The Original Love Island: How George Sand and Fryderyk Chopin Put Mallorca On The Romance Map

The Original Love Island: How George Sand And Fryderyk Chopin Put Mallorca On The Romance Map
ChopinSandDelacroix. Eugene Delacroix

Mer än fyra miljoner briter tittade Amber Gill och Greg O'Shea krönas som segrarna på Love Island 2019. Gill, en skönhetsterapeut och modell från Newcastle i norra England, och O'Shea, en rugbyspelare från Limerick i Irland, visade sig vara det mest populära paret bland 24 reality-TV-deltagare på Baleariska ön Mallorca.

Deras 12-dagars romantik har säkerställt berömmelse, förmögenhet och sociala medier påverkan för de två 20-somethings - och det kommer inte att skada Mallorcas turismnummer heller. Men kanske få av tävlingarna eller tittarna vet att turismen på Mallorca startades för nästan två århundraden sedan av ett tidigare par stjärnkorsade kändisälskare, i en avlägsen logi bara några mil från ITV-villan. Så även om Love Island kanske känns väldigt 21-talet, förbereddes den av händelser på samma ö i 1838.

Under det året, den "mest berömda kvinnan i Frankrike", den avantgardistiska, aristokratiska, tvärklädda, bästsäljande romanförfattaren Aurore Amantine Dupin Dudevant - känd av hennes manliga pennnamn George Sand - reste till Mallorca med den lovade polska kompositören, pianisten och den politiska flyktingen Fryderyk Chopin. Hon var 34, han sex år hennes junior.

Sand hävdade att de hade seglat till balearerna för att söka ensamhet, där hon kunde skriva och Chopin komponerade. De flydde sannolikt också från skandalen som deras kärleksaffär hade orsakat i Paris. Sand var en rebell med högt samhälle, en skild mamma till två som framgångsrikt hade vunnit vårdnad om sina barn. Kritikern Robert Graves har beskrivit henne som "Romantikernas okronade drottning”, En medveten pionjär av en” modern ”, befriad livsstil.

På 28 var Chopin i samma ålder som flera av Love Island hoppas. Som en av årets tävlande kom han till Mallorca med ett nyligen bruten engagemang bakom sig - till den polska emigranten Maria Wodzińska. Men till skillnad från de bronsade, tonade kropparna hos 2019 ITV-öbor, var Chopin redan i 1838 skadad, med bronkit eller tuberkulos. Skriver till en vän från ön, han beskrev sitt eget utseende. Han klädde sig informellt, förklarade Chopin, men hans hud var fortfarande avtagande: "Se mig [här] utan vita handskar, utan lockigt hår, men så blekt som vanligt."

Mallorca i 1830 var starkt jordbruksprodukter. I hennes resememor En vinter på Mallorca, Sand uppskattade att mandlar och grisar var den viktigaste exporten, och hon beskrev också apelsinlundar, fikon och olivträd. För de två parisierna verkade ön fruktbar men underligt fattig. "Ingen bonde i världen är så trist eller fattig," avslutade Sand. Öns infrastruktur för utländska besökare var extremt begränsad i början av 19th århundradet.

Sand och Chopin seglade från Barcelona på ett lastfartyg, där det var fullt av svin. När de anlände till Palma huvudstad kunde deras par inte hitta ett fungerande hotell. De stannade i dyra hyrda rum i ett dåligt grannskap - och Chopins piano blev beslagtaget av tullmän. De slutade med att hyra en cell i ett övergivet klostret kloster i bergsbyen Valldemossa.

Älskarnas mallorcanska tryst var bittersöt. Chopins brev berömde öns naturliga skönhet, lugn och "poetisk känsla". Han tyckte om den "afrikanska solen", det blå havet och örnarna som han såg glida över huvudet. Sand blev dock desillusionerad. Hon var särskilt arg på lokalbefolkningen som ogillade de ogifta älskarna och senare venterade hennes känslor i sin ökända akerbiska memoar.

Men ändå osmickrande hennes berättelse satte Sands bok Mallorca på den litterära kartan. Hon skämtade att hon hade "upptäckt" ön och förutspådde att när de internationella reseförbindelserna förbättrats "Mallorca snart skulle visa sig vara en formidabel rival för Alperna", en ny destination för den nordeuropeiska resenären. Den profetian realiserades med öppnandet av en internationell flygplats i Palma i 1960 och tillkomsten av massturismen.

Sedan - som med Love Island nu - inspirerade parets mallorcanska kärleksskådespel mycket handvrängande, moraliserande och uppriktigt förakt i dagens tidningar. En journalist skriver till exempel i den polska månaden Przegląd Poznański, beklagade Chopins utom äktenskapliga kärleksaffär:

Vår respekt för denna person bör inte blinda oss eller få oss att tystna över saker som är så allvarligt fördömda av samhället. Det är en källa till bitter sorg att ett så vackert liv inte har varit utan djup fläck.

Idag hoppas tävlande att en framgångsrik stint på Love Island kommer att generera intäkter från reklam, gästutseenden och godkännanden. För Sand och Chopin var Mallorcans mellanrum också produktiva för sina egna karriärer. Sand skrev hennes roman Spiridion i klostret, och Chopin komponerade ett antal stycken på Valldemossa. Men den romantiska lyckliga-alltid-efter som det mest skvallrade ungefär 19th-århundradet Europa hade sökt i den baleariska solen visade sig i slutändan mycket mer svårfångade.

Olycklig någonsin efter

Liksom många Love Island-tävlande fann Chopin och Sand att en längre vistelse i ett Mallorcans gömställe inte var någon garanti för framgångsrik långvarig romantik. Resan hade en tvetydig effekt på deras förhållande. Chopin var redan allvarligt sjuk, och hans kärleksaffär med Sand skulle gå sönder i fruktansvärt, mycket offentliga anklagelser några år senare.

The Original Love Island: How George Sand And Fryderyk Chopin Put Mallorca On The Romance Map
En fin romantik? Love Island-vinnare Amber Gill och Greg O'Shea. ITV Studios

Den polska pianisten dog i Paris i 1849 och Sand deltog inte i hans begravning. Graves har spekulerat att den fientliga mottagningen som älskarna fick från socialt konservativa, katolska Mallorcans höjde de befintliga spänningarna i deras förhållande, vilket gav Chopins egna interna oro.

Vi vet ännu inte om Love Island-villan - som hyrs av ITV från den tyska miljonären - kommer att bli en turistattraktion. Men på Valldemossa är Chopin-Sand-anslutningen fortfarande en stor besökarteckning, 180 år på. Staden kan skryta med ett museum och erbjuder besök i klostercellen där paret bodde, samt regelbundna reciteringar av Chopins musik.

Reliker associerade med de berömda besökarna visas - inklusive Chopins piano, äntligen räddade från tulltjänstemän.

Så Gill och O'Shea, som flyger tillbaka till Storbritannien, kan skona ett ögonblick för att kika ner från sitt flygfönster på de svala norra kullarna, där de första, banbrytande ”öboarna” sätter kontroversiella, offentlig-privata mallorka kärleksaffärer på kartan .Avlyssningen

Om författaren

Natalia Nowakowska, docent i tidig modern historia, University of Oxford, University of Oxford

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}