Psykologen av Roller Coasters

Psykologen av Roller Coasters
Älskar det eller hatar det? Jacob Lund / Shutterstock

Roller coasters kan verka som en mycket modern typ av underhållning - ständigt blir större, snabbare och scarier tack vare tekniska framsteg. Men de daterar faktiskt tillbaka till mitten av 1800. Gravity-propelled järnvägar byggda för att transportera kol från upp i bergen ner till staden i Pennsylvania, USA, hyrdes ut på helgerna med biljettprisande passagerare som bara rider för det roliga av det.

Idag är temaparker stora affärer. Men med köer ibland så länge som åtta timmar för en genomsnittlig åktur på under två minuter - för att inte tala om rapporter av ryttare som lider stroke, hjärndeformation och allvarliga skador på grund av kraschar - hur kommer vi sätta oss igenom det? Vad handlar det om bergsklättrare som vissa älskar så mycket, och är det en upplevelse som vi tenderar att tycka om mindre när vi blir äldre?

Njut av bergkustfartyg är kopplad till sensationssökande - tendensen att njuta av olika, nya och intensiva fysiska upplevelser som bergsklättring och fallskärmshoppning. Men vilken känsla ger rullkustar det som är så lockande? Vid första anblicken kan det tyckas att det är ned till upplevelsen av fart. Men bevisen för att koppla känsla som försöker snabba är inte övertygande. Till exempel när det gäller att köra med hastigheter över den lagliga gränsen, många människor gör det, inte bara sensationssökande.

Kanske är dragningen av rullkustfartyget njutningen av den viscerala känslan av rädsla själv, ungefär som att titta på en skräckfilm. Fysiska tecken på rädsla som ett dunkande hjärta, snabbare andning och ett energiförlust som orsakas av frisättning av glukos är känt kollektivt som "kamp eller flygrespons". Vi vet att en berg-och dalbana tur kommer sannolikt att utlösa detta svar tack vare forskare som mätta hjärtat av ryttaredubbelkorkskruv Coca Cola Roller i 1980s Glasgow. Hjärtslag per minut mer än fördubblats från en genomsnittlig 70 i förväg till 153 strax efter att ritten hade börjat. Vissa äldre ryttare fick obehagligt nära vad som skulle anses vara medicinskt osäkert för deras ålder.

I en annan adrenalinhöjande tidtid rapporterade nybörjare bungee jumpers inte bara ökade känslor av välbefinnande, vakenhet och eufori strax efter att ha avslutat ett hopp, hade de också upphöjda nivåer av endorfiner i blodet, välkänt för att ge känslor av intensivt nöje. Intressant nog var ju högre nivåerna av endorfiner som var närvarande, desto mer euforiska hopparen rapporterade känslan. Här är det tydliga bevis för att människor njuter av de känslor som åtföljer kampen eller flygsvaret inom en icke-hotande miljö.

Bra vs dålig stress

Men paradoxalt sett visade dessa bungee jumpers också ökade halter av hormonet kortisol, som är känt för att öka när människor upplever stress. Hur kan då en person samtidigt uppleva stress och nöje? Svaret är att inte all stress är dålig. Eustress - från den grekiska "eu", vilket betyder bra, som i eufori - är en positiv typ av stress som människor aktivt söker ut.


Få det senaste från InnerSelf


Vi vet att en berg-och dalbana kan upplevas som en "eustressful" upplevelse tack vare en spännande studie utförs av två nederländska psykologer. De var intresserade av astma, och särskilt dess relation till stress. Efter att ha noterat tidigare forskningsresultat som stressar astmapatienter för att uppleva deras astmasymtom som allvarligare undrade de om en motsatt effekt kan vara möjlig genom att applicera eustress.

Och så, i vetenskapens namn, transporterades några astmatiska studentvolontärer till en nöjespark och reste en berg-och dalbana medan deras andningsfunktion kontrollerades. Forskningsresultaten var anmärkningsvärda. Medan lungfunktionen reducerades förutsägbart från den skrikande och generella omvälvningen, så fick känslan av andfåddhet. Detta tyder på att spänningssökare som kör bergskustar uppfattar erfarenheten som stressfull på ett positivt sätt.

Dopaminens roll

Men rullkustfartyg är inte allas kopp te. Kan skillnader i hjärnkemi förklara sensationssökande beteenden? Experimentet med bungee jumpers antyder att människor med högre nivåer av endorfiner känner högre nivåer av eufori. Men det finns inga tecken på att vilande nivåer av endorfiner kan förklara sensationssökande, de är mer sannolikt ett svar på spänningen än en förutsägelse för huruvida vi tycker om det.

En ny recension i stället tittade på dopaminens roll, en annan kemisk messenger substans i hjärnan som är viktig i funktionen av neurologiska belöningsbanor. Recensionen visade att individer som råkar ha högre nivåer av dopamin också värdera mer på åtgärder av sensationssökande beteende. Även om detta är en korrelation snarare än ett orsakssamband, fann en annan studie att ett läkemedel som kallas haloperidol, som stör dopamins effekter i hjärnan, lett till en mätbar minskning i sensationssökande beteende.

Denna forskningslinje beskriver den spännande möjligheten att njuta av intensiva fysiska erfarenheter som att åka på bergskustar kan spegla individuella skillnader i hjärnkemi. Människor som har högre nivåer av dopamin kan vara mer benägna till ett antal sensationssökande beteenden, allt från ofarliga bergsklättringsturer till att ta droger eller till och med shoplifting.

Frågan om huruvida berg-och dalbana ridning fortfarande appellerar när vi blir äldre har inte undersökts direkt, men en ny undersökning tittade på hur angelägen människor av olika åldrar var på spännande sökande semester som bergsklättring resor. Det visade att intresset för denna typ av semester toppar i början av vuxenlivet, minskar med varje årtionde. Detta tyder på att äldre vuxna är mindre benägna att delta i aktiviteter som liknar rutschbanor. Kanske upplever du att din hjärtfrekvens spikar farligt nära medicinskt accepterade risknivåer är inte ett drag för de över 50s.

Trots att det är svårt att klämma ner, kan man njuta av bergskustar tack vare en kombination av fart, erövrande rädsla och de positiva effekterna i samband med en kraftig ökning av fysiologisk upphetsning. En bergsklättring är ett lagligt, allmänt säkert och relativt billigt sätt att uppleva en naturlig hög. Förståligt har människor varit glada att betala pengar i utbyte mot att göra det i århundraden, och det finns inget tecken på att avta i uppskattningen av lite eustress.Avlyssningen

Om författaren

Richard Stephens, universitetslektor i psykologi, Keele University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Rullkustfartyg; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}