Veganhundar? Ska de gå köttfria?

Veganhundar? Ska de gå köttfria?Hundar kan leva på en vegansk kost, men det betyder inte nödvändigtvis att de borde. Kira Yan / Shutterstock

Under de senaste tio åren är det uppskattat att det har uppstått en 360% ökning av veganismen i Storbritannien - runt 542,000 människor har "gått vegan". Som en nation av djurälskare, med omkring 44% av hem som äger ett husdjur - och någonstans i regionen 8.5m hundar i Storbritannien - det är bara naturligt detta fenomen bör börja spilla över i världens sällskapsdjur. Detta har lett till en ökning av tillgången på både vegetariska och veganska hundmatar. Men innan du fattar beslutet att ditt husdjur ska gå köttfritt är det viktigt att överväga vilka effekter detta kan ha.

Katter är skyldiga köttätare, vilket betyder att de behöver äta kött för att överleva men hundar kan teoretiskt leva på en växtbaserad kost - men det betyder inte nödvändigtvis att de borde.

Hundar som vargar

Den inhemska hunden är faktiskt en underart av den grå vargen. Och medan de är väsentligt olika på många sätt kan vargar och hundar fortfarande interbreed för att producera livskraftiga och bördiga avkommor. Det gör dem bra djur att studera för att få en känsla av vad som fungerar ute i naturen.

Trots att de är mycket framgångsrika jägare varierar kosten för gråvargar betydligt både med miljö och årstid. Studier av vargar i Yellowstone Park, USA, har funnit att de under sommaren innehåller små gnagare, fåglar och ryggradslösa djur samt större byte som älg och muldjurhjort. Vid sidan av detta är växtämnet faktiskt mycket vanligt i kosten, med 74% av vargdroppar som innehåller det - främst från gräs.

En ny recension av studierna som publicerats om vargar har visat att de äter både gräs och frukter. Svårigheten med dessa studier är dock att de ofta inte bedömer hur mycket av kosten som består av växtmaterial. Så den nivå där vargarna - och i förlängning även husdjur - är omnivörer är fortfarande inte helt kända.

Men naturligtvis är hundar inte exakt samma som vargar. Det beräknas att hunden tämdes runt 14,000 år sedan - även om det nyligen framkomna genetiska bevis tyder på att det kunde ha varit någonstans upp till 100,000 år sedan. Denna tidsperiod har medfört att många förändringar kan ske. Under många generationer har hundar blivit allt mer associerade med mänsklig civilisation och i sin tur utsatt för mänskliga livsmedel.

I 2013 identifierade forskare i Sverige att hundgenomet innehöll ökade mängder av koden för hundar för att producera ett enzym som kallas amylas vilket är nyckeln till stärkelse av stärkelse. Denna förändring innebär att hundar är fem gånger bättre att smälta stärkelse - finns i korn, bönor och potatis - än vargar. Och anpassningen möjliggjorde troligen att den inhemska hunden skulle blomstra på de mänskliga kornen och spannmålen. Forskarna fann också att hushållssjuka hade en version av ett annat enzym som är viktigt vid stärkelsmältning (maltos) som liknar den typ som finns hos växtätare, såsom kor och omnivorer, såsom råttor än till vargar.


Få det senaste från InnerSelf


Veganhundar? Ska de gå köttfria?shutterstock

Hundens anpassningar till en mer växtbaserad diet genom domesticering har inte bara varit på enzymnivå. Alla djur är beroende av bakterierna i deras mage för att hjälpa dem att smälta mat ordentligt. Först nyligen visades det att tarmmikrobiomen hos hundar är ganska annorlunda än för vargar, med mer bevis på bakterier som kan bryta ner kolhydrater och till viss del producera aminosyror som normalt kommer från kött.

Lång i tanden

Det sätt på vilket vi presenterar mat för våra husdjurshundar är också helt annorlunda än vad vägarna äter. Och som en följd av domesticering, har förändringen i kost, matkvantitet och kvalitet sannolikt lett till mindre kroppsstorlek och minskning av tänderstorlek.

Nyliga undersökningar har visat att i Nordamerika har tama hundar i jämförelse med vargar mer tandförlust och sprickor trots att de matas mjukare mattyper - förmodligen på grund av brist på ben - och oförmåga att kunna scavenge.

Veganhundar? Ska de gå köttfria?Den genomsnittliga vuxna hunden har ungefär en tredjedel mer tänder än en människa. Shutterstock

Skalle storlek och form har djupa effekter på tugga förmåga och egenskaper hos hundar. Mitt tidigare arbete har föreslagit en länk mellan skallen form av hundar och deras tandhälsa. Och den ökande trenden för hundraser med särskilt förkortade muzzles antyder att vi vidare flyttar dem bort från en diet av gnagning på hårda ben.

Vegan dieter

Det finns mycket få studier publicerade om användningen av vegan dieter hos hundar. Som omnivorer bör hundar kunna anpassa sig väl och hantera välberedda kommersiellt tillgängliga vegetariska dieter så länge som de väsentliga näringsämnen som de normalt kommer från kött är närvarande. En studie har även visat förmågan att bibehålla aktiva slädhundar på en noga producerade köttfri diet. Men var medveten om att inte alla husdjursföremål görs lika. En amerikansk studie fann 25% på marknaden inte innehöll alla nödvändiga näringsämnen.

Hemgjorda vegetariska dieter för hundar är ännu mer riskfyllda och en studie av 86-hundar i Europa fann över hälften brist på protein, essentiella aminosyror, kalcium, zink och vitaminer D och B12. Vegansk mat kan vara ännu mer problematisk för hundar.

Det finns också det faktum att ben, rå hud och köttbaserade tuggor kan erbjuda betydande beteendemässiga fördelar för hundar. Tuggning kan vara en oerhört tillfredsställande och avkopplande upplevelse för hundar. Och i en värld där många husdjur upplever långa perioder, kan sådana möjligheter vara ovärderliga. Så eftersom människorna redan har tagit bort många av de "friheterna" av förfaderhunden, kan det hävdas att kosten är den sista återstående punkten där detta kan ingå.Avlyssningen

Om författaren

Wanda McCormick, universitetslektor i naturvetenskapliga fakulteten, Anglia Ruskin University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = veganska hundar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}