Är hundår riktiga? En förklaring till beräkning av hundålder

husdjur Shutterstock / Blanscape

Om din hund har levt och sparkat i tassarna i ett decennium, är den allmänt uppfattade tron ​​att den har åldrats så mycket som en människa skulle ha gjort under den stora åldern 70. Denna omvandlingsfaktor - varje år i en hunds livslångtid för sju mänskliga år - kommer från att dela den mänskliga livslängden på cirka 77 med hundens livslängd på cirka 11.

Det underliggande antagandet är att en hund lever men varje kalenderår motsvarar sju mänskliga år på vilket stadium som helst i hundens liv. Men ny forskning antyder att saker inte är så enkla. Och om vi tittar på några grundläggande milstolpar i utvecklingen är det klart varför.

Till exempel de flesta hundraser nå sexuell mognad mellan åldrarna sex och 12 månader - den övre änden av det intervallet motsvarande, genom den traditionella omvandlingen, till en mänsklig ålder av sju. Och i den andra änden av spektrumet, även om det är ovanligt, har vissa hundar varit kända för att leva i över 20 år. Enligt konverteringsregeln "faktor-av-sju" skulle detta motsvara ett ofattbart 140-mänskligt ekvivalenta år.

För att göra saker mer komplicerade beror hundernas livslängd betydligt på rasen. Mindre hundar tenderar att leva betydligt längre, vilket tyder på att de åldras långsammare än större hundar.

Allt detta väcker frågan om vad vi egentligen menar med ålder. Det mest uppenbara sättet att beskriva det är helt enkelt hur lång tid som gått sedan födseln. Detta kallas den kronologiska definitionen av ålder.

Det finns dock andra beskrivningar. "Biologisk ålder" är till exempel en mer subjektiv definition som förlitar sig på att bedöma fysiologiska indikatorer för att identifiera en indivduals utveckling. Dessa inkluderar åtgärder som "svaghetsindex”- undersökningar som tar hänsyn till individens sjukdomsstatus, kognitiva nedsättningar och aktivitetsnivåer.

Då finns det mer objektiva åldrande biomarkörer, Såsom nivåer av genuttryck (gener producerar proteiner med olika hastigheter i olika livsfaser) eller antal immunceller. Den hastighet som den biologiska åldern ökar beror på genetiskt ärvda faktorer, mental hälsa och livsstil.


Få det senaste från InnerSelf


Om du till exempel har ägnat mycket tid åt att äta skräpmat och röka cigaretter istället för att träna och äta hälsosamt, är chansen att din biologiska ålder överskrider din kronologiska ålder. Eller så kan du vara en 60-åring med kroppen av en 40-åring om du har tagit hand om dig själv.

En ny blick på hundens liv

När det gäller att jämföra djuråldrar över arter är de biologiska definitionerna av ålder mycket mer användbara än deras kronologiska motsvarigheter. Att känna till en hamster är sex veckor gammal ger dig inte en bra bild av det djurets livsstadium även om du vet att en hamster är en livslängd på bara tre år. Att lära sig att en hamster har nått en ålder då den kan reproducera ger en mycket bättre bild av dess mognadsnivå.

Författarna till ny åldrande studie föreslå att ett förnuftigt sätt att mäta biologisk ålder är men så kallade "epigenetiska klockor" - förändringar i förpackningen av vårt DNA som samlas över tid i alla däggdjur.

Är hundår riktiga? En förklaring till beräkning av hundålder
Nya trick? Ingen chans. Shutterstock / Greg Henry

Särskilt "metylering" - tillsatsen av metylgrupper (en kolatom bunden till tre väteatomer) till DNA verkar vara en bra indikator på ålder. Många framträdande fysiologiska markörer, såsom utvecklingen av tänder, verkar förekomma på samma nivåer av metylering över olika arter. Så genom att matcha nivåerna av metylering i Labrador retriever och människor, härledde forskarna en formel för att kartlägga hundålder till dess mänskliga ekvivalent.

Den formeln är: mänsklig ekvivalent ålder = 16 x ln (hundens kronologiska ålder) + 31.

Här representerar "ln" en matematisk funktion känd som naturlig logaritm. Logaritmfunktionen är välkänd i de icke-linjära skalorna för energi som frigörs vid jordbävningar (Richter) eller för att mäta ljud (decibel). Det är användbart för att mäta mängder vars storlekar varierar över många storleksbeställningar. Det är till och med möjligt, som jag utforskar i min nya bok Liv och döds matematik, att en logaritmisk upplevelse av tiden går kan förklara varför vi uppfattar tid påskyndas när vi blir äldre.

I diagrammet nedan kan du se hur den naturliga logaritmen fungerar för att konvertera de år en hund har levt (hundålder) till motsvarande mänsklig ålder i den röda streckade kurvan. Kurvan antyder att hundar mognar extremt snabbt i början, men att deras åldrande sedan avtar, vilket innebär att de flesta av deras liv upplevs som en form av utdragen medelålder.

En praktisk genväg är att komma ihåg att det första hundåret räknas för 31 mänskliga år. Sedan, varje gång hundens kronologiska ålder fördubblas därefter, ökar antalet motsvarande mänskliga år med 11. Så åtta kalenderår representerar tre "dubbleringar" (från en till två, två till fyra och sedan fyra till åtta) vilket ger en hundåldersekvivalent 64 (det är 31 + 3x11).

Denna användbara tillnärmning planeras som den svarta kurvan på konverteringsfiguren nedan. Den gröna linjen representerar den diskrediterade faktor-av-sju regel som antyder orealistiska åldrar vid den högre änden av hundålderspektrumet.

Är hundår riktiga? En förklaring till beräkning av hundålder
De olika sätten att konvertera en hund ålder till motsvarande progression genom ett mänskligt liv. Kit Yates

De flesta hundälskare har redan misstänkt att åldersförhållandet mellan människa och hund är icke-linjärt, efter att ha märkt att deras husdjur till en början mognar mycket snabbare än regeln om linjär faktor-av-sju antyder.

A mer sofistikerad förfining enligt faktor-av-sju regler har föreslagit att var och en av hundens två första år motsvarar 12 mänskliga år medan alla följande år räknas för fyra mänskliga ekvivalenter. Den blå kurvan i figuren ovan, som representerar denna ad hoc-regel, visar bättre överensstämmelse med den nya logaritmiska lagen.

I praktiken antyder de nya molekylära insikterna i åldrarkonvertering mellan människa och hund som ingår i den logaritmiska lagen att hundar flyttar in i medelåldern ännu snabbare än de flesta hundägare skulle ha misstänkt. Det är värt att ha i åtanke, när du upptäcker att Rex är motvillig att jaga bollen som han en gång gjorde, att han antagligen har fler mil på klockan än du har gett honom kredit för.Avlyssningen

Om författaren

Christian Yates, universitetslektor i matematisk biologi, University of Bath

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}