Gjorde en censurerad kvinnlig författare inspirera Hemingways berömda stil?

Gjorde en censurerad kvinnlig författare inspirera Hemingways berömda stil? Ett fotografi av Ellen N. La Motte snart efter att ha avslutat "The Backwash of War" i 1916. Högskolan i National Archives, College Park, Maryland, författaren förutsatt

Nästan alla har hört talas om Ernest Hemingway. Men du skulle vara hårt pressad för att hitta någon som känner till Ellen N. La Motte.

Människor borde.

Hon är den extraordinära världskriget sjuksköterska som skrev som Hemingway före Hemingway. Hon var utan tvekan upphovsman till hans berömda stil - den första att skriva om första världskriget med hjälp av reserv, underdriven, deklarativ prosa.

Långt innan Hemingway publicerade "A Farvel to Arms" i 1929 - länge innan han ens examinerat gymnasiet och lämnade hem för att frivilligt vara en ambulansförare i Italien - La Motte skrev en samling interrelaterade berättelser med titeln "The Backwash of War."

Publicerad i fallet 1916, när kriget avancerade till sitt tredje år, bygger boken på La Mottes erfarenhet som arbetar på ett franskt fälthospital på västra fronten.

"Det finns många människor att skriva dig på den ädla sidan, den hjältefulla sidan, den upphöjda sidan av kriget", skrev hon. "Jag måste skriva om vad jag har sett, den andra sidan, bakvatten."

"Backwash of War" blev omedelbart bannlyst i England och Frankrike för sin kritik av det pågående kriget. Två år och flera utskrivningar senare - efter att ha hyllats som "odödlig"Och USA: s största krigsskrivande arbete - det ansågs skadligt för moralen och också censurerad i krigstid Amerika.


Få det senaste från InnerSelf


I nästan ett sekel blev det förblir i dunkelhet. Men nu har en utökad version av denna förlorade klassiker som jag har redigerat just publicerats. Med La Mottes första biografi kommer det förhoppningsvis att ge La Motte den uppmärksamhet hon förtjänar.

Skräck, inte hjältar

I sin tid, "Backwash of War", sattes helt enkelt, eldsvåda.

Som en beundrande läsare förklarade i juli 1918, "Det finns ett hörn av mina bokhylla som jag kallar mitt" TN T "-bibliotek. Här är alla de litterära högsprängämnen som jag kan lägga på mina händer på. Hittills finns det bara fem av dem. "" Backwash of War "var den enda av en kvinna och också den enda av en amerikan.

I de flesta av eranens krigstid arbetade männen frivilligt och dog för deras sak. Karaktärerna var modiga, striden romantiserades.

Inte så i La Mottes historier. I stället för att fokusera på världskrigets hjältar, betonade hon dess fasor. Och de sårade soldaterna och de civila som hon presenterar i "Backwash of War" är rädda för döden och fretful i livet.

Fyllning av fältsjukhusens sängar, de är samtidigt groteska och patetiska. Det är en soldat som dör långsamt från gasgangren. En annan lider av syfilis, medan en patient suger och suger för att han inte vill dö. En 10-årig belgisk pojke är dödligt sköt genom buken genom ett fragment av tyskt artilleriskal och bågar för sin mamma.

Krig, till La Motte, är motbjudande, repulsiv och oanständig.

Volymens första berättelse ställer omedelbart tonen: "När han inte kunde stå längre," börjar det, "han sparkade en revolver upp genom munnen på taket, men han gjorde en röra på den." Soldaten transporteras " förbannar och skriker, "till fältsjukhuset. Där, genom kirurgi, är hans liv räddad, men bara så att han senare kan bli krigsherre för sitt självmordsförsök och dödad av en skjutande trupp.

Efter "Backwash of War" publicerades läsarna snabbt att La Motte hade uppfunnit ett djärvt nytt sätt att skriva om krig och dess fasor. The New York Times rapporterade att hennes historier var "berättade i skarpa, snabba meningar" som inte hade någon likhet med den konventionella "litterära stilen" och levererade en "sträng och stark prediktering mot krig".

Detroit Journal noterade hon var den första att dra "det verkliga porträttet av det förödande djuret". Och Los Angeles Times gushed"Inget som det har skrivits: det är det första realistiska glimtet bakom stridslinjerna ... Fröken La Motte har beskrivit krig - inte bara krig i Frankrike - utan krig själv."

La Motte och Gertrude Stein

Tillsammans med den berömda avantgardeförfattaren Gertrude Stein, La Motte verkar ha påverkat det vi nu tänker på som Hemingways signaturstil - hans reservdelar "man"Prosa.

