Är din katt smärta? Hur ansiktsuttrycket kan innehålla en ledtråd

Är din katt smärta? Dess ansiktsuttryck kan ha en ledtråd
Tyvärr är det mycket mer subtilt än Grumpy Cat. Men att känna din katts "vilande ansikte" kan hjälpa. JStone / Shutterstock

De säger att ögonen är fönster för själen. Verkligen, forskning föreslår detta kan också vara sant för våra fyrbenta vänner. Sedan dagarna hos vår mest berömda naturhistoriker, Charles Darwin, människor har varit intresserade av hur djur kommunicerar via deras ansiktsuttryck och hur olika arter kan uttrycka sig på liknande sätt.

Det var emellertid inte förrän nyligen att forskare började studera djur ansikten systematiskt för att förstå vad detta kan berätta om deras specifika känslor eller avsikter. Mest av denna forskning har fokuserat på att försöka förstå hur deras ansikten ser ut när de är i smärta, med "grimass skalor".

Grimasskalor inkluderar en serie bilder som visar hur ansiktsuttryck förändras när djur upplever ingen, måttlig och svår smärta. Medan möss var de ursprungliga "marsvinen" för dessa studier, har nu liknande skalor utvecklats för en rad tamdjur inklusive hästar,kaniner, illrar, smågrisar, fåren, råttor och även katter.

Intressant nog tycks deras ansikten för många av dessa arter förändras på liknande sätt när de är i smärta. Till exempel blickar deras ögon, spänningar uppträder i näsan, munnen och kinderna och deras öron kan se lite utplattade eller dras tillbaka.

Tolkning av resultaten

Medan dessa fynd hjälper oss att förstå djurens inre värld, är vi fortfarande långt borta från att ha den så kallade King Salomons ring - kraften att tala med djur.

En av begränsningarna för vår förståelse av djurens uttryck är att vi har tenderat att extrapolera från det vi redan vet om mänskliga ansikten, även om djur ofta har en helt annan ansiktsmuskulatur och använder detta i olika sätt till oss.

Är din katt smärta? Hur ansiktsuttrycket kan innehålla en ledtråd
Vi försöker ofta förstå djur genom vad vi vet om människor. Andrey_Kuzmin / Shutterstock


Få det senaste från InnerSelf


Det finns också en potentiell fråga när man försöker identifiera samma uttryck hos arter med mycket olika ansikten; till exempel ser en platt, rundvänd persisk katt mycket annorlunda ut än en storördad, långnosad siames.

Vissa djur, särskilt katter, kan också hålla sina kort nära sina bröst. kattens närmaste förfäder är ensamma, territoriella och potentiellt byte för större däggdjur, så det är osannolikt att de vill annonsera när de har ont eller i allmänhet känner sig lite av. Faktiskt är smärta hos katter notoriskt svårt att bedöma. Många katter kan bara bli lite tyst, gå av och gömma, eller till och med till synes fortsätta som normalt. Deras uttryck är därför subtila och kan vara svåra för människor att identifiera.

Att försöka bedöma smärta genom att studera små skillnader i ansiktsuttryck kan bokstavligen vara en smärtsam operation - det är inte alltid lätt att göra i realtid och kräver träning. Av dessa skäl har det ökat intresse för att använda maskininlärning för att automatisera processen för att analysera ansiktsuttryck i båda människa och andra djur.

Det som vanligtvis saknas är mindre människobaserade och mer artsspecifika, biologiskt relevanta system för djur. Detta var motivet för den senaste utvecklingen av en metod med fokus på katter som lägger grunden för framtida objektiv, automatisk upptäckt av ansiktsuttryck. Tillämpa en teknik som vanligtvis är reserverad för mäta ben, vi kommenterade nästan tusen bilder av kattens ansikten baserat på deras relativa ansiktsmuskelns relativa position och kunskap om hur deras ansikten är ändra form när deras muskler samlas och slappnar av. Skillnader i ansikten före och efter rutinoperationer jämfördes sedan för att identifiera uttryck förknippade med smärta.

Vi upptäckte flera viktiga funktioner kopplade till smärta:

Är din katt smärta? Hur ansiktsuttrycket kan innehålla en ledtråd
Tar de intressanta poäng.
Lauren Finka, författaren förutsatt

(i) Öronen minskade och längre bort från varandra

(ii-iv) Områden i munnen och kinderna verkar mindre och dras in mot näsan och upp mot ögonen

(v) Ögon som är smalare eller lite mer "squinty"

(vi) Subtila skillnader i formen på kattens yttre öron, med deras högra örat lite smalare och längre ner på deras ansikte

(vii) Nosen placerade nedåt mot munnen, bort från ögonen, vinklade lite mer mot vänster sida av ansiktet.

Även om dessa förändringar i uttrycket kan vara uppenbara hos enskilda katter, var de på en befolkningsnivå ganska subtila, förmodligen på grund av den allmänna variationen i utseendet på olika katters ansikten. Detta antyder att praktiska situationer, som när man är hos veterinären, lätt kan missa smärtuttryck, särskilt om veterinären inte vet hur kattens ansikte vanligtvis ser ut (deras “vilande kattansikte”).

Den goda nyheten är dock att ägarna kan bli bättre på att upptäcka dessa subtila förändringar, och en dag kan det till och med finnas en app tillgänglig för att hjälpa oss avgöra om våra katter sannolikt har ont eller inte. Denna nya metod kan också utvecklas för att utvärdera en rad andra uttryck och känslor och i en rad andra arter. Så vi kanske snart har något som hjälper oss att kommunicera bättre med våra husdjur, på fingrarna.Avlyssningen

Om författaren

Lauren Finka, postdoktorell forskningsassistent, Nottingham Trent University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...