Att hitta tecken på lycka hos kycklingar kan hjälpa oss att förstå deras liv i fångenskap

Att hitta tecken på lycka hos kycklingar kan hjälpa oss att förstå deras liv i fångenskap
Hurricane / Shutterstock

När djurskyddskampanjaren Ruth Harrison publicerade en bok i 1964 som heter Djurmaskiner, det var ett offentligt skrik. Hennes livliga beskrivningar av efterkrigstidens intensivt jordbruk inledde en diskussion om djurskydd som ledde till nya riktlinjer för skydd av djur i mänsklig vård. Från detta föddes "Fem friheter". De uppgav att djur borde ha:

  1. Frihet från hunger och törst
  2. Frihet från obehag
  3. Frihet från smärta, skada eller sjukdom
  4. Frihet att uttrycka normalt beteende
  5. Frihet från rädsla och nöd

De fem friheterna används som ett sätt att bedöma djurens välfärd runt om i världen, men de har kritiserats för deras fokus på att begränsa lidande snarare än att ge djuren en god miljö att leva i. Farm Animal Welfare Council reviderade dessa standarder i 2009 och ställde en ny fråga som har förändrat vårt sätt att tänka på djurskydd. Har detta djur ett "liv värt att leva?"

Det räcker inte längre att veta om ett djur lider, vi måste också veta om det är lyckligt. Men i avsaknad av ett stort tandigt flin eller en viftande svans, hur gör vi det för en kyckling?

Att hitta tecken på lycka hos kycklingar kan hjälpa oss att förstå deras liv i fångenskap Vagn = lycklig. Susan Schmitz / Shutterstock

De som studerar långa husdjur med uttrycksfulla egenskaper är med fördel. Vi vet att hundar är lyckligare när de gör det vaj svansen mot höger. Vi vet det råttor skrattar när de kittlas, och vi vet vilka ansiktsuttryck möss, råttor, kaniner, hästar och får dra när de är smärtfritt. Men vi har ännu inte en positiv beteendemarkör för kycklingar - och vi behöver en.

Lek och lycka

Det finns faktiskt två typer av kycklingar som används i jordbruket idag - slaktkycklingar, som odlas för kött, och värphöns som producerar ägg. Det finns en stor efterfrågan på kycklingkött och det kommer snart att toppa listan som världens mest konsumerade kött. Endast i Storbritannien fanns det över en miljard slaktkött slaktade i 2018.
Det finns många sätt att säga om en kyckling lider. Men för att skapa riktigt positiva miljöer för odlade slaktkycklingar måste forskare hitta sätt att mäta deras tillfredsställelse.

Att identifiera lekbeteenden hos husdjur är ett användbart sätt att övervaka deras välfärd, även om det är en frustrerande övning för forskare. Djurlek varierar vilt mellan arter. För det mesta slösar spelet värdefull energi och det har ännu inte slutgiltigt kopplats till framtida fördelar. Det verkar som om djur inte spelar när maten är knapp, eller om de är skadade eller rädda.

Lek verkar också vara självgivande - djur spelar eftersom det känns bra, varför vi tror att lek är kopplad till positiva känslor. Hos barn är en avsaknad av lek en av kärnsymtom på depression.

Lekliknande beteende hos fjäderfä beskrevs först i 1950 och 60, med forskare som skrev detaljerade berättelser om "sparring", "frolicking" och "food-running" hos unga fåglar. Under de följande åren döptes de till "aggression" eller "springa med flapp". Detta beror troligen på den allmänna motviljan bland forskare att tillskriva fåglar känslor eller medvetenhet. Men dessa beteenden passar in väletablerade definitioner av djurlek och deras närvaro i moderna broilers kanske bara är lyckamarkören vi letar efter.

Att hitta tecken på lycka hos kycklingar kan hjälpa oss att förstå deras liv i fångenskap
Broiler kycklingar spelar och rasar som andra djur, men detta beteende betraktades en gång som aggression. David Tadevosian / Shutterstock

Att förbättra boskapens liv

Både sparring och frolicking är lätt att upptäcka när du går ner i en kycklingskjul. En rusning av vita kroppar rör sig för att fylla det tomma utrymme du har gjort bakom dig. De springer vild, viftar med vingarna och ändrar snabbt riktning. Det är smittsamt och när en väl börjar bombar de alla runt i en rörelse av nonsensiska rörelser.

Ibland stöter de i varandra och tar ett steg bakåt, tar upp och vänder sig utåt med nackfjädrarna upp och näbbarna nästan rörande. De landar faktiskt inga slag, det är helt bluff och de distraheras lätt av andra fåglar eller av synen på matarna.

Frolicking har alla kännetecknen för lokomotorisk-roterande lek, vilket är ett annat ord för när djur hoppar eller springer utan anledning. Det finns berättelser om denna typ av lek i många djur inklusive grisar, tätningar, apor, kalvar och vargar. Sparring verkar också vara en ung form av vuxenstrider, eller kycklingversionen av grov och tumla.

Matkörning är ett udda beteende som liknar socialt objektlek, vilket är när lek med ett annat djur involverar ett objekt, som dragkamp. Det kallas "matkörning" eftersom kycklingar kommer att plocka upp ett föremål som vanligtvis är formade som en stång eller en mask, ibland ett penna lock jag var för långsam att rädda, och springa runt med det och gör tystande ljud tills andra fåglar jagar. Objektet rör sig mellan gruppen tills den sista förlorar intresset.

Det troddes ursprungligen att det bara var kycklingar som försöker hindra en annan fågel från att äta vad den hade hittat, men kycklingar kommer att äta mat även när de har växt upp i total isolering. De gör också distinkta ljud när de får objektet, vilket inte är ett bra sätt att dölja något smakfullt.

Hunger verkar inte vara relaterat till matkörning och de gör det även med ständig tillgång till mat och när de får uppenbara varor som inte är livsmedel. Om broilers gör detta kan det vara ett gott tecken på att alla deras andra behov har uppfyllts och de använder energi för att spela.

Broiler beteendemönster har förändrats mycket sedan de var domesticerade och uppfödda för köttproduktion. Även om det inte är en kycklingversion av en viftande svans, kan dessa spelbeteenden berätta mycket om deras känslomässiga tillstånd och kan hjälpa forskare att utforma miljöer som ger dem ett liv värt att leva.Avlyssningen

Om författaren

Mary Baxter, forskare i djurskydd, Drottning universitet Belfast

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}