La Motte och Stein - både medelålders amerikanska kvinnor, författare och lesbiska - var redan vänner i början av kriget. Deras vänskap fördjupades under konflikternas första vinter när de båda bodde i Paris.

Trots att de alla hade en romantisk partner, verkar Stein ha fallit för La Motte. Hon skrev även en "liten roman" i början av 1915 om La Motte med titeln "Hur kunde de gifta sig med henne?"Det nämns upprepade gånger La Motte planerar att vara en krigsjuksköterska, möjligen i Serbien, och inkluderar avslöjande linjer som" Att se henne gör passionerna vanliga ".

Utan tvekan läste Stein sin älskade väns bok; I själva verket är hennes personliga kopia av "The Backwash of War" arkiverad för närvarande vid Yale University.

Hemingway skriver krig

Ernest Hemingway skulle inte träffa Stein förrän efter kriget. Men han, som La Motte, hittade ett sätt att göra det till frontlinjen.

I 1918 fanns Hemingway som ambulansförare och strax innan hans 19th födelsedag blev allvarligt skadad av en mortelexplosion. Han tillbringade fem dagar på ett fälthospital och sedan många månader på ett Röda Kors sjukhus där han blev kär i en amerikansk sjuksköterska.

Efter kriget arbetade Hemingway som journalist i Kanada och Amerika. Sedan bestämd för att bli en seriös författare flyttade han till Paris i slutet av 1921.

I början av 1920 lockade Gertrude Steins litterära salong många av de framväxande efterkrigsförfattarna, som hon famously betecknade "Förlorad generation. "

Bland de som mest eftertraktade Steins råd var Hemingway, vars stil hon väsentligt påverkat.

"Gertrude Stein var alltid rätt" Hemingway berättade en gång för en vän. Hon tjänade som sin mentor och blev gudmoder till sin son.

Mycket av Hemingways tidiga skrivning fokuserade på det senaste kriget.

"Klipp ut ord. Skär ut allt, " Stein rådde honom, "Förutom vad du såg, vad hände."

Mycket sannolikt visade Stein Hemingway sin kopia av "The Backwash of War" som ett exempel på beundransvärt krigsskrivning. Åtminstone passerade hon med det hon hade lärt sig av att läsa La Mottes arbete.

Oavsett fallet är likheten mellan La Motte och Hemingways stilar tydligt uppenbar. Tänk på följande passage från berättelsen "Alone", där La Motte slår samman deklarativa meningar, neutral i tonen och låter den underliggande skräcken tala för sig själv.

"De kunde inte fungera på Rochard och amputera hans ben, som de ville göra. Infektionen var så hög, i höften, det kunde inte göras. Dessutom hade Rochard en sprickskalle också. En annan del av skalet hade genomborrat örat och brutit sig in i sin hjärna och lade sig där. Varken såret skulle ha varit dödligt, men det var gasbenren i sin utbrutna lår som skulle döda honom först. Såret stank. Det var fult. "

Tänk nu på dessa öppningslinjer från ett kapitel i Hemingways 1925-samling "In Our Time":

"Nick satt mot kyrkans vägg där de hade dragit honom för att vara fri från maskingevärlden på gatan. Båda benen klarar sig obehagligt. Han hade drabbats i ryggraden. Hans ansikte var svettigt och smutsigt. Solen sken på hans ansikte. Dagen var väldigt het. Rinaldi, storryggad, hans utrustning sprawling, lägger ansiktet nedåt mot väggen. Nick tittade rakt fram briljant .... Två österrikiska död låg i murarna i skuggan av huset. Uppe på gatan var andra döda. "

Hemingways uttalande meningar och känslomässigt oinflammad stil liknar på La Motte.

Så varför fick Hemingway alla utmärkelserna, kulminerade i ett Nobelpris i 1954 för det "inflytande han utövade på modern stil", medan La Motte förlorades för litterär glömska?

Var det den varaktiga effekten av krigstidcensur? Var det den efterföljande sexismen i efterkrigstiden, som betraktades som krigsskrivning som människans uppfattning?

Oavsett på grund av censur, sexism eller en toxisk kombination av de två, blev La Motte tyst och glömd. Det är dags att återvända "The Backwash of War" till sin egentliga abborre som ett exempel på krigsskrivning.

Om författaren

Cynthia Wachtell, forskarassistent i amerikanska studier och chef för S. Daniel Abrham Honours Program, Yeshiva University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Cynthia Wachtell ; Maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}