfång och tvetydighet kommer att göra henne mer oroande framställningar av maktpsykologin som resonerar med kommande generationer av läsare.Avlyssningen

Om författaren

Paul Giles, professor, Challis ordförande för engelska, University of Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}