Från straff för att protestera: En historia av tatueringar

Från straff för att protestera: En fransk historia av tatueringar

Miljoner människor över gränserna, klasser och kulturer har ändrat sina kroppar med hjälp av bläck. Medan många fascineras av tatueringar för deras estetiska värde, visar deras grafiska historia hur de har agerat som ett sätt att undertrycka och utesluta, men också som en form av motstånd mot restriktiva sociala koder. Frankrike är en färgstark fallstudie som visar hur attityderna mot tatueringar har förändrats genom århundradena.

Från och med det 16XE århundradet möttes franska voyagers människor med olika former av kroppslig praxis till deras på platser från södra Stilla havet till Amerika. Sådana människor var, för vissa franska observatörer, "primitiva" utomstående till "civilisation", och deras tatueringar bidrog bara till denna uppfattning. Andra - särskilt seglare - inspirerades av vad de såg och fick upptagen med bläcket. Vid slutet av 19-talet hade "tatueringen" ett gemensamt namn i Europa som tatueringar, Tätowiren, eller tatueringar.

I 19-talet Frankrike började myndigheterna använda tatueringen för att markera en annan slags "outsider": den brottsliga. Det heta järnet som hade märkt tidiga moderna franska brottslingar ersattes av det mer diskreta vapnet i tatueringens nål i 1832. I stället för en generisk fleur-de-lys märktes kriminella med en individuell kod för att identifiera dem.

Tatueringen var en visuell markör för brottslingens inlämnande till rättslig myndighet. Men det var också en form av fysisk kränkning. I kristen religiös kultur hade kroppsliga markeringar ofta fördömts som bevis på hedendom som Jane Caplan har påpekat. När nålen trängde in i fängelsens hud tog den symboliskt bort vad som var kvar av sin kropps helighet. Det heta järnmärket straffade kroppen, men tatueringen straffade själen.

Tatuering som uppror

När domfängare tog sig för att bläcka sig själva, tilldelade de tatueringen. Förekomsten av tatueringar på män i franska utländska straffkolonier och i militära fängelser bidrog till deras förening med deviancy i slutet av 19th century.

I en fotografisk uppsats, Jérome Pierrat och Eric Guillaume visade hur tatueringen blev ett slående medel för uppror mot "respektabelt" samhälle av mauvais garçons av fin-de-siècle franska underjorden. För vissa hade dessa tatuerade "dåliga pojkar" en viss exotisk upplevelse - se populariteten hos Edith Piafs tatuerade Legionnaire, eller Papillon, the fantasifull "memoir" av ex-convict Henri Charrière publicerad i 1969. I boken kommer huvudpersonens smeknamn från fjärilen - den papillon - Tatuerade på hans bröstkorg: Ett emblem av hopp och frihet när han försöker fly från fängelse.

Sedan dess har individer och grupper fortsatt att välja nålar och bläck som verktyg som domstolen ger upphov till samtidigt som de uttrycker sig konstnärligt.


Få det senaste från InnerSelf


Tatuering som solidaritet

Tatueringar kan ställa ett påstående på deras bärarens känsla av gemensam tillhörighet såväl som deras individualitet. Människor använder dem för att bygga samhällen av alla slag, från militära regementen till bikerbanden. Tatueringar förmedlar också något om "kanten" mellan sig själv och resten av världen. För vissa är de associerade med inre mysterium och mörker infördes på ytan, representerande (i ord av Juliet Fleming), "En inre demon strax utvisas och hålls vid gränsen för ämnet".

Denna tolkning verkar lämplig i ljuset av det nyligen genomförda semikolonprojektet i Anglophone-länder, där en tatuerad halvkolon har blivit en symbol för solidaritet med dem som lider av depression och självmordstankar. Vissa kommentatorer uppfattar kampanjen som en flyktig trend, som spridits av hashtags, gör lite för att främja autonomi bland de som den når. Andra är försiktiga med en agenda i samband med religion.

Project Semicolon har blivit viral bland Twitter-användare, men det är långt ifrån ytligt. Som många av deras tatuerade föregångare tar deltagarna någonting som kanske hade märkt "outsider" status - i detta fall psykiska problem - och har istället blivit en symbol för inklusivitet, kommunikation och kreativitet. Halvkolonnen är samtidigt en självvalad "branding" och en kollektiv förklaring av hopp.

Som det franska fallet visar, är tatueringen stadigt inskriven i den moderna eranas kulturhistoria. Dessa dagar spelar tatueringar en viktig social roll genom att utmana våra begrepp om skönhet och tillhörighet. Kanske kan vi bäst förstå tatueringar som synliga (och konkreta) demonstrationer på en kropp som så många externa styrkor försöker disciplinera och kontrollera.

Om författaren

AvlyssningenSarah Wood, föreläsare i kejserlig och postkolonial historia, University of York

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = tatueringshistoria; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}