Rabies: Hur det sprids och hur du skyddar dig själv

Rabies: Hur det sprids och hur du skyddar dig själv Tvättbjörnar, rävar, skinkar och fladdermöss är alla värdar för specifika rabiesvirusvarianter. Människor kan smittas av dem alla. (Shutterstock)

A 21-årig kanadensisk man dog nyligen av rabies - en sjukdom som dödar uppskattningsvis 59,000 människor internationellt per år men har inte infekterat en person i Kanada sedan 2007.

Nick Major, från Parksville, BC, drabbades av ett litet punkteringssår efter att en fladdermus flög in i hans hand under dagsljus på Vancouver Islands västkust. Han utvecklade symptomen på rabies sex veckor senare.

Bör vi vara oroliga för rabies? Ja. Det är en nästan alltid dödlig infektion orsakat av ett virus som är allmänt närvarande i vilda djur i Kanada och globalt.

Bör vi vara mer bekymrade över rabies nu än vi skulle ha varit innan Majors död? Nej. Tragiskt - både på grund av det dödliga utfallet och det faktum att det kunde ha förhindrats - tyder situationen inte på någon förändring i risken för rabies i Kanada.

Tvättbjörnar, rävar, skunkar och fladdermöss

Rabies är en viral infektion orsakad av rabiesviruset, som cirkulerar i olika "reservoararter."

Tvättbjörnar, rävar, skinkar och fladdermöss är alla värdar för specifika rabiesvirusvarianter. Men även om dessa rabiesvirusvarianter är bäst att cirkulera i sina värdarter, kan de dock övergå till andra arter.

Det finns ingen mänsklig rabiesvirusvariant, men människor kan smittas av något rabiesvirus.

Internationellt beräknas det att rabies dödar ungefär 59,000 människor varje år, nästan alla i utvecklingsländerna i Afrika och Asien, och nästan alla från hundar i områden där variant av hund rabiesvirus finns.

Hund rabiesvirus utrotades i Kanada för många år sedan (även om hundar fortfarande kan få rabies från andra arter), vilket lämnar djurliv som smittkällor. Distributionen av rabiesvirus i olika vilda djurarter varierar över hela landet, allt från den anmärkningsvärda återkomst av tvättbjörn rabies i Hamilton, Ontario till nationell spridning av flaggermusvariant rabies.

Praktiskt taget varje kanadensare är i vissa, om än exceptionellt låg, risk för rabies exponering med tanke på spridningen av detta virus i vilda djur.

Med behandling kan rabies förebyggas

Rabiesvirus överförs från ett infekterat djur till en person genom saliv, nästan alltid via en bit.

Dödsfall i rabies i Kanada indikerar en nedbrytning av utbildning, kommunikation och hälsovård, eftersom exponeringskällor är väl förstått och rabies nästan helt kan förhindras.

Om folk vet hur rabies överförs, rapportera bitar till folkhälsopersonal och få rabiesbehandling efter exponering när det indikeras, är risken för rabies i huvudsak noll.

Rabies: Hur det sprids och hur du skyddar dig själv
Den östra pipistrellen fladdermusen är ofta kopplad till fall av mänsklig rabies. (DEN KANADISKA PRESSEN / AP / Merlin D. Tuttle, Bat Conservation International)

Som med många infektionssjukdomar är vetenskapen och medicinen lätt. Vi vet hur vi helt kan förebygga rabies. Som det nyligen förekommit i BC-fallet kan emellertid uppdelningar ske. Det är det mänskliga elementet som orsakar risk.

I det tragiska BC-rabiesfallet fanns det inget nytt eller överraskande, bara en brist på förståelse för risken för rabies. Delvis beror det antagligen på att framgångsrik kontroll av rabies i Kanada innebär att det finns mindre allmänintresse och medvetenhet.

Risken för rabies för kanadensare är lika mycket av självständighet och brist på utbildning som från djurlivet.

Vad du ska göra om du blir biten av ett vilda djur

Det senaste rabiesfallet belyser några viktiga fakta. Rabies finns i Kanada och kommer förmodligen alltid att vara det. Även om vi kan kontrollera rabies i vissa djurpopulationer, är det nästan omöjligt att utrota den från fladdermöss. Som ett resultat måste vi lära oss att leva med en ständigt närvarande risk för exponering.

Om du blir biten av ett vilda djur är det detta du bör göra:

  1. Tvätta såret med tvål och rinnande vatten.

  2. Identifiera djuret om möjligt så att det kan karantäneras eller testas.

  3. Sök läkarvård.

  4. Se till att din lokala folkhälsaenhet har kontaktats eller kontakta dem själv. De kommer att samordna observationen av det bitande djuret (när det är möjligt) och organisera behandling efter exponering om det behövs.

Om något gott kan komma ut ur denna olyckliga händelse kommer det att öka medvetenheten om risken för rabies och hur man kan minska den risken. Grundläggande medvetenhet är ibland allt som behövs för att rädda ett liv.Avlyssningen

Om författaren

J Scott Weese, professor, Ontario Veterinary College, University of Guelph

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}