Varför laglig marijuana åldersgräns borde vara låg inte hög

Varför laglig marijuana åldersgräns borde vara låg inte hög

Att sänka den lagliga åldern för marijuanaanvändning kommer att bidra till att förbättra förebyggande, säkerhet och utbildning för ungdomar.

Eftersom den offentliga debatten om legalisering av cannabis i Kanada får fart, en av Bill C-45 s mest omtvistade rekommendationer är att ställa in 18s ålder som golvet för åtkomst. Eftersom provinser har jurisdiktion, kan vi se variationer i lagen när den implementeras över Kanada.

Jag är en av några stämma förespråkare för en harmoniserad politik med åldern för åtkomst som fastställts till 18 år. Jag är en ungdomsanvändningsforskare med doktorsexamen i beteendehälsovetenskap och missbruksstudier. Jag har studerat ungdomar cannabis och tobaksbruk i mer än ett årtionde, och för närvarande leder TRACE-programmet för att förstå ungdoms cannabiskulturen. Baserat på detta tror jag att en lägre ålder är bättre av två huvudskäl: Det kommer att bidra till att avleda ungdomar från olagliga marknader, och det kommer att leda till en tidigare start för förebyggande och utbildning av cannabis.

Sedan legalisering tillkännagavs, har föreningar som representerar medicinsk personal i Kanada argumenterat för att åldern ska vara inställd på 21. Grupperna inkluderar Kanadensiska psykiatriska samhället och den Kanadensiska medicinska föreningen.

Deras ståndpunkt härrör från en 2015-rapport från Kanadensiska centrumet på substansanvändning och missbruk, som har använts för att rekommendera ett åldersgolv i 24 eller 25. Detta bygger på ny forskning om cannabisanvändningseffekter på hjärnstruktur och funktion under utvecklingsperioden som sträcker sig in i mitten av tjugoårsåldern. Det kanadensiska pediatriska samhället nekade att ange en ålder men fokuserade på att harmonisera den lagliga åtkomståldern med de för tobak och alkohol.

Den sociala kostnaden är hög

Som jag har tidigare argumenterat, vilket innebär att åldern för tillgången är högre utifrån bevisen för eventuell hjärnskada, försummar sociala kostnader för ett kriminalregister för cannabisbesittning. Till exempel begränsar en arresteringsregister sin förmåga att resa utanför Kanada, bindas för anställning eller volontär i samhället.

Utan en "ren" kriminalregister skulle en person inte kunna delta i vardagliga men viktiga aktiviteter: coaching ett barns fotbollslag eller volontärarbete för att chaperone sina skolfält. En sådan person kunde verkligen inte vara en fosterförälder eller anta ett barn.

I den långa historiska politiska debatten om cannabislicensiering i Kanada har vi lärt oss att cannabisanvändning är olaglig och dålig. Det är en utmaning nu när vi säger att vi fortsätter att kriminalisera cannabisanvändning inte ger en god politisk mening.


Få det senaste från InnerSelf


Den kanadensiska drogpolitiska koalitionen erbjuder ett "folkhälsobaserat" för att legalisera droger som "erkänner att människor använder ämnen för förväntade fördelaktiga effekter och är uppmärksamma på de potentiella skadorna på ämnena och de oavsiktliga effekterna av kontrollpolitiken ... Det syftar till att säkerställa att skador i samband med kontrollinterventioner är inte i proportion till substansernas fördelfördelar. "

På samma sätt, Federal Task Force om legalisering och förordningen av cannabis Rapporten förklarar varför större begränsningar av tillgången till ungdomar inte nödvändigtvis är skyddspolitiska val: "Överdrivena restriktioner kan leda till att den illegala marknaden återinfördes."

Ungdomsbeteendet varierar

Kort sagt: Ställ in åldern för hög och ungdomen fortsätter att söka cannabis genom befintliga, oreglerade leverantörer. Produkten kommer att vara av okänd kvalitet och säkerhet på grund av THC-innehållet (den viktigaste psykoaktiva ingrediensen i cannabis), tillsatser som bekämpningsmedel eller formförorening.

Olaglig cannabis är lätt tillgänglig för ungdomar när som helst. Vår forskning med BC tonåringar Vem använder cannabis stöder premiärminister Justin Trudeau ofta citerade linje om ungdomar som har lätt tillgång till cannabis, mer än tobak eller alkohol.

i TRACE-projektet som började i British Columbia i 2006 talade vi till tonåringar som var frekventa cannabisanvändare. Det var den första studien i Kanada som syftade till att utforska kulturen och kontexten av tonårsbruk ur sitt eget perspektiv.

