Hur Star Trek nästan misslyckades att starta

Hur Star Trek nästan misslyckades att starta

För femtio år sedan - på Sept. 8, 1966 - TV-tittarna transfixed av utseendet på skärmen av en grönhued, spetsig-eared alien som heter Spock. Men under sminken skakade skådespelaren Leonard Nimoy att detta skulle vara slutet på hans lovande karriär.

"Hur kan jag spela ett tecken utan känslor?" Han frågade hans chef, Gene Roddenberry. "Jag kommer att vara på en anteckning över hela serien."

Nimoy trodde att han såg dumt ut med protesen som gjorde honom till en Vulcan, vid en tidpunkt som utfärdar en ultimatum: "Det är jag eller öronen."

Nimoys farhågor var bara ett av många problem som författarna, producenterna och kasta ut under Star Treks oroliga resa till skärmen. Culled from deras minnen, det här är historien om hur "Star Trek" uppdrag att utforska konstiga nya världar var nästan över innan det började.

Inspirationsfrön

Ingredienserna i "Star Trek" hade varit långsamma i skaparen Gene Roddenberrys hjärna i åratal. Först ville han skriva en show om en bländning från ett 19-talet som reser från plats till plats, kontaktar avlägsna människor.

Beslutade istället att sätta showen i framtiden, ritade han på hans ungdomliga nedsänkning i science fiction tidningar som Häpnadsväckande berättelser. Också viktigt var hans erfarenhet som en andra världskriget bombplan, som orsakade honom idissla på mänsklig natur: Skulle vi någonsin växa fram vår tvång mot våld? Och från CS Forester s Horatio Hornblower romanerRoddenberry lånade upp tanken på en modig kapten belastad av befogenheterna.

Med små Desilu Studios intresserade av att göra showen, slog Roddenberry "Star Trek" till nätverket. CBS passerade efter att Roddenberry bottade planen. Men NBC-bit och beställde en pilot episod, som till slut fick titeln "The Cage."


Få det senaste från InnerSelf


NBC svarar på piloten

Att titta på "The Cage" är nu en disorientating upplevelse. I kaptenens stol är en sullen man som heter Pike, spelad av stjärnan Jeff Hunter. Det finns inget tecken på framtida seriematcher McCoy, Scotty, Sulu, Uhura, Checkov. Spock är där, men inte riktigt den otrygga Spock som vi skulle få veta. Han skriker och bryter sig mer än en gång till ett stort grin.

Öppnings krediter till "The Cage", "Star Trek" första pilot episod.

Rollen som kyla logiker och andra i kommando tas istället av "Nummer En", en karaktär som spelas av skådespelerskan Majel Barrett.

"Nummer En" skulle inte göra det förbi denna provkörning. I tester, några män och ett förvånansvärt stort antal kvinnor motsatte sig sitt stridskap, som var i kontakt med tidens könsnormer. NBC tvivlade på att Barrett kunde bära en sådan framträdande roll (och även trodde Roddenberry hade kastat henne för att hon var hans älskarinna).

"The Cage" - en komplicerad historia om främmande mind-control - var en ambitiös pilot. När Roddenberry presenterade det för NBC, blev programmeringskommittéerna blåst bort. Men försäljnings- och marknadsavdelningen var inte övertygad. Inte tillräckligt med åtgärder, dem trodde. Det skulle vara svårt att marknadsföra. Passera.

"Star Trek", verkade det, var död.

Slående guld med Shatner

Roddenberry bad med NBC för en annan chans. Han försäkrade dem om att han skulle kunna göra det actiondrivet, att det inte behövde vara högt begrepp. Ett tv-mirakel hände när NBC beställde det sällsynta av saker: en andra pilot.

Roddenberry ville ha Jeff Hunter att återvända som Captain Pike, och arrangerades för att visa "The Cage" för honom och reserverade Desilus projiceringsrum för mars 25, 1965. Men Hunter var en no-show, skickade sin fru i hans ställe. "Det här är inte den typ av show Jeff vill göra," hon berättade Roddenberry. "Jeff Hunter är en filmstjärna." Gädda lämnat kommandot.

Den ebullienta kanadensiska skådespelaren William Shatner var anställd för att spela skepps kapten, nu hette James R. (senare James T.) Kirk. För Leonard Nimoy, Shatners gjutning, var en skådespelare som var van att spela scener stor och hög, nyckeln till att låsa upp Spock.

"Jeff [Hunter] spelade Captain Pike som en väldigt tankeväckande, orolig orolig, typ av orolig ryggkille," Nimoy senare berättade Shatner, i en intervju för Shatners bok "Star Trek Memories." "Pike hade inte tydligheten eller precisionen av karaktären mot vilken du kunde mäta dig själv."

