Hundstöld på väg upp: Hur i fara är ditt husdjur och vad kan göras om det

Hundstöld på väg upp: Hur i fara är ditt husdjur och vad kan göras om det
Ett enkelt mål enligt gällande lagar. Shutterstock / MIA Studio

Hundstöld har en förödande inverkan på människor och familjer och är en känd port till djurens grymhet och utpressning. Ändå väldigt få kriminella fastnar, än mindre anklagade.

Vissa offer pekar på polisens passivitet, andra vid domstolarna. Men verkligheten är att lagen informerar polisens prioriteringar och resurser och domar för domare. Lagen har också gjort hundstöld till ett brott med låg risk och hög belöning som har ökat i Storbritannien.

Enligt Stöldlag 1968, djurkompisar lagligen betraktas som livlösa föremål när de blir stulna - deras vänner och roll i familjen beaktas inte. Inte heller erkänns husdjursstöld i Djurskyddslagen 2006.

Hundstöldbrott och husdjursstöld mer generellt är därför inte ett specifikt brott. Istället kommer stulna husdjur under andra stöldbrott som inbrott eller stöld från en person. Å andra sidan erkänns cykelstöld som sitt eget brott.

Detta innebär att polisregister om hundstöld inte ingår i brottsstatistik, och det enda sättet att få tillgång till sådan information är genom FOI: s begäran till enskilda polisstyrkor.

Fakta

Under årens lopp, stulna hundfigurer har samlats in av försäkringsbolag och välgörenhetsorganisationer och delats av media, vilket hjälper till att öka medvetenheten om den växande frågan. Denna statistik är dock alltid ofullständig eftersom polisstyrkor inte använder ett standardiserat tillvägagångssätt för att registrera husdjursstöld.

Detta innebär att samla in data från brottregistreringssystem kan vara tidskrävande och dyrt. FOI-svaret från Police Scotland, till exempel, säger att deras system "inte ger möjlighet att söka enligt stulna egendom"; detta är ungefär samma för polisstyrkor i Wiltshire, Hampshire och Sussex.


Få det senaste från InnerSelf


Min kommande studera, som innehåller fullständig FOI-statistik för 39 av 44 polisstyrkor i England och Wales, fann att registrerade hundstöldbrott steg från 1,545 i 2015 till 1,849 i 2018 - en ökning med nästan 20%. Samtidigt föll anklagelserna relaterade till hundstöldbrott: 64 i 2015 till 20 i 2018 - en minskning med nästan 70% (68.7%).

I 2018 var polisstyrkorna med flest hundstöldbrott: Metropolitan (London) (256), West Yorkshire (167), Greater Manchester (145), Merseyside (117) och Kent (108). Men totalt sett var bara 1% av de fall som undersökts av hundstöldbrott ledde till en åtal i England och Wales.

Enligt stöldlagen 1968 beror domen på det stulna djurets monetära värde (under eller över £ 500), och brottet behandlas som kategori tre (böter till två års förvar) eller fyra brott (böter till 36 veckor i förvar) för domstolens domstol.

Justitieministeriet har avvisat flera FOI-förfrågningar för att fastställa vilka exakta straffar som har avkunnats, men medierapporter visar vad vissa hundstjuvar får om de fångas.

Hundstöld på väg upp: Hur i fara är ditt husdjur och vad kan göras om det
Husdjursstöld har ökat. Men få fall har ställts inför rätta. Shutterstock

I juni 2018 prövades ett gäng på fyra vid Lincoln Crown Court för att stjäla 15 Cavalier King Charles spaniels från en Lincolnshire uppfödare. Endast en av hundarna återfanns senare och återförenades med sin ägare, efter att ha kastats från ett rörligt fordon. Alla de fyra av de anklagade åberopade sig skyldiga till stöld - och gängmedlemmarna fick avbrutna straff på mellan 12 och 16 månader.

I december 2018, en hundtyv som åberopade sig skyldig vid Leicester Magistrates Court för att stjäla två mops med namnet Betty och Harry och fick order om att betala £ 200 kompensation, £ 400 kostnader och fick en beställning av läkemedelsrehabilitering - de stulna hundarna förblir saknade.

I februari 2019, en Amazon-förare som stal miniatyr schnauzer Wilma när man levererade hundmat fick 12-månaders gemenskapsbeställning av domare i High Wycombe.

Pixie, en 11 månader gammal mops, försvann också när han sågs av en familjvän i juli 2018, och har inte sett sedan dess. I september 2019 beordrades hundtyven att betala en böter på £ 250 på Dundee Sheriff Court.

Reform av husdjursstöld

Det finns för närvarande minimala avskräckningar för att stjäla hundar, och det verkar som om regeringen inte tar brottet på allvar.

Vårt Stolen and Missing Pets Alliance (Sampa)emellertid uppmanar parlamentsledamöter att ändra detta genom "Pet Theft Reform" - en kampanj som växer i det offentliga och tvärpartipolitiska stödet. Kampanjframställningar i 2018 och 2019 regeringens framställningar godkände båda 100,000-underskrifter och utlöste två parlamentariska debatter.

Sampa har fastställt två vägar till reformer. Ett är att ändra straffriktlinjerna i stöldlagen 1968 för att "omklassificera stöld av ett husdjur till ett specifikt brott i sin egen rätt".

Faktum är att Hundar Förtroende är också lobbyverksamhet för hundstöld att erkännas som en mer allvarlig kategori två brott eller högre. Och enligt DEFRA minister George Eustice: "Regeringen tolkar den senaste vägledningen från dödsrådet att stöld av ett husdjur i allmänhet bör behandlas som ett brott i kategori två eller tre."

Även om en positiv tolkning är detta inte verkligheten i domstolarna. Dödsrådet kommer inte heller att göra några revideringar av dödsfallet såvida inte rådgivet av regeringen.

Den andra vägen är att ”Ändra djurskyddslagar för att göra husdjursstöld till ett specifikt brott” genom djurskyddslagen 2006. Detta skulle säkerställa att domstolar överväger rädsla, larm eller besvär för vaksamma djur snarare än deras monetära värde. Det skulle också innebära den föreslagna sexmånadersperioden till fem års domar för djurens grymhet kan användas. MP Ross Thomsons Husdjursstöldförslag gjorde det här fallet - men det lyckades inte slutföra sin passering genom parlamentet före slutet av det sista sessionen.

Det är uppenbart att polisinspelningssystem för husdjursstöld måste standardiseras. Statistik för brott mot hundstöld måste vara mer öppen. fler resurser måste ges för att hjälpa polisens upprätthållande; stöld av känsliga djurskamrater bör differentieras från stöld av livlösa föremål; husdjurets monetära värde bör göras irrelevant, och straff som passar brottets allvar bör också finnas tillgängligt vid domstolar.

Det enda sättet att öka hundstölden kan hantera är genom att genomföra reformer av husdjursstöld för att göra detta brott till ett specifikt brott med vårdnadsstraff. Allt mindre och den skadliga uppåtgående trenden kommer sannolikt att fortsätta.Avlyssningen

Om författaren

Daniel Allen, Djurgeograf, Keele University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}