Varför vi inte ska skylla katter för att förstöra djurlivet

Varför vi inte ska skylla katter för att förstöra djurlivet
Skulder katter verkligen för den globala förlusten av biologisk mångfald?
Dzurag / iStock via Getty Images

Ett antal naturvårdare hävdar att katter är en zombie-apokalyps för biologisk mångfald som måste tas bort utomhus av "alla nödvändiga medel”- kodat språk för fotografering, fångst och förgiftning. Olika medier har porträttade katter as mordiska superpredatorer. Australien har till och med förklarat en tjänsteman "Krig" mot katter.

Moraliska panik uppstår när människor upplever ett existensiellt hot mot sig själva, samhället eller miljön. När du är i greppet av en moralisk panik, förmågan att tänka tydligt och agera ansvarsfullt äventyras. Medan moralisk panik över katter beror på giltiga oro över hot mot infödda arter, det döljer den verkliga föraren: mänsklighetens exploaterande behandling av naturen. Av avgörande betydelse skriver fel i vetenskapligt resonemang också denna falska kris.

Det (skakiga) fallet mot katter

naturvårdare och den medium hävdar ofta att katter är den främsta bidragsgivaren till a massutrotning, en katastrofisk förlust av arter på grund av mänskliga aktiviteter, som nedbrytning av livsmiljöer och dödandet av vilda djur.

Som ett tvärvetenskapligt team av forskare och etiker som studerar djur i bevarande, Vi granskade detta påstående och fann att det ville. Det är sant att katter som alla andra rovdjur kan undertrycka deras bytespopulationer. Ändå omfattningen av denna effekt är ekologiskt komplex.

Den potentiella påverkan av katter skiljer sig mellan stadsmiljöer, små öar och avlägsna öknar. När människor förnekar vegetationsregioner, små djur är särskilt utsatta för katter eftersom de inte har något skydd att gömma sig i.

Små djur är på samma sätt sårbara när människor dödar Apex-rovdjur normalt skulle undertrycka kattens densitet och aktivitet. Till exempel i USA är katter a favoritmåltid för urbana coyoter, vem måttlig kattpåverkan; och i Australien, jungar jaktar vilda katter, som lindrar trycket på infödda små djur.

Lägg till motsatta bevis och fallet mot katter blir ännu skakigare. Till exempel i vissa ekologiska sammanhang, katter bidrar till bevarandet av hotade fåglar, genom att byta på råttor och möss. Det finns även dokumenterade fall av samexistens mellan katter och inhemska bytesarter.


Få det senaste från InnerSelf


Faktum är att katter spelar olika rovdjursroller in olika naturliga och humaniserade landskap. Forskare kan inte anta att eftersom katter är ett problem för vissa djur på vissa platser, är de ett problem på alla platser.

Felaktig vetenskaplig resonemang

I vår senaste publikationen i tidskriften Conservation Biology undersöker vi ett resonemang som stöder den moraliska paniken över katter.

Forskare samlar inte bara in data och analyserar resultaten. De skapar också ett logiskt argument för att förklara vad de observerar. Således är resonemanget bakom ett faktiskt påstående lika viktigt för de iakttagelser som används för att göra detta påstående. Och det är detta resonemang om katter där påståenden om deras hot mot den globala grundaren av biologisk mångfald. I vår analys fann vi att det händer eftersom många forskare tar specifika, lokala studier och övergeneraliserar dessa fynd för hela världen.

Även om specifika studier totalt sett är bra, kan projicering av de kombinerade "resultaten" över hela världen orsaka ovetenskapliga övergeneraliseringar, särskilt när ekologiskt sammanhang ignoreras. Det är besläktat med att dra en offert ur sammanhanget och sedan förutsätta att du förstår dess betydelse.

Vägar framåt

Så hur kan medborgare och forskare kartlägga en väg fram till en mer nyanserad förståelse av kattens ekologi och bevarande?

Först kan de som undersöker denna fråga på alla sidor erkänna att både kattens välbefinnande och överlevnaden för hotade arter är legitima problem.

För det andra påverkar katter, som alla andra rovdjur, deras ekologiska samhällen. Huruvida denna inverkan är bra eller dålig är ett komplext värderingsvärde, inte ett vetenskapligt faktum.

För det tredje finns det ett behov av ett striktare tillvägagångssätt för studien av katter. En sådan metod måste tänka på vikten av ekologiskt sammanhang och undvika fallgroparna i felaktiga resonemang. Det betyder också att motstå siren kallar en silver (dödlig) kula.

Det finns ingen lösning som passar alla. Ändå finns det många alternativ att överväga. Att skydda spetsen rovdjur och deras livsmiljö är grundläggande för att möjliggöra hotade arter att samexistera med katter. I vissa fall kan människor välja att separera huskatter från sårbara djur: till exempel med catios där katter kan njuta av naturen medan de hålls åtskilda från djurlivet. I andra fall kan oskadade katter hanteras med trap-neuter-return-program och helgedomar.

Slutligen, i motsats till utformningen av vissa forskare och journalister, handlar tvisten om katter inte främst om vetenskapen. Snarare framkallar det en pågående debatten över etiken som borde vägleda mänsklighetens relation till andra djur och naturen.

Detta är roten till den moraliska paniken över katter: kampen för att gå längre än att behandla andra varelser med dominans och kontroll, mot att främja en relation som är förankrad medkänsla och rättvisa.

Om författarna

Joann Lindenmayer, DVM, MPH är docent vid institutionen för folkhälsa och samhällsmedicin vid Tufts universitet och bidrog till denna artikel.Avlyssningen

William S. Lynn, forskningsforskare, Clark University; Arian Wallach, föreläsare, Center for Compassionate Conservation, University of Technology Sydneyoch Francisco J. Santiago-Ávila, postdoktor, University of Wisconsin-Madison

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...