I motsats till en stereotyp "stoner" använde vissa cannabis som en "ingången till naturen"För att förbättra utomhusaktiviteter som cykling eller skidåkning. Cannabis användning var påverkad av kön och används på olika sätt av pojkar och flickor. Tonåringar var också medvetna om skador av samförbrukning (rökning tobak och cannabis tillsammans) och några engagerade i vad vi kallade "lindring orienterad"Använd för att hantera eller hantera hälsoproblem.

Kanske viktigast, vår forskning lyfte fram värdet av framkalla tonårsperspektiv på bevisen om cannabisanvändning, och tillämpa fynd för att forma förebyggande insatser som bättre kan resonera med ungdomar.

Degrassi TV-serie en modell för utbildning

Mycket av mitt tillvägagångssätt som tonårssubstansanvändare kommer från min upplevelse som skådespelerska: Jag var en av de ursprungliga castarna i den populära Degrassi-tonens tv-serien från ungefär 13 till 19.

Nyckeln till franchiseens framgång och 30-årslång livslängd har varit dess modiga och ärliga sätt att ta itu med problem med tonåringar som kommer i åldern. Inget ämne är gränser, inklusive självmord, abort och droganvändning. Strategin är motsatsen till 1980s "efterskola-speciella" nätverks-TV-berättelse, där vuxna räddar dagen när ett barn kommer i allvarliga problem. Degrassi-storylinerna tar ett ärligt och icke-dömande tillvägagångssätt för tonårsupplevelser och dilemma, där ungdomar först vänder sig till kamrater för att lösa sina egna problem.

Det är här vi ofta går fel i programmering för ungdomar: Vi samråder inte, innehåller eller lyssnar på dem på ett meningsfullt sätt när vi utvecklar programmering för dem och undrar varför vårt "vuxna vet bästa" synsätt misslyckas.

Ett ungdomscentrerat tillvägagångssätt informerade uttryckligen CYKLAR film som utvecklades från TRACE forskningsprogrammet. Cyklarna syftade till att vara ett verktyg för lärare att ha öppen och ärlig dialog med eleverna om cannabisbruk. Det var en typ av icke-dömande och "realitetsbaserade" förebyggande verktygslärare saknades.

Filmen har ingen möjlighet till hälsoproblem eller rättsliga konsekvenser av cannabisanvändning. Istället fokuserar den på hur tonåringar fattar beslut om cannabis i samband med jämlikhet och romantiska relationer. Vi gjorde det här, eftersom vår forskning visade skrämma taktik visade tonåringar och var osannolikt att förhindra eller minska användningen i deras syn.

I slutändan bestämmer huvudpersonen i CYCLES att han flyttar sig från cannabisbruk när han ser den inverkan det har på sin flickvän, hur hans användning kan påverka hans yngre syskon och kunna äventyra ett deltidsarbete som han älskar - inte för att en vuxen berättade honom otvetydigt att "bara säga nej".

Droganvändning en social ritual

Experimentering med psykoaktiva ämnen har varit en åldersritual för nordamerikanska ungdomar i generationer. Liksom sexualitet initierar ungdomar dessa erfarenheter eftersom de markerar "vuxen" status och medför njutning, sociala kontakter och jämlikhet. De har också potential för fysisk och emotionell skada.

Men läkemedelsutbildning är till skillnad från nuvarande metoder för sexutbildning där vi ser värdet av att undervisa ungdomar aktivt samtycke och beslutsfattande för att förhindra skador från "riskabelt", tvingat eller oskyddat sex.

Vid cannabis och andra läkemedelsförebyggande kan vi inte komma bortom ett avhållningsbaserat mandat. Vi är rädda för att undervisa barn och ungdomar om att minska narkotikaskador är detsamma som att möjliggöra droganvändning.

Vi kommer inte att kunna lagstifta eller utbilda bort dessa beteenden, om historien är någon guide. Förebyggande och utbildning för ungdomar, hur vi pratar med dem och - viktigast av allt - huruvida vi lyssnar på dem betyder mer än vad lagen säger om när de är gamla nog för att köpa den.

AvlyssningenNär cannabis inte längre är ett olagligt ämne, kommer vi att ha latitud för att göra mer och bättre förebyggande. Legalisering med låg ålder av tillgång kommer att skapa sammanhang och drivkraft för att förhindra potentiella skador på cannabisbruk genom ett verkligt ungdomscentrerat tillvägagångssätt.

Om författaren

Rebecca Haines-Saah, biträdande professor i samhällsvetenskap, University of Calgary

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = fördelar med marijuana; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}