Har hundar verkligen känslor?

Har hundar verkligen känslor?shutterstock

Om du bor med en hund vet du bara när det är lyckligt eller eländigt, eller hur? Självklart gör du det. Även vetenskapliga samfundet, erkänner nu den där hundar har känslor - även om forskare inte direkt kan mäta vad de upplever.

Människor har länge haft nära förbindelser med domesticerade hundar. I hans 1764 Dictionnaire philosophique, Voltaire observerade: "Det verkar som om naturen har gett hunden till mannen för sitt försvar och för hans nöje. Av alla djuren är det mest troende: det är den bästa vän man kan ha. "

Forskning har visat gång på gång den positiva inverkan på husdjur kan ha på våra liv. Faktum är att a studera av 975 hundägande vuxna, fann att i tider av emotionell nöd var de flesta mer benägna att vända sig till sina hundar än sina mammor, fäder, syskon, bästa vänner eller barn.

Det är inte förvånande då hundar är nu det vanligaste djuret i terapi. Våra hundkamrater används alltmer som deltagare i olika mentala hälsoprogram - erbjuder kamratskap, glada föreningar och ovillkorlig kärlek.

I Storbritannien har Pets As Therapy (PAT) mer än 5,000 aktiva PAT-hundar, som möter några 130,000-personer i veckan. I USA har American Kennel Club en Terapihundsprogram som erkänner sex nationella terapihundorganisationer och utmärkelser officiella titlar till hundar som har arbetat för att förbättra livet för de människor som de har besökt.

Hundar som läker

Sigmund Freud är allmänt erkänd som den oavsiktliga pionjären för kanin-assisterad terapi. Under hans psykoterapi sessioner i 1930s, en chow chow som heter Jofi stannade bredvid honom på kontoret. Freud märkte att patienterna blev mer avslappnade och öppna när Jofi var närvarande, och det hjälpte honom att bygga en rapport.

Men den officiella början av djurassisterad terapi är i allmänhet kopplad till andra världskriget när a Yorkshire terrier kallas Smoky medföljande corporal William Lynne när du besöker service sjukhus i Nya Guinea. Hennes närvaro lyfte andras soldater.


Få det senaste från InnerSelf


Erbjuder en hjälpande hand (tass). Shutterstock

Trots allt var det inte förrän i 1960s att den första dokumenterade fallstudien av en hund som arbetade som "medterapeut" gjordes. Den amerikanska psykoterapeuten Boris M. Levinson hävdade att närvaron av hans hund Jingles lade till en "ny dimension till barnpsykoterapi". Trots motstånd från kamrater försvarade Levinson starkt användningen av hundar som terapeutiska hjälpmedel.

Hur hundar känner

Men det är ingen tvekan om det hundar är mycket bra på att förstå oss, tyvärr är omvänden inte alltid så sant. Ett klassiskt exempel på detta är när någon har haft en liten "olycka" i huset och hundägare tror att deras husdjur ser skyldig ut. Men för den ifrågavarande hunden är detta utseende rent inlämnande och det är ett sätt för hunden att säga "gör mig inte sårad" snarare än en skuldsättning.

Det är mycket svårt för människor att övertyga sig om att hundens hjärna inte kan förstå begreppen rätt och fel - men utan den förmågan är det inte möjligt att uppleva skuld. Hunden som är skyldig är helt enkelt rädd för din reaktion på situationen - vanligtvis baserat på tidigare erfarenhet.

Har hundar verkligen känslor?Bästa promenad någonsin! Shutterstock

Några av de största svårigheterna som händer mellan hundar och deras ägare beror på att människor inte kan läsa sitt husdjur kroppsspråk korrekt. Kombinera detta med den mänskliga uppfattningen att hundar förstår abstrakta begrepp och kan använda orsak till komplexa problem, och scenen är inställd på problem.

Doggy hormoner

Ett annat sätt att berätta hur djuren känner är att titta på deras hormonella miljö. Studier har visat att när hundar är stroked av deras ägare de har ökade nivåer av oxytocin. Bland andra funktioner anses detta hormon hjälpa till med avslappning. Det bidrar till att skapa band mellan mor och barn - och mellan husdjur och ägare.

Så även om vi inte säkert kan veta hur en hund känner sig under behagliga aktiviteter, verkar det rimligt att oxytocin ger liknande känslor hos hundar till de som människor upplever - vilket tyder på att de känner sig förkänna och bifogar sina ägare.

På samma sätt visar hundar som är i obehagliga omständigheter ökade nivåer av stresshormonet, kortisol. En av de situationer som ger detta stressrespons lämnas ensam under en längre tid. Hundar är packdjur och verkligen behöver ha ett företag. En ensam hund är sällan en glad hund - och det är något som alla hundägare bör ta hänsyn till när de planerar sina liv.

Vad allt detta visar är att för hundar och människor att leva tillsammans och arbeta tillsammans - och för båda parter att vara lyckliga över det - är en förståelse för varandras emotionella tillstånd avgörande. Även om hundar och människor inte förstår varandra helt, verkar det tydligt att varje art är väsentlig för den andras välbefinnande och vi kan hjälpa varandra att vara lyckligare och hälsosammare.

Om författaren

Jan Hoole, Universitetslektor i biologi, Keele University och Daniel Allen, Animal Geographer, Keele University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = förstå hundar; maxresultat = 3}

Avlyssningen

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}