Katter med runda ansikten och stora ögon kan vara söta, men du kan inte berätta hur de mår

Katter med runda ansikten och stora ögon kan vara söta, men du kan inte berätta hur de mår
Raser med överdrivna funktioner inkluderar den skotska vikningen.
Andrey Tairov / Shutterstock 

I årtionden har människor selektivt odlat katter och hundar för att uppvisa överdrivna funktioner - särskilt i ansiktena. När det gäller katter är de mycket platta, runda ansiktena på den moderna persiska och exotiska korthåret klassiska exempel. Dessa raser är sannolikt ett resultat av människors preferens för spädbarnsliknande funktioner som kan direkt utnyttja våra vårdande instinkter.

Även om det kan vara söt för människor att titta på, finns det olika nackdelar för djuren när det gäller att titta på det här sättet. Dessa plana ansikten, känd som "brachycephalic", är vanligtvis förknippade med en mycket förkortad munkorg, smalare luftvägar, överdriven hudvikning och grunda ögonuttag. Detta kan orsaka alla möjliga hälsoproblem samt andningssvårigheter och hos hundar en ökad risk för dödliga tillstånd såsom värmeslag.

Men hälsoproblem är inte de enda svårigheter som dessa egenskaper kan orsaka. I en ny studie, mina kollegor och jag har visat att avel för dessa överdrivna funktioner kan påverka djurens förmåga att effektivt kommunicera och uttrycka sig negativt.

Kattens ansiktsuttryck kan förändras baserat på hur de känner. Deras ansikten kan se olika ut beroende på om de är rädd, frustrerad eller i smärta, till exempel. Men drastiska förändringar av deras underliggande ansiktsstruktur kan störa tydligheten i deras uttryck.

Efter att ha analyserat bilder av nästan 2,000 katt ansikten, fann vi att brachycephalic ansikts typer tycktes visa mer "smärtliknande" uttryck, även om dessa platt-face katter inte ansågs ha smärta. Detta var särskilt fallet för Scottish Folds, vars ansiktsegenskaper fick högre poäng för smärtliknande uttryck även jämfört med inhemska korthåriga katter som faktiskt hade ont.

Utöver detta finns det en enorm variation mellan raser när det gäller formen på deras ansikten - till exempel har siameserna och abessinierna smalare, långsträckta eller "dolichocephalic" ansikten jämfört med både brachycepahlic katter liksom de mer proportionerade eller "mesocephalic" ansikten på inhemska korthår. Vi fann att platserna för ansiktsmärken som kändes för att ändra position under olika uttryck varierade betydligt bara baserat på kattens ras, även när deras ansikten var i en "neutral" position. Frågor om effektiv kommunikation kan därför inte bara påverka katter med platt ansikte.

Vad dessa resultat visar är att vi inte bara kan lockas till djuransikten som ser söta eller spädbarnliknande ut, utan potentiellt också till de som ser mer utsatta, skadade eller i nöd. Tyvärr betyder det för våra husdjur att vi kan fortsätta att föredra - och till och med uppmuntra - att det finns raser med allvarliga hälsoproblem som också kan kämpa för att kommunicera med oss ​​och potentiellt andra djur.


 Få det senaste från InnerSelf


Sådana individer kan sluta få större uppmärksamhet från oss än de föredrar, eftersom deras utseende motiverar oss att vilja ta hand om dem. På samma sätt kan vi också missa när de faktiskt har ont, eftersom vi kanske inte kan skilja på deras vanliga utseende. I sådana fall kan det vara bättre att försöka förstå hur våra husdjur känner sig baserat på deras beteende eller hållning snarare än deras ansikten.

Men detta är potentiellt också problematiskt, med tanke på att vi har förändrat många andra fysiska egenskaper hos våra husdjur, såsom deras allmänna kroppsstorlek och form och längden på deras lemmar och svansar. Dessa frågor kommer sannolikt inte att vara begränsade till bara katter, med tanke på att andra domesticerade arter, särskilt hundar, uppvisar liknande typer av val för extrema funktioner.

Plocka en katt

Värdet av sällskapsdjur har aldrig varit så stort. Ansvariga och reglerade källor till förvärv av husdjur, såsom återhämtningscentra och registrerade uppfödare, har översvämmas av nya förfrågningar i hela pandemin.

Kattungar har blivit allt populärare under pandemin.
Kattungar har blivit allt populärare under pandemin.
Central mittfältare / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Men med längre än vanliga väntelistor och stora andelar ägare som erkänner impulsköpa sina nya husdjurmånga kan ha fått sina nya följeslagare från mindre ansedda källor som valp- eller kattungar.

Priserna på kattungar och i synnerhet valpar ligger kvar på en Premium, banar väg för ökningar av dessa typer av otrevliga men mycket lukrativa avelsmetoder som uppfyller de höga kraven på designade husdjur.

Vår forskning visar att människor bör tänka noga innan de väljer en viss katt- eller hundras. Om du köper ett husdjur från en uppfödare, se till att den önskade rasen vanligtvis inte lider av kroniska hälsoproblem och välj uppfödaren noga.

Ur ett kommunikationsperspektiv kan det vara en bra idé att undvika att köpa raser med någon form av starkt överdrivna funktioner inklusive mycket tillplattade eller långsträckta ansikten - men också miniatyrraser, de med förkortade ben eller de som saknar svans, till exempel. För människor som redan äger en ras med denna typ av funktioner är det viktigt att vara medveten om de potentiella problem de kan möta när de interagerar med andra djur och hur vi också kan kämpa för att korrekt tolka deras beteende och uttryck.

Om författarenAvlyssningen

Lauren Finka, postdoktorell forskningsassistent, Nottingham Trent University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

husdjur
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Ta parti? Naturen väljer inte sidor! Det behandlar alla lika
by Marie T. Russell
Naturen väljer inte sidor: den ger helt enkelt varje växt en rättvis chans till liv. Solen skiner på alla oavsett storlek, ras, språk eller åsikter. Kan vi inte göra detsamma? Glöm vår gamla ...
Allt vi gör är ett val: Att vara medveten om våra val
by Marie T. Russell, InnerSelf
Häromdagen gav jag mig en "bra prat med" ... sa till mig själv att jag verkligen behöver träna regelbundet, äta bättre, ta bättre hand om mig själv ... Du får bilden. Det var en av de dagarna när jag ...
InnerSelf-nyhetsbrev: 17 januari 2021
by InnerSelf Staff
Den här veckan är vårt fokus "perspektiv" eller hur vi ser oss själva, människorna omkring oss, vår omgivning och vår verklighet. Som visas på bilden ovan kan något som verkar enormt för ett nyckelpiga ...
En sminkad kontrovers - "oss" mot "dem"
by Robert Jennings, InnerSelf.com
När folk slutar slåss och börjar lyssna, händer en rolig sak. De inser att de har mycket mer gemensamt än de trodde.
InnerSelf-nyhetsbrev: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Den här veckan, när vi fortsätter vår resa in i det som hittills varit ett tumultfullt 2021, fokuserar vi på att anpassa oss till oss själva och lära oss att höra intuitiva meddelanden för att leva det liv vi ...