Fed upp med femtio nyanser? Läs berättelsen om O istället

Fed upp med femtio nyanser? Läs berättelsen om O istället

Många år innan Fifty Shades-franchisen var tänkt kom sin enda föregångare. I 1954 publicerade en kvinna som använde pseudonymen Pauline Reage en tunn volym med titeln l'Histoire d'O (Story of O). Liksom femtio nyanser var boken epokroduktion; och som femtio nyanser, boken publicerades pseudonymt. Det var först efter författarens död i 1998 att Pauline Reage avslöjades för att vara Anne Desclos, vars försiktighet när det gällde hennes identitet underströks ytterligare av att hon också hade varit känd som Dominique Aury.

Berättelsen om O är helt bokstavligen berättelsen om en ung professionell kvinna som heter O. Satt i 1950s Paris samtycker O till att bli sin älskling Renés slav och "ges" av honom att vara en annan mans egendom, som vi bara vet som "Sir Stephen". Något förskuggning Margaret Atwoods roman Tjänstemanens TaleReage målar en värld där absolut kraft drivs av män på kvinnor. Till skillnad från Atwoods roman är kvinnorna i O komplicerade i förödmjukelse - även om möjligheten till genuint samtycke nyanseras hela tiden:

Samtycke, O var självklart, samtycke var inte den svåra delen, och det var då hon insåg att ingen av männen för en omedelbar tid hade förväntat sig att hon inte kunde samtycka. inte heller hade hon. Tala och säga något - det var den svåra delen.

Även om delningen med femtio nyanser delas över de övergripande teman av sexuell dominans och inlämning, fortsätter Story of O ett arbete med en betydande litterär merit - en som vann den prestigefulla Prix Deux Magots-priset. Desclos arbete beskriver sado-masochism, ja. Men mer specifikt visar det sig en kvinnas inre liv.

Desclos var i sitt eget liv en akademiskt benägen anställd vid förlag Gallimard. Hon beskrevs ofta - när hon beskrevs alls - som att ha en non-like demeanor, trots hennes långvariga affär med en gift man. Sexuellt nöje, eller jouissance, är inte den dominerande timbre av Desclos arbete. Det är snarare den gradvisa, tysta immolationen av självständighet som O medger, eller snarare,

Hon var ju inte längre hennes egen, och vad av hennes tillhörde minst till henne var helt säkert den yttre halvan av hennes kropp som kunde användas oberoende av henne, som den var.

Det är välkänt att Fifty Shades inte började som en roman utan som fanfiction baserad på Twilight-franchisen. Även detta har en följd i O: s berättelse, eftersom O också började, inte som en roman, utan som en serie kärleksbrev - eller åtminstone bokstäver - till författarens giftiga älskare: litteraturkritiker, författare och förlag Jean Paulhan.

Slaveri och underkastelse

När boken slutligen publicerades prefaced Paulhan den med en kort uppsats med titeln Happiness in Slavery, ett förmodat sant redogörelse för slavar på en karibisk plantage i 1838, som, när de emanciperade, föredrog istället att förbli ensamställda. Den exakta punkten Paulhan tänkte göra är inte helt klar - eller kanske är det bara för tydligt.

Ansåg han att slavarna skulle vara nöjda med en bra mästare, eller fant han om sina egna personliga relationer? Fick han kanske illusionen att han var mästaren - och hans fru och älskarinna slavarna?

Desclos var känt för att vara en speciell fan av Proust, men skriva i Paris under 1950sna är det troligt att hon också påverkades av sådana som vänster bankarmaturer som Jean Paul Sartre och Simone de Beauvoir. För Sartre, kanske mest memorably i hans 1944 spel Huis Closhelvetet var andra människor; inte bara det faktum att man måste leva och arbeta vid sidan av dem, men den man kan sägas existera endast, och uteslutande, i andras uppfattningar. O, existerar bara som ett föremål för de män som kontrollerar henne, under vars ögonblick hon uppnår ett momentant grepp om soliditet.

Ibland återkallar Desclos ord en annan hedersparisisk författare: Jean Rhys, vars ungefär samtidiga romaner av förlorade, röstlösa kvinnor bär samma ekon av ensam inre tomhet medan de befinner sig i avlägsen trall av mäktiga - men likgiltiga - män. Liksom Desclos hade Rhys varit "den andra kvinnan" i ett litterärt förhållande, den här gången med författare, kritiker och redaktör Ford Madox Ford. Absurditeterna i deras arrangemang bildade sig i hennes 1928-roman Quartet, som också sattes i Paris. När O publicerades hade Rhys redan börjat på sin litterära tour de force, Wide Sargasso Sea; hennes prequel till Bronte Jane Eyre avsåg att andas livet i den jamaicanska fruen Rochester hade fängslats på en vind.

Så hur ska vi läsa Desclos nu, mer än 60 år senare, och i kölvattnet av EL James? I själva verket har de två författarna lite gemensamt utöver vissa ytliga gemensamma förhållanden. Medan 50 Shades-franchisen otvetydigt har en enorm fanbase, borde det vara möjligt att läsa O mindre som ett arbete med erotisk underhållning, och mer som en fördömande del av social kommentar - eller, kanske obehagligt, båda.

Som Desclos sa, i en extremt sällsynt intervju vid 87s ålder: "De säger att en leopard inte kan ändra sina fläckar. Så det är med mig: Jag kommer aldrig att ändra min motsägelse, som du kan se. "Avlyssningen

Om författaren

Victoria Anderson, forskare / lärare i kulturstudier, Cardiff University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = B007O5WVDS; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}