Hur barnböcker har skrivit mamma ur historien

Hur barnböcker har skrivit mamma ur historien Bokhyllan för pojkar och flickor: Barnens bok med fakta och fantasi. Universitetssamhället, New York via Wikimedia Commons

Här är ett intressant fakta för Mothering Sunday. När det gäller barnböcker är ordet "mamma" det vanligaste namnet som används för att referera till kvinnliga karaktärer - och har varit sedan 19th century. Men trots detta är mamma sällan hjältar eller huvudpersoner i barns fiktion - ofta har de inte ens ett namn. De är en del av den stödjande gjutningen - och ibland är de till och med döda eller annars frånvarande. När det gäller vad deras barn läser är mammor vanligen knappt synliga.

Vi har studerat kön i barnlitteraturen genom att analysera frekvensen av ord som "mor" i samlingar från Beatrix Potter till moderna barnböcker. Vi jämförde Barnböcker från 19th century med samtida barnfiktion vilket har hjälpt oss att förstå hur upprepade språkmönster återspeglar en jämställd syn på samhället.

Vad som är slående i både 19-talet och nutidens data är ojämlikheten hos könsrepresentationer. När vi tittade på ordpar som "han" och "hon" eller "man" och "kvinna" blir obalansens skala klar - i 19-talets data är han "mer än dubbelt så ofta som" hon ", Medan i den samtidiga fiktionen," han "är fortfarande 1.8 gånger mer frekvent än" hon ". Under tiden visas "man" i 19-talets samling 4.5 gånger oftare än "kvinna" och i dagens data är det 2.8 gånger vanligare.

En mors plats

Utbudet av yrken för män och kvinnor är också särskilt avslöjande. I 19-talets dataset, som du förväntar dig, var yrken och roller för kvinnor i samhället extremt begränsade. Kvinnor kan vara drottningar, prinsessor, sjuksköterskor, pigor, nannies eller governesses - men det fanns inte många andra alternativ.

Medan det kan finnas färre sjuksköterskor, tjejer, nannies och governesses i dagens data, hittar vi fortfarande drottningar och prinsessor. Men till och med nu är det brett utbud av yrken som är teoretiskt öppna för kvinnor - läkare, förare, tjänare, professor, officer, spion, chef, domare, bonde, pilot, forskare, minister för att bara nämna några av de vanliga ockuperad av män i barnböcker.

Det är ännu ett exempel på vilken författare och aktivist Caroline Criado Perez beskriver som "könsspalten" när hon avslöjar den osynliga bias i en värld som är avsedd för män. Så fiktion och den verkliga världen ser ganska likartade ut.

Mot bakgrund av den annars snedställda könsrepresentationen gör detta mammor ännu mer framträdande. Mödrar förekommer inte bara ofta, de finns också på ett stort antal texter. Mödrarna finns i de flesta barnböcker som vi studerade. En jämförelse med andra typiska kvinnliga karaktärer i barnböcker - häxa och drottning - framhäver också vikternas betydelse.


Få det senaste från InnerSelf


Bra mamma, dålig mamma

Men historien handlar inte ofta om mammorna. De definieras genom att vara någon mamma: "Marthas mamma skickade mig ett hopp-rep. Jag hoppa och springa, "skrev Frances Hodgson Burnett i sin 1911 classic, The Secret Garden.

Moms roll är främst att ta hand om sina barn. "Jag har nio GCSEs och är känd för mina läskunnigheter som drivs av Mamma," skrev 16-årige Rachel Riley i sin dagbok i Joanna Nadins 2009-roman, Tillbaka till livet.

Ibland orsakar deras regler ilska eller frustration hos barnets huvudpersoner. "Förfrågan nekad av Mamma på" för att jag säger så ", berättar Rachel Mitt dubbelliv (2009), en annan bok i samma serie. Men mödrar är alltid där för att stödja sina barn som 14-åriga Mayas mamma demonstrerar i Tim Bowlers 2011 psykologiska thriller Begravd åska efter Maya gör en fasansfull upptäckt.

Maya fortsatte gråta. "OK", sa mamma. 'Det är ok'.
"Det är inte bra" sa Maya. "Jag är hemsk".
Du är inte hemsk, sa mamma.

Och, som du kanske förväntar dig, är de ofta den person för sina barn att betro in som Jade medger i Julia Clarkes 2009-roman Mellan dig och mig. "Normalt säger jag mamma vad som händer i mitt liv. Men jag kan inte berätta för henne om Jack och den misslyckade kyssen eller chocken att träffa honom och Sybil tillsammans. "

Mammor kanske inte typiskt är huvudpersonen i historien, men deras närvaro är viktig. I Rhiannon Lassiters dåliga blod (2007) har Johns mamma dött och hans far har ångrat sig. Men hon är en ständig närvaro bakom sig. "Han kom ihåg sin mors lukt, som äpplen och tvålen; hur hon skulle krama honom godnatt, sätta ihop armarna kring honom så att de var låsta i kramen. De var små minnen men de var alla hans. "

Så medan mödrar oftast bara kan förekomma i bakgrunden, utan att historien säkert skulle vara fullständig. I själva verket spelar mamma naturligtvis många, varierade och viktiga roller i berättelserna för sina barns liv. Och de är naturligtvis inte bara mamma. Något att komma ihåg denna morsdagssöndag.Avlyssningen

Om författaren

Michaela Mahlberg, professor i Corpus Lingvistik, University of Birmingham och Anna Cermakova, Marie Sklodowska-Curie Fellow, Center for Corpus Research, University of Birmingham

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = barnböcker; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}