Vad ett barns humor avslöjar om deras psykiska välbefinnande

Vad ett barns humor avslöjar om deras psykiska välbefinnande
Foto: David Shankbone, Skratt. (cc 3.0)

Precis som vuxna använder barn humor i sin vardag. Vissa gillar att göra roligt av sig själva medan andra gillar att skratta på andras bekostnad. Men vilken effekt har ett barns humor till exempel på deras relationer med andra och hur de känner sig själva? För att ta reda på, studerade vi användningen av humor hos barn mellan 11 och 16, och upptäckte en koppling mellan ett barns humorstil och deras mentala hälsa.

Vår studie bygger på tidigare forskning in i humorstil bland vuxna. Rod Martin och kollegor använde ett frågeformulär för att identifiera fyra olika typer av humor: självförstärkande, affiliativ, självnedbrytande och aggressiv. De fann bevis som tyder på att någons humorstilar kan ha positiv eller negativ inverkan på deras relationer med andra och deras psykologiska välbefinnande.

Självhöjande humor används för att förbättra sig själv, för att öka sin egen känsla av själv, men det är inte skadligt för andra. Till exempel kan någon som känner sig lite upprörd om en situation försöka tänka på något roligt om situationen så att de mår bättre om det. Affiliativ humor förbättrar relationer med andra och minskar interpersonella spänningar. Till exempel skrattar och skojar med sina vänner. Dessa två former av humor är kända som "adaptiva" humorstilar.

Självnedslående humor används ofta för att förbättra relationerna med andra på bekostnad av sig själv, medan aggressiv humor kan användas för att göra dig själv bättre på bekostnad av andra - som att göra roligt hos en annan person. Dessa två former kallas "maladaptive" på grund av bevis som tyder på att de är potentiellt skadlig för en individ. Det har föreslagits att kontinuerlig användning av aggressiv humor kan alienera andra och så småningom få en skadlig effekt på användaren. Självnedslående humor kan skada en persons psykiska hälsa, eftersom det innebär att du sätter dig ner och förtrycker dina egna känslomässiga behov för att roa andra.

Det är användbart att skilja mellan dessa former eftersom de har kopplats till aspekter av psykologisk och social anpassning. I många olika studier är vuxna som använder adaptiva humörstilar brukar ha en bättre mental hälsa och högre självkänsla, medan de som använder maladaptiva humorstilar tenderar att ha höga nivåer av ångest och depression och lägre självkänsla. Användning av aggressiv humor tenderar också att vara förknippad med social missanpassning - de som använder det är mer benägna att uppleva problem i sina interpersonella relationer.

Humor hos barn

Från att läsa om humorstilstilningen ville vi tillämpa modellen för barn och ungdomar genom att be barn att fylla i en rad enkäter i början och slutet av skolåret. Vi hittade länkarna mellan humorstilar och justeringar som hittats hos vuxna gäller även för barn.

Vår studie, publicerad i Europas Journal of Psychology, fann att de som använder självnedbrytande humor i början av skolåret var mer benägna att uppleva en ökning av ensamhet och symptom på depression i slutet av året, tillsammans med en minskning av självkänsla. Detta kan också leda till en ond cirkel av depressiva symptom, vilket orsakar en ytterligare ökning av användningen av självnedbrytande humor och så vidare.


Få det senaste från InnerSelf


Emellertid vi hittade också att de som använder självnedbrytande humor inte nödvändigtvis går fel. Få människor använder bara en stil, men snarare en kombination av olika stilar. Så vi bestämde oss för att ta en bredare inställning till vår analys, kategorisera barnen som antingen "interpersonella humorister", som inkluderar de som gjorde över genomsnittet på aggressiv och affiliativ humor, men under genomsnittet på de andra två humorstilarna. "Self-defeaters", som gjorde högt på denna humoristiska stil, men låg på alla tre andra. "Humor endorsers" gjorde över genomsnittet på alla fyra humorstilar. Och slutligen gjorde "adaptiva humorister" högt på de två adaptiva stilerna av humor, men lågt på aggressiv och självnedbrytande humor.

Självförsvararna gjorde högst på social justering i jämförelse med humorändarna, som tycktes använda sig av självbedövande humor i ännu större utsträckning än självförsvarare själva. Detta tyder på att de negativa effekterna av att använda självnedbrytande humor kan minskas om de används tillsammans med andra mer positiva stilar.

Vad detta innebär är att vi bör försöka uppmuntra till större användning av de mer positiva självförhöjande och associerade typerna av humor, eftersom de verkar gynna mental hälsa och självkänsla. Självnedslående humor, trots att det verkar som att göra andra bättre på kort sikt, kan leda till psykologiska och sociala anpassningsproblem, och det borde vara avskräckt, eller kanske används i kombination med mer positiva humorstilslag.

Så hur kan detta uppnås? Mitt senaste arbete med Lucy James innebär ett innovativt pedagogiskt ingripande för att förklara olika humorstilsteg och deras inverkan på skolbarn. Det handlar inte så mycket om att lära barn att vara "roliga": det handlar om att utbilda dem om de potentiella positiva och negativa effekterna av hur humor kan användas, vilket förhoppningsvis förbättrar sina relationer med andra och hur de känner sig själva.

Avlyssningen

Om författaren

Claire Fox, universitetslektor i psykologi, Keele University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = "en studie av humor"; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}