Mans stressade vän: Hur din mentala hälsa kan påverka din hund

Mans stressade vän: Hur din mentala hälsa kan påverka din hund
Oroa dig inte valpen. Shutterstock / The Vine Studios.

Om du tror att din hund ser stressad ut kan det vara dina egna stressnivåer som påverkar ditt husdjur.

En studie publicerades i juni 2019 i Nature's Scientific Reports visar husdjur kan synkronisera sina stressnivåer med deras ägare.

Mer än att bara vara "människans bästa vän" verkar det som om våra hundar speglar vårt mentala tillstånd också, och det kan vara dåligt för deras hälsa.

Det är allt i håret

Svenska forskare studerade 58 hundar - 33 Shetland Sheepdogs och 25 Border Collies - såväl som deras ägare. De utvalda hundarna var balanserade för kön, ras och aktivitetsnivå.

Både hund- och ägarpersonlighet utvärderades genom standardiserade personlighetsfrågeformulär, där ägarna fyllde ut Hundpersonlighetsfrågeformulär för sitt husdjur.

Mans stressade vän: Hur din mentala hälsa kan påverka din hund
Border collies användes som en del av studien.
Flickr / Tamsin Cooper, CC BY-SA

Forskarna mätte också hormonet Kortisol i håret hos hundar och deras ägare under en lång period.


Få det senaste från InnerSelf


Kortisol är ett mått på fysiologisk stress, som kan höjas under mental ångest. Men det är också förhöjd under korta perioder, till exempel under träning och sjukdom.

Hårkortisol är ett bra sätt att mäta långsiktiga trender i stressnivåer, eftersom håret växer långsamt (cirka 1cm per månad) och absorberar cirkulerande ämnen från blodet.

Påverkan på hundar

Resultaten visade en signifikant korrelation mellan kortisolnivåer hos människa och hund under året. I 57 av hundarna på sommaren och 55 på vintern matchade kortisolnivåerna med deras ägare. Detta innebär att för dessa hundar steg deras kortisolnivåer och sjönk i samklang med deras ägares.

Denna korrelation påverkades inte av hundaktivitetsnivåer eller hundpersonlighet. Det påverkades dock av ägarens personlighet. Ägare med högre stressnivåer brukade också ha hundar med högre stressnivåer.

Kvinnliga hundar hade en starkare koppling till ägarens stressnivåer jämfört med hanhundar. Tidigare studier har visat att kvinnliga hundar (liksom råttor och schimpanser) är mer känslomässigt lyhörda än män.

Det finns också bevis för att ökat oxytocin (kärleks- och bindningshormonet) hos kvinnliga hundar resulterar i ökade interaktioner med sin ägare, vilket orsakar en motsvarande ökning av ägarens oxytocinnivåer. Denna effekt sågs inte hos hanhundar.

En begränsande faktor till den nya studien var att den inte identifierade några orsaker till förhöjd stress hos hundägare. Men vad det visar är att oavsett orsak till stress, vår reaktion på det påverkar våra hundar.

Vår relation med hundar

Forskare har länge diskuterat begreppet vad som kallas ”human-dog dyad”, ett nära band mellan människor och hundar. Detta förhållande, utvecklats under 15,000 år, är unik i djurvärlden.

Mans stressade vän: Hur din mentala hälsa kan påverka din hund
Vår relation med hundar går många år tillbaka.
Flickr / Dboybaker, CC BY-NC

Det finns bevis som antyder hundar utvecklades tillsammans med oss och följaktligen är det i harmoni med våra känslor och binda med oss ​​genom ögonkontakt.

Även om många aspekter av denna relation mellan arter är positiva (särskilt för oss), är det troligtvis några nackdelar med denna nära relation med hundar.

Som många djur kan vi dela sjukdomar med våra hundar som superbug MRSA och Q Feber. Vad mer, hundbett är en fråga av ökande betydelse till samhället.

Vi vet att det är grymt att inte tillhandahålla grundläggande vård som mat och skydd, men vi förbiser ofta hur bortse från våra husdjurs mentala liv också kan påverka deras välfärd.

Att hjälpa våra hundar klara

Hundar är väldiga djur. Detta innebär att de kan uppleva både positiva och negativa känslor, såsom nöje, komfort, rädsla och ångest.

Ett dåligt mentalt tillstånd, där en hund regelbundet upplever negativa känslor som ångest, kan leda till dålig djurskydd. Om ägarna påverkar stressnivån hos sina hundar, betyder det att vi också spelar en roll för att skydda deras välfärd.

Påverkan vi har på vår hundens stressnivåer går båda vägarna - positiva och negativa. Om vi ​​minskar våra egna stressnivåer, är det troligt att vi också kommer att minska vår hunds stressnivåer.

Vi vet att kronisk stress är dåligt för båda människa och hundar, ökar sannolikheten för att vi blir sjuka och minskar vår livskvalitet.

Om du inte arbetar med att minska dina stressnivåer för din egen skull, kanske du gör det för din hund. Det finns stora resurser tillgängliga för att minska stressnivåerna, och den goda nyheten är att några av dem, som komma ut i naturen, kan göras med din hund precis vid din sida.Avlyssningen

Mans stressade vän: Hur din mentala hälsa kan påverka din hund
Ett bra sätt att minska din stress: gå hundarna. Flickr / Ed Dunens

Om författaren

Bronwyn Orr, Veterinär och doktorand, University of Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}