Åldrande med husdjur är inte bara en sentimental oro, utan en fråga om hälsa och välbefinnande

Åldrande med husdjur är inte bara en sentimental oro, utan en fråga om hälsa och välbefinnande
Människors relationer med sina husdjur påverkar välbefinnande och hälsa på kanske överraskande sätt. (Shutterstock)

Är du hem någonstans som du känner dig bekväm? Är den fylld med minnen från älskade vänner och familj - av vilka vissa kan vara pälsdjur?

Forskare analyserade data från den kanadensiska longitudinella studien om åldrande, en nationell studie av vuxenutveckling och åldrande som rekryterade mer än 50,000 kanadensare mellan 45 och 85. De fann det över en tredjedel av äldre kanadensare väljer att åldras med husdjur och att för vissa människor kan bo med husdjur öka livstillfredsställelsen.

Min forskning fokuserar på social rättvisa och åldrande, med ett särskilt intresse för mänskliga-djurförband. Jag har nyligen samarbetat med en rapport för den federala regeringen om seniorer, åldrande på plats och samhälle.

När jag undersökte samhällsstöd i Kanada för denna rapport upptäckte jag att det inte finns några statliga medel för att hjälpa äldre vuxna att ta hand om husdjur.

Detta är olyckligt eftersom förhållandet mellan människor och icke-mänskliga följeslagare har blivit allt viktigare för kanadensare. Medan människor och deras husdjur kan verka som en otrolig oro, påverkar människors relationer med sina husdjur välbefinnande och hälsa på kanske överraskande sätt.

Att hjälpa människor med ekonomiskt behov av att betala för sina husdjur är finansiellt ansvariga, eftersom upprätthållandet av mänskliga djurförbindelser på lång sikt kan sänka kostnaderna för hälsovården.

Åldras på plats med husdjur

Centers for Disease Control and Prevention definierar åldrande på plats som ”Förmågan att leva i sitt eget hem och samhälle säkert, oberoende och bekvämt, oavsett ålder, inkomst eller förmågan."

Åldring på plats förknippas med minskad depression, bibehålla personlig identitet, hålla kontakten med samfundet, vänner och familj såväl som att undvika känslomässig och fysisk smärta förknippad med att lämna en bekant plats.

För många äldre vuxna är husdjur det anses vara familjemedlemmar. Interaktion med husdjur är inte bara viktigt när det gäller kamratskap, de är också förknippade med bättre hälsa. Till exempel fann en studie av människor i Tyskland och Australien att personer som kontinuerligt äger ett husdjur är friskast, besöker läkaren mindre ofta än ägare som inte är husdjur. Forskare har kopplat mänskligt-djurbandet till minskad risk för hjärt-kärlsjukdomar, sänkt blodtryck och lägre kolesterol.

Åldrande med husdjur är inte bara en sentimental oro, utan en fråga om hälsa och välbefinnande
För många äldre vuxna anses husdjur vara familjemedlemmar. (Shutterstock)

Forskning tyder också på att människor med husdjur också är det mindre ensamma, har starkare stödnätverk och är ofta mer involverade i samhällsaktiviteter.

Men många äldre vuxna har inte adekvat pensionsinkomstoch i sådana fall kan vård av husdjur bli för dyra att hantera.

Med tanke på de många livskvalitets- och hälsorelaterade fördelarna med husdjursägande, förväntas utvecklingssamhällets stödprogram avsedda att hålla husdjur och äldre tillsammans resultera i besparingar i hälsovårdssystem och sociala program.

Klimatförändringar faror

En annan oro för åldrande på plats med husdjur är den potentiella effekten av klimatförändringar - och hur detta kan påverka hälsan.

Eftersom klimatförändringar förväntas resultera i mer värmeböljor, varma somrar, torka och översvämningar det finns behov av att utveckla initiativ för gemenskapsstöd för att förhindra värmerelaterade dödsfall bland äldre vuxna. Äldre vuxnas sårbarhet för extrem värme är väl dokumenterad, och är ökat för dem som har mer än en sjukdom såväl som för dem som är socialt isolerade.

Många äldre vuxna kan välja att bo i ett varmt hem med sitt husdjur, snarare än att åka till ett kylcenter utan deras följeslagare, särskilt om de inte förutser några alternativ för djurets vård. Genom att tillhandahålla tillgång till luftkonditioneringsapparater, som äldre vuxna med låg inkomst inte har råd med på egen hand, äldre vuxnas värmerelaterade lidande kan lindras utan att oroa sig för att överge sitt husdjur.

Åldrande med husdjur är inte bara en sentimental oro, utan en fråga om hälsa och välbefinnande
Människor flyr från ett snabbt rörande löpeld, några kopplar ihop husdjur när de övergav fordon och slog ut till fots när Camp Fire rasade genom Paradise, Kalifornien, 8, 2018. (AP Photo / Noah Berger)

Planer för att hjälpa äldre vuxna inför klimatrelaterad fara bör också tänka på att vissa människor har valt att inte evakuera svåra vädersituationer när de inte kan ta med sina husdjur. Överensstämmelse med evakueringsorder kan öka om statliga program genomfördes för att ge vaccinationer för husdjur och för att evakuera äldre vuxna med sina husdjur så att de kan gå till nödhjälp tillsammans.

I USA har det skett förändringar till katastrofplanering och övningar för förberedelse av katastrof för att svara på räddning och vård av följeslagare. Att se till att husdjur evakueras och återförenas med sina människor kan ha ett positivt inflytande på mental hälsa efter katastrofer.

Integrering av nya initiativ inom befintligt samhälle stödjer äldre vuxna ta hand om djuren som delar deras liv skulle vara en win-win, främja wellness och potentiellt minska hälsoutgifter på längre sikt.

Om författaren

LF Carver, adjungerad professor, Queen's University, Ontario

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}