Filmen "Free State Of Jones" tittar på Castaway Army i USA: s inbördeskrig

Filmen "Free State Of Jones" tittar på Castaway Army i USA: s inbördeskrig

Historiker gillar inte enkla historier. Tidigare berättelser som innehåller enkla förklaringar eller glibslutningar verkar aldrig vara tillfredsställande. Vi längtar efter komplexitet. Och för historiker i USA är det inte mer komplicerat ett ögonblick i nationens förflutna än inbördeskriget.

I fyra och ett halvt år försökte amerikanerna återskapa sin republik och förstöra ett system av slaveri som en halv av landet trodde så viktigt att de avskedade och skapade sin egen nation bara för att skydda den. När kriget nådde sin osäkra slutsats inledde republiken en period av radikal och våldsam återuppbyggnad som överväldigade många av de enkla slutsatserna från den konflikt som föregick den: en epok med nationell integration, frigörelse och införandet av tidigare slavar i republiken som medborgare. Här är en historia som är komplexitet personifierad.

Yet historiker står inför ett problem med inbördeskriget och dess efterdyningarna. Konkurrens populära förståelse har länge varit obehagligt knäppt in i en städad låda. Kriget - som framgår av populära historier, historisk fiktion och film - förblir en historia om nationell förlossning.

Så länge amerikaner har gjort filmer, har inbördeskriget blivit fruktbar mark. Hundratals filmer har släppts, inklusive några av de mest innovativa filmer som Hollywood någonsin har producerat, och så länge som filmskapare har fastnat på det nationella skriptet, har deras arbete fått rave recensioner och rapturous applåder. Även om mer moderna filmer gillar Härlighet (1989), Åka med djävulen (1999), Cold Mountain (2003) och Lincoln (2012) har kantat mot mer messiga berättelser, de flesta har slutat kort efter krigets slut för att bevara status quo.

Free State of Jones

Free State of Jones är inte en av dessa filmer. Skriven och regisserad av Gary Ross, handlar filmen kring den sanna historien om Newton Knight (spelad av Matthew McConaughey): En smed blev förbunden bärare som redan har fått tillräckligt med krig av 1862.

I kölvattnet av Kärnten slår Newton Knight ut ur armén och gör hemma. Som en deserter från armén, har Knight ett tjur öga på ryggen, och låter honom söka skydd i södra Mississippi träsk för att undvika att fånga. Där tas han in av en liten grupp av bortlöpande slavar som hjälpas av Rachel, ett hus slav som ägs av en lokal planterare, portrayed med steely resolutions av Gugu Mbatha-Raw.


Få det senaste från InnerSelf


Det är inte länge innan Rachel, Knight och hans svarta landsmän förenas av ett växande antal deserterare, som tillsammans bildar en orolig biracial gemenskap av castaways, med Knight som deras radikala ledare. De gör besvär för Confederate Home Guard, vars hamstra av försörjning sätter samhället mot dem och Knight blir en avgörande kampanj för att driva tillbaka på överstatlig statskontroll.

Det som börjar som en kamp för överlevnad slutar med ett gerillakrig och riddaren framträder som en ämnesledare; Che Guevara med en Mississippi drawl. Riddare av sina lojaliteter till konfederationen, förklarar riddare och hans anhängare sig en nation för sig själva: en fri stat av Jones, uppkallad efter länet Knight och hans landsmän haglar från.

Rekonstruktion

I det sätt som berättelsen görs och den omsorg som har tagits för att svälja hela krigets komplexitet och dess efterdyningarna, är Free State of Jones både effektiva och resonans. Unadorned kamera rörelser, en färgpalett dras från Mississippi träsk och några starka prestanda, särskilt från den stödjande gjutningen, lyfter alla filmen från cliche.

Även om Ridders historia är unik i pantheonet av inbördeskrigets berättelser, är det något som är absolut nödvändigt om konflikten och om modern krig mer allmänt: om victor eller besegrade, få fångar fångas i ett krig, kan man lätt skilja om de är vinnare eller förlorare. Privation och vill ha redound.

Men filmen snubblar när kriget slutar och armén upplöses. Det försöker få klarhet i denna röriga historia om återuppbyggnad, men det kommer till slut till ett slut. Senare scener i filmen skridar över nationell politik i ett försök att bibehålla fokus. En ihärdig berättande tråd som knyter Knight och hans interracial relation till Rachel, till en ättling i mitten av 20th century, ser ut som mer av en distraktion.

Om inbördeskriget är en inlösenhistoria, förblir återuppbyggnadsperioden något helt mörkare. Det saknar en lätt berättande ljusbåge, och när filmen gör ett ögonblick när amerikansk rasavdelningar har blivit raka, är det inte förvånande att Free State of Jones har fått kortfattat från många kritiker. Återuppbyggnadstiden är Amerikas rasliga förflutna i mikrokosmos och att gripa sig till den historien är lika viktig som att räkna med bekymmer hos dem som ser svarta liv och svarta samhällen ignoreras.

Free State of Jones markerar ett beundransvärt försök att sätta rekonstruktion lös från band av nationell myt och filmskapande. Men det saknar styrka att bryta sig fri och håller historien om inbördeskriget och dess efterdyning fryst i bärnsten.

Om författaren

Erik Mathisen, lärare, Queen Mary University of London

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = inbördeskrig; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}