Shatners tydliga prestanda snedde ut utrymme för Nimoy att forma sin saturnin Spock. "På grund av en bättre metafor, på en solig dag blir skuggorna mycket tydliga."

Den andra piloten, förstärkt av Shatner / Nimoy tandem, var en vinnare. "Där ingen man har gått förr" var en smällande berättelse om besättningsmedlemmar bestrålade i djupt utrymme och förvärvade gudomliga krafter. NBC tyckte om det och beställde en full säsong av "Star Trek".

Höger fartyget efter en stormig start

Triumf vände snabbt till panik för Roddenberry och för Desilu studior. Roddenberry behövde skript för serien - snabbt. Han bad historier från veteran TV-författare, från sci-fi tidningen och nya författare, och även från hans kontorspersonal. Hans sekreterare Dorothy Fontana blev kanske den mest berömda och produktiva författaren för showen.

Men skriptproblem skulle hunden unga serien. Veteran TV-skribenter, oanvända till sci-fi, kämpade för att arbeta inom universum Roddenberry hade skapat. Sci-fi armaturer hade gränslösa fantasier men lite grepp om praktiken att skriva för tv. Deras skript krävde ofta att casting och staging som skulle förbruka budgeten för en film, än mindre en fledgling tv-serie.

Roddenberry var också inte bäst vid hanteringen av sina skribents sköra ego. Han tog det på sig själv skriva om varje skript som gjorde det på skärmen, och hans sidor var ofta långsamma för att komma fram. Scripting var en ständig källa till spänning och fördröjning.

För Desilu plockade uppförandet av att få "Star Trek" dämpades av den finansiella realiteten att producera showen. Nätverkspolitiken var att betala en viss summa för varje avsnitt, beräknat till något som 80 procent av produktionskostnaden. För ett litet outfit som Desilu krävde underskottsfinansiering både "Star Trek" och deras andra nya show, "Mission Impossible", lite bokföringstroll. Båda var budgeterade till US $ 200,000 per episod, med NBC sparkade i $ 160,000. Eventuella överbudskostnader föddes av studion ensam.

Tiny Desilu höll huvudet över vatten till andra säsongen av "Star Trek" innan den slutligen drunknade i skuld. Studio ägare och "Jag älskar Lucy" stjärnan Lucille Ball tvingades sälja till Paramount. Hade hon kunnat hålla kvar några månader, hon skulle ha sett "Star Trek" plockas upp i 60 länder. Om hon behöll rättigheterna på lång sikt skulle Desilu ha gynnats ekonomiskt av oändliga återuppror av showens 79-episoder. Nätverksvänliga erbjudanden säkerställde också att det skulle vara många år innan casten skulle få ekonomisk säkerhet från sina ikoniska roller.

Med premiärdatumet närmar sig sig, valde NBC ett avsnitt med titeln "The Man Trap" för att vara den första till luften. Det är i själva verket en "Star Trek" episod. Nätverket tyckte om att det innehöll en varelse - ett form-skiftande, salt-guzzling monster - med vilket showens hjältar kunde slåss.

Även om NBC: s marknadsföringsteam inte hade förstått potentialen i "Star Trek" vid den tiden "The Man Trap" sände, kunde de trumpet showen i en blank, flersidig reklambroschyr:

"När Apollomånsskottet rör sig stadigt från ritbordet till lanseringsplattan, tar STAR TREK TV-tittare bortom vår tid och solsystemet till de oexplorerade interstellära depparna ... STAR TREK-storylinerna kommer att stimulera fantasin utan att kringgå intellektet. Samtidigt som vi spekulerar på ett fascinerande sätt om framtiden, ser serien också mycket att säga att det är meningsfullt för oss idag. "

Ett halvt sekel senare ligger vi på a ny CBS-serie satt i universet Roddenberry skapat. (CBS förvärvade rätten till "Star Trek" för några år sedan efter a komplicerad serie av företagsmanövreringar.) Titeln "Star Trek: Discovery" och planerad till release i januari 2017, har den nya serien utan tvivel att strida mot egna gjutningskonversioner, manusproblem och budgetbegränsningar.

Författarna till den nya showen vet säkert nogt om Treks turbulenta början för att temperera förväntningarna: "Om du går in med öppna sinnen och öppna hjärtan, får du belönas" de berättade för en folkmassa ivrig efter nyheter på Star Trek: Mission New York-konventionen som hölls över Labor Day weekend. "Om du går med en uppsättning omöjliga att förverkliga förväntningar, som även du inte specifikt kan definiera, då är vi tvungna att misslyckas."

Om författaren

Stephen Benedict Dyson, docent i statsvetenskap, University of Connecticut

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Star Trek; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}