Grattis på födelsedagen Mickey Mouse: Animationens största showman är 90

Grattis på födelsedagen Mickey Mouse: Animationens största showman är 90Disney Enterprises, Inc.

Manchester United manager Jose Mourinho kritiserade nyligen sina spelare för att inte ha modet att ta straff sparkar, förklara: "Jag gillar inte Mickey Mouses." Hans val av ord gjorde honom säkert bara det senaste för att missförstå en av de viktigaste ikonerna i våra tider.

Begreppet "Mickey Mouse" används ofta som uppsägningstid - för klockor, akademiska kurser som handlar om media och populärkultur och andra till synes "icke-seriösa" metoder. Men dess fortsatta användning visar faktiskt Mickeys långvariga sociala inflytande.

Firar hans 90th födelsedag i årDisney-tecknadskaraktären har långt utvuxit sin roll som föregående rak man till snyggare följeslagare som Goofy, Pluto och Donald Duck. Hans everyman persona är nu kopplad till en rad komplexa värden i den globala kulturen.

För nio decennier sedan hade ingen säkert bildat sig när Walt Disney uppfann Mickey (han var ursprungligen namngiven Mortimer Mouse), den skrämmande rustika musen av tidiga svartvita teckningar som Steamboat Willie och Plane Crazy, att han skulle bli så kraftfull varumärke.

Enkelt identifierad av ingenting mer än en vit handske eller de kända öronen, har han kommit för att representera kärnprinciperna för vad det är att vara amerikansk. Han uppenbarar den ultimata triumfen av sen industriell kapitalism och företagsidentitet.

Disneys kritiska valuta var nästan otrolig i 1930s och 1940s, eftersom Mickey omfamnades av både allmänheten och den intellektuella kognoscenten. Efter att Walt dog i 1966 förstärktes "författarens död" bara den långa räckhållen för sin symboliska son.

Mickey den stora ögonna gnagaren ses aldrig som en mus. Vetenskapsmannen Stephen Jay Gould föreslog honom provocerade empati i publiken helt enkelt på grund av hans likhet med en bebis eller ett ungt barn. Men det var Mickeys huvudroll i Fantasy i 1940, som The Sorcerer's Apprentice, som rörde honom bortom föreningar med den stora depressionen och in i mer progressiva tider.

Borta var barnyard imp, ersatt av en nyfiken, energiserad figur som bokstavligen innehåller de kraftfulla krafterna i universum. Därefter var det bara ett litet steg till världsdominans. Men det var en dominans som provocerade ett blandat svar.

Kulturkritiker Henry Giroux oroade sig om ett slut på oskuld i manipuleringen av Disney etos som förkroppsligas i Mickey. Filmförfattare Douglas Brode argumenterade senare det Disney var långt mer radikalt än vi tror, ​​och faktiskt en bestämd spelare i 20th century medvetandet.

Disney-mästare och filmskapare Sergei Eisenstein såg Mickeys tecknade form som en befriande kraft för förändring, lossa straitjacket av modern amerikansk kultur medan det ironiskt nog är en av dess definierande former. (Eisenstein tog dock en liten anteckning om Mickeys redan dominerande närvaro i merchandising. Som historiker Gary Cross påpekar, av 1930s, var Mickeys figur som redan är imprinted på "filtar, klockor, tandborstar, lampskärmar, radioapparater, frukostskålar, väckarklockor, julgranljus, slipsar och kläder av alla slag".)

Av möss och män

Diskussionen - och Mickeys kulturella dominans - har varit utbredd. Boken Hur man läser Donald Duck, till exempel, erbjuder ett marxistisk perspektiv på Disney-serier där Mickey ligger på framsidan av den amerikanska kulturella imperialismen.

I konstvärlden skapade Andy Warhol Mickey Mouse Myths serie i de tidiga 1980s, gatukonstnär Keith Haring gjorde bilder av Warhol som den kända gnagaren. Satirisk tecknare Robert Grossman smält Mickey med Robert Reagan och designer Rick Griffin drog honom som en protestsångare - en sorts Disneyfied Dylan.

Digital konstnär John Craig "bevisade" Mickeys existens genom geometri, och grafisk formgivare Seymour Chwast sammanfattade enkelheten i hans konstruktion i Hur man ritar sju cirklar.

I 90-åldern står Mickey - de sju cirklarna - i strid med populärkulturen och politiken, som förkroppsligar alla motsättningar och tvetydigheter, nöjen och smärtor, tidigare och nuvarande. Han kan kramas i nöjesparker, njöt av skärmar och beundrade sin rena livslängd.

Och medan Mickey kan representera flera betydelser, förblir begreppen nostalgi och utopi förkroppsligade i sin enkla form. På en gång kan det ha verkade bakåtblickande och naivt - men det har nu gjort honom till en lugnande närvaro, eftersom världen verkar glida oerhört i kaos och nedgång.

Lite undra då, att Mickeys visselpipa från Steamboat Willie i 1928 används nu som en prolog till Disney Pixar Films. Som Walt minnde alltid på alla: "Det började med en mus." Och än så länge, till lättnad för dem som omfamnar House of Mouse (och det finns många) finns det ingen slut i sikte.Avlyssningen

Om författaren

Paul Wells, chef för animationsakademin, Loughborough University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = mikke mus; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}