Vad firar vi verkligen på Cinco De Mayo?

Många amerikaner firar Cinco de Mayo, men hur många vet faktiskt semesterens berättelse? Mexikaner som representerar inhemska soldater och den franska armén, omförhandlar slaget vid Puebla under festivalen Cinco de Mayo i Mexico City. AP Foto / Eduardo Verdugo

Många amerikaner firar Cinco de Mayo, men hur många vet faktiskt semesterens berättelse?

Tvärtemot vad många trorCinco de Mayo markerar inte mexikansk självständighet, som firas på september 16. I stället är det meningen att fira slaget vid Puebla, som kämpades mellan de mexikanska och franska arméerna i 1862.

I Mexikos långa och upplagda historia anses slaget vid Puebla allmänt som en ganska liten händelse. Men dess arv bor på ett och ett halvt år senare, särskilt i USA.

Slår tillbaka ett imperium

Efter Mexiko vann självständighet från Spanien i 1821, var andra nationer ovilliga att känna igen det självständiga landet i landet. Under de följande decennierna förlorade Mexiko en stor del av sitt land till USA och gick in i en period av ekonomisk och politisk instabilitet.

Detta utspelades av ett inbördeskrig i de sena 1850-erna som resulterade i Benito Juárez, Mexikos första inhemska president, som tar makten i 1861.

En av Juarez första handlingar avbröt återbetalningar på utländska lån i ett försök att skydda Mexikos kämpande ekonomi. Detta ilska Storbritannien, Spanien och Frankrike och uppmanade dem att skicka en gemensam expeditionsstyrka till Mexiko. Men Storbritannien och Spanien drar sig snabbt tillbaka som det blev klart att den franska linjalen Napoleon III var mer intresserad av att störta den nya mexikanska regeringen.

fientlighet Under striden övergick franska styrkorna mexikaner två till en. Wikimedia Commons, CC BY-SA


Få det senaste från InnerSelf


Slaget vid Puebla ägde rum i maj 5, 1862, när den mexikanska armén, ledd av generalkommissionär Ignacio Zaragoza, avvisade attacker av den franska armén på staden puebla, belägen om 70 miles southeast of Mexico City.

Det var en liten men inspirerande seger för Mexiko, och fyra dagar senare, i maj 9, 1862, Juárez förklarade Cinco de Mayo en national helgdag.

Även om fransmännen i slutändan skulle besegra den mexikanska armén och ta kontroll över landet under kortlivet Andra mexikanska riket, som varade från 1864 till 1867, skickade segern i slaget vid Puebla ett kraftfullt budskap till resten av världen.

Den mexikanska armén var överstiger två till en av erfarna franska trupper, så visade sig Mexiko sig vara en formidabel motståndare som var värd internationell respekt. Och det faktum att landet leddes av en inhemsk president hade en särskild symbolisk betydelse.

En oavsiktlig inverkan på amerikansk historia?

Slaget vid Puebla kan också ha haft en oavsiktlig inverkan på Förenta staterna, som vid den tiden var inblandad i sitt inbördeskrig.

Sociologen David Hayes, författare till "El Cinco de Mayo: En amerikansk tradition, "Har hävdat att genom att besegra franska i slaget vid Puebla hindrade mexikaner den franska armén från att fortsätta norrut mot gränsen till USA, där de sannolikt skulle ha hjälpt Konfederationen. Så det är möjligt att Mexikos seger i slaget vid Puebla förändrade amerikansk historia.

Slaget vid Puebla berömdes uppenbarligen i delstaten Kalifornien, som fortfarande hade starka band med Mexiko; i linje med unionen, medborgarnas medborgare såg segern som ett försvar för frihet.

Under nästan ett århundrade firade få i USA Cinco de Mayo. Men det reemerged som en viktig semester i Kalifornien i mitten av 20th århundradet, gjord av växande Chicano rörelse. David versus Goliath-historien speglade passande kampen för medborgerliga rättigheter.

fientlighet Den mexikanamerikanska arbetsaktivisten Cesar Chavez tjänade som Grand Marshall i Los Angeles Cinco de Mayo-parade i 1991. AP Foto / Chris Martinez

Företag kontanter i

Den utbredd kommersialisering av Cinco de Mayo inträffade under 1980 och 1990. Ölföretag, inriktade sig särskilt på mexikanska amerikaner, uppmanade dem att fira sitt arv med Coronas, Bud Lights och Dos Equis.

Commodification av mexikanska och mexikanska amerikanska arvet snart följt, och dagens revelers köper piñatas, mexikanska flagganheter, sombreros och kostymer som kan vända sig mot offensiven.

Medan fler och fler amerikaner - oavsett deras etniska arv - deltar i festligheterna, få veta vad Cinco de Mayo minns. En undersökning fann att endast 10% av amerikanerna kunde beskriva semesterens ursprung.

Cinco de Mayos komplicerade arv tjänar som en påminnelse om att det förflutna görs meningsfullt på olika sätt av olika människor.

För mexikaner - särskilt de som lever utanför den moderna staden Puebla - är semesteren av mindre betydelse, dvärgad i jämförelse med mycket viktigare nationella och religiösa semestrar, som mexikanska självständighetsdagen och de dödas dag. Reenactments of the Battle of Puebla äger dock fortfarande rum i moderna Puebla samt i stadsdelen Peñon de los Baños i Mexiko.

För många mexikanska amerikaner har dagen en särskild betydelse som ett tillfälle att fira deras gemensamma arv. Men med tanke på den krypande kommersialiseringen av semestern, har vissa mexikanska amerikaner uttryckt ambivalens om att fira den.

Och för amerikaner utan mexikanska anor, tycks semestern helt enkelt fungera som en ursäkt för att dricka margaritas.Avlyssningen

Om författaren

Kirby Farah, antropologföreläsare, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Konst och Vetenskap

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Cinco De Mayo; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}