Känner sig skyldig i att dricka? Tja, fråga de heliga

Känner sig skyldig i att dricka? Tja, fråga de heliga
Månens skräp. Konstnär: Walter Dendy Sadler (1854-1923) via Wikimedia Commons

Varje år tar semestern med sig en ökning av både konsumtionen av alkohol och oro över dricks skadliga effekter.

Alkoholmissbruk är ingen skrattsak, men är det syndigt att dricka och göra gott, måttligt och ansvarsfullt under en helig säsong eller någon annan gång?

Som en historisk teolog, Jag forskat den roll som fromma kristna spelade i att utveckla och producera alkohol. Det jag upptäckte var en häpnadsväckande historia.

Religiösa order och vinframställning

Vinet uppfanns 6,000 år före Kristi födelse, men det var munkar som i stor utsträckning bevarade vinodling i Europa. Religiösa order som Benediktinerna och jesuiterna blev expertvinningsmän. De slutade bara för att deras länder konfiskerades i de 18th och 19th århundradena av anti-katolska regeringar som den franska revolutionen s Constituent Assembly och Tysklands Andra riket.

För att fira eukaristin, som kräver bröd och vin, gav de katolska missionärerna sin kunskap om vinodling med dem till den nya världen. Vindruvor introducerades för första gången till Alta California i 1779 av Saint Junipero Serra och hans franciskanska bröder, där grunden för Kalifornien vinindustrin. Ett liknande mönster uppstod i Argentina, chile och Australien.

Munkar i en källare.
Munkar i en källare.
Joseph Haier 1816-1891, via Wikimedia Commons

Gudliga män bevarar inte bara och förkunnat oenologi eller studier av viner. de avancerade också den. En av pionjärerna i "méthode champenoise" eller "traditionell metod"Att göra mousserande vin, var en benediktinsk munk vars namn nu pryder en av världens finaste champagner: Dom Pérignon. Enligt en senare legend, när han samlade sin första sats i 1715, Pérignon ropade till sina medmän:

"Bröder, kom snabbt. Jag dricker stjärnor! "

Munkar och präster hittade också nya användningsområden för druvan. Jesuiterna krediteras med att förbättra processen för att göra grappa i Italien och pisco i Sydamerika, som båda är druvor

Öl i klostret

Och även om öl kan ha uppfunnits av de gamla babilonierna, blev det perfektionerat av medeltida kloster som gav oss bryggning som vi känner till idag. De äldsta ritningarna på ett modernt bryggeri är från klostret Saint Gall i Schweiz. Planerna, som går tillbaka till AD 820, visar tre bryggerier - en för klostrets gäster, en för pilgrimer och de fattiga, och en för de munkar sig själva.

En helgon, Arnold of Soissons, som bodde i 11th century, har till och med blivit krediterad med att uppfinna filtrering bearbeta. Till denna dag och trots spridningen av många enastående mikrobryggerier, är världens finaste öl utan tvekan gjord inom klostret - speciellt inom klostret av en Trappist kloster.

Alkoholer och likörer

Lika imponerande är det religiösa bidraget till destillerade sprit. Whisky uppfanns av medeltida Irländska munkar, som förmodligen delade sin kunskap med skotten under sina uppdrag.

CHARTREUSE anses allmänt som världens bästa likör på grund av dess extra spektrum av olika smaker och till och med medicinska fördelar. Perfekt av Carthusian order nästan 300 år sedan, är receptet känt av endast två munkar vid en tid. Den växtlikör Bénédictine DOM är känd för att ha uppfunnits i 1510 av en italiensk benediktin som heter Dom Bernardo Vincelli för att befästa och återställa trötta munkar. Och körsbärsbrandy som kallas Maraska likör uppfanns av dominikanska apotekare i början av 16th century.

Inte heller var uppfinningsrikedom i alkohol en enda domän. Carmelite systrar producerade en gång ett extrakt som heter "Karmelitvatten"Som användes som en växtbaserad tonic. Nunnorna gör inte längre denna elixir, men en annan samling av klostret överlevde och fortsatte att bli en av Mexiko mest populära semesterlikörer - Rompope.

Tillverkad av vanilj, mjölk och ägg, uppfanns Rompope av Clarist nonner från den spanska koloniala staden Puebla, belägen sydost om Mexico City. Enligt ett konto använde nunnorna äggvita för att ge helig konst i deras kapell en skyddande beläggning. Inte önska att kvarvarande äggulorna slösas, de utvecklade receptet för denna festliga förfriskning.

Hälsa och samhälle

Så varför så en imponerande rekord av alkoholisk kreativitet bland de religiösa? Jag tror att det finns två bakomliggande skäl.

Först var förutsättningarna rätt för det. Monastiska samhällen och liknande religiösa order hade alla de kvaliteter nödvändigt för att producera fina alkoholhaltiga drycker. De hade stora markområden för att plantera druvor eller korn, ett långt institutionellt minne genom vilket speciell kunskap kunde överlämnas och perfektioneras, en möjlighet för lagarbete och ett engagemang för excellens även i minsta sysslor som ett sätt att förhärliga Gud.

För det andra är det lätt att glömma i vår nuvarande ålder att för mycket av mänsklig historia var alkohol avgörande för att främja hälsa. Vattenkällor bär ofta farliga patogener, och så små mängder alkohol skulle blandas med vatten för att döda bakterierna däri.

Romerska soldater, till exempel, fick en daglig vinbidrag, inte för att bli full, men att rena det vatten de hittat på kampanjen. Och två biskopar, Saint Arnulf av Metz och Saint Arnold av Soissons, krediteras med att spara hundratals från en pest eftersom de uppmanade sin flock att dricka öl istället för vatten. Whisky, växtlikor och jämn bitter var också uppfunna av medicinska skäl.

Och om öl kan rädda själar från pest, är det inte konstigt att kyrkan har en särskild välsignelse för det börjar:

Avlyssningen"Herre, välsigna det här varelsen ölet, som genom din vänlighet och kraft har framställts av kornkorn och kan det vara en hälsoskyddande dryck för mänskligheten."

Om författaren

Michael Foley, docent av patristics, Baylor University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare:

{amazonWS:searchindex=Books;Michael P. Foley=xxxx;maxresults=3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}