Insektsprotein: Dagens skål för ditt miljövänliga husdjur

Insektsprotein: Dagens skål för ditt miljövänliga husdjur
shutterstock

I Storbritannien finns cirka nio miljoner hundar och nästan åtta miljoner katter - med ungefär en av två hushåll äger ett följeslagare. Denna stora husdjurspopulation uppskattas till konsumera miljarder ton kött varje år. Så, med tanke på att fler människor försöker göra lite för att rädda växten och hålla köttförbrukningen till ett minimum, är det inte förvånande att sällskapsdjur har blivit den senaste sektorn för att tänka på dess miljöegenskaper.

Djurmat trender tenderar att laga mänskliga kost trender runt omkring 12-18 månader. Och det finns nu många möjligheter för hundar eller katter att äta vegetarisk, vegan, glutenfri, lågallergen eller supermat. Då finns det också en stor marknad i "råa livsmedel", Som har blivit alltmer populära. Dessa består enbart av högkvalitativa köttmjöl, rått frukt och grönsaker - och är oraffinerade och minimalt bearbetade.

Det senaste tillägget till uppställningen är en högprotein sällskapsdjur som uppfyller kraven på låg miljöpåverkan, som den är gjord av insekter. Yora sällskapsdjur beskriver sin "Gröna Insect Pet Food" som:

Gjord av 100% insektprotein, kornfri, lågallergent potential, hållbar och en miljövänlig delikatess för det moderna hundhushållet.

Vilka husdjur behöver äta

Inhemska hundar har tillåtit sina system att anpassa sig till att vara bättre att smälta stärkelse - finns i korn, bönor och potatis - än deras vargfäder. Denna anpassning möjliggjorde troligen att den inhemska hunden skulle blomstra på mänskliga korn och spannmål. Deras tarmmikrobiom har också anpassat sig till att vara bättre på att bryta ner kolhydrater och till viss del kan producera aminosyror som normalt kommer från kött. Hundar är riktiga allaivare - de kan överleva på både växter och djur - till skillnad från sina köttätande förfäder.

Våra domesticerade kattfamiljer å andra sidan är kvar skyldiga köttätare - mycket som deras större och vildare förfäder. Katter kräver fortfarande många viktiga näringsämnen som endast kan erhållas från att äta kött.

Ansvariga tillverkare av sällskapsdjur beskriver sina produkter som "komplett" om de uppfyller alla näringsbehov för en hund eller katt, enligt fastställda riktlinjer. Idealt sett registrerar de sig med Pet Food Manufacturers Association för att garantera sin produkt är i överensstämmelse med vissa standarder.


Få det senaste från InnerSelf


Våd sällskapsdjur - t.ex. burkar, påsar, brickor - matas till ungefär 41% hundar och 77% av katter i Storbritannien. Var och en är oftare märkt som en "köttig smak" - som nötkött, lamm, fjäderfä, and. Den faktiska köttmängden i foderet varierar beroende på det angivna kravet på etiketten - allt från 4% till 60% är vanligt. Dessa livsmedel kontrasterar brant med marknadsledande torra "kibbles" som är ultrabehandlade och ultrafinade - och står för 85% av all sällskapsdjur som säljs.

Kolfotstryck

Miljöpåverkan av sällskapsdjur i USA ensam beräknas vara runt 60m ton av CO2-ekvivalent metan och kväveoxidproduktion per år - vilket är en stor mängd. Så kan insektbaserad sällskapsdjur vara svaret?

En första i Storbritannien erbjuder Yora nu en produkt med tillräckligt med protein för att tillfredsställa våra favoritvänliga djur och en som också har eko-trovärdighet. Andra tillverkare har också gått in i frayen med några insektsbaserade sällskapsdjur tillgängliga online.

På sin hemsida hävdar Yora att de resurser som behövs för att producera bara 10kg protein från nötkött är 2,100 m² mark - vilket ger 1,500 kg utsläpp av växthusgaser och använder 1,120,000 liter vatten. Med tanke på ekvivalenta värden för att producera 60kg av insekter som används i dess produkter är 45m² av mark och 54,000 liter, så är det klart att Yora kan vara på någonting. Men självständiga studier av sådana produkter behövs nu för att verkligen dra slutsatsen om näringspåverkan väger upp.

Valfritt protein

Självklart är det inte bara sällskapsdjur som kommer att ifrågasättas för det är miljöuppgifter. Näringslivsforskare har i många år övervägt hur man producerar tillräckligt högprotein från mer effektiva källor med en växande global befolkning.

På University of Nottingham, till exempel, arbetar akademiker på ett antal projekt som utvärderar användningen av insekter som både mänsklig mat och djurfoder. En av de stora utmaningarna är dock vad som ska mata insekterna - växt- och djuravfall har beaktats. Det skulle besegra föremålet om de matades livsmedel som vanligtvis konsumeras av människor eller husdjur - och förvaras i uppvärmda växthus.

Insektsprotein: Dagens skål för ditt miljövänliga husdjurDet kan vara svårt att veta vad du ska mata ditt husdjur när det finns så mycket val. Shutterstock

Naturligtvis kan cyniker säga att svaret är att minska djurägandet helt och hållet. Men det är viktigt att inte glömma den positiva inverkan som husdjur kan ha på människors liv. Hundägandet ökar aktivitetsnivåer och sociala interaktioner och sänker risken för för tidig död . Att ha en familjedjur minskar också chanserna för ett barn i det huset bli astmatisk - genom att exponera sitt omogna immunsystem till nya antigener i en tidig ålder.

Forskning visar att man äger en katt kan också göra dig lyckligare. Våra kattvänner kan hjälpa till att minska stressnivåerna - tillsammans med vårt blodtryck - och hjälpa oss att känna oss mindre ensamma.

Så trots miljöpåverkan av vad de äter, är det faktum att husdjur är bra för oss. Kanske nu med ökade val på sällskapsdjur kan ägarna göra mer informerade, etiska beslut. Och branschen kan också hjälpa till med att märka livsmedel med en indikation på hur miljövänlig en produkt är.Avlyssningen

Om författaren

David S Gardner, professor i fysiologi, University of Nottingham

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = matning av husdjur; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}