Varför hundar kommer att hjälpa sina gråtande människor

Varför hundar kommer att hjälpa sina gråtande människor

Jag ska försöka vara där för dig 100 procent. Chris Gladis, CC BY-ND

Från Lassie till Baltopopkultur älskar historier om en hund som kommer till en persons räddning. Anecdotiskt upplever människor att deras hundar kommer till deras hjälp varje dag, som när en av oss befann sig "fångade" av sina barn under en hög med kuddar bara för att "räddas" av hennes ädla kolli, Athos.

Men finns det några vetenskapliga bevis bakom dessa sorters berättelser?

Forskare vet det hundar svarar på mänsklig gråt och kommer att närma sig människor - om deras ägare eller en totalt främling - som visar tecken på nöd. Vi bestämde oss för att undersöka om hundar skulle gå ett steg längre än närmar sig människor: Skulle de vidta åtgärder för att hjälpa en person i nöd?

Hund / mänskliga partners kommer in i labbet

Vi rekryterade 34-hundar och terapihundar - det vill säga de som besöker personer på sjukhus och vårdhem - att delta i vår studie. Hundar inkluderade en mängd olika raser och åldrar, från en äldre golden retriever terapi hund till en ungdom spaniel mix.

När de kom till labbet fyllde varje ägare en undersökning om hundens träning och beteende medan vi fästde en hjärtfrekvensmätare till hundens bröstkorg för att mäta spänningsresponserna.

I den experimentella inställningen kunde hundar se och höra sina ägare.


Få det senaste från InnerSelf


Därefter instruerade vi ägaren om hur man bete sig under experimentet. Varje ägare satt i en stol bakom en klar dörr som magnetiserades stängt - som en barriär som skilde hunden från sin ägare - att hunden lätt kunde öppna sig. Vi tilldelade hälften av folk att gråta högt och säga "Hjälp" i en nödsituerad röst varje 15 sekunder. Den andra halvan av våra volontärer vi tilldelade hummen "Twinkle, Twinkle, Little Star" och säg "Hjälp" i lugn röst varje 15 sekunder. Vi körde testet tills hunden öppnade dörren eller, om det inte gjorde, förrän fem minuter förflutit.

Tidigare forskning tycktes indikera det hundar skulle inte hjälpa sina mänskliga följeslagare i nöd, men det är möjligt att uppgifterna att visa "hjälp" var för svåra för en hund att förstå. Så vi anpassade denna enkla uppgift från tidigare forskning hos råttor. Det verkade som om hundar skulle kunna öppna en dörr för att komma åt sina ägare.

Lassie, Timmys gråt i det andra rummet

Vi förväntade oss att hundar skulle öppna dörren oftare om deras ägare grät än om de var humming. Förvånande, det är inte vad vi hittade: Omkring hälften av hundarna öppnade dörren, oavsett vilket tillstånd de var i, vilket berättar för oss att hundar i båda tillstånden ville vara nära sina ägare.

När vi tittade på hur snabbt de hundar som öppnade dörren gjorde det, fann vi en skarp skillnad: I det gråande tillståndet tog hundar i genomsnitt 23 sekunder för att öppna dörren, medan de i kontrollläget tog mer än en minut och en halv. Människans gråta verkade påverka hundens beteende, och tar bara ett kvart så lång tid att trycka upp dörren och komma till sin människa om de verkade nödna. Vi hittade inga skillnader mellan behandlingshundar och andra hundar.

Andra intressanta resultat kom när vi tittade på hur hundarna bete sig i varje tillstånd. I det gråtande tillståndet fann vi att hundarna som öppnade dörren visade färre tecken på stress - och rapporterades av sina ägare att de var mindre angelägna - än hundar som inte öppnade den. Vi fann också att hundar som öppnade dörren snabbare var mindre stressade än hundar som tog längre tid att öppna den.

Däremot visade hundar i hummingtillstånd en liten tendens att öppna snabbare om de rapporterades vara mer angelägna. Detta kan innebära att hundar som öppnade i humming tillståndet sökte sina ägare för sin egen komfort.

Att hjälpa kräver mer än bara empati

Eftersom både människor och djur tenderar att vara mer empatisk mot individer med vilka de är mer bekanta eller nära, vi trodde att styrkan hos en hunds bond med sin ägare kan förklara några av de skillnader vi såg i hundarnas empatiska svar.

Så snart testet var slutat, lät vi hunden och ägaren återförena och koka i några minuter för att se till att alla var lugna innan nästa del av experimentet. Därefter vände vi oss till ett test med namnet omöjligt uppdrag att lära sig lite mer om var och en hundens känslomässiga band med sin person.

I denna uppgift lär hunden att tippa över en burk för att få en behandling. då låser vi burken på ett bräde med en godis inuti och registrerar om hunden tittar på sin ägare eller en främling. Det har varit några blandade resultat med detta test, men tanken är att en hund som spenderar mer tid att titta på deras ägare under denna uppgift kan ha ett starkare band med sin ägare än en hund som inte spenderar mycket tid på att titta på deras ägare.

Vi fann att hundar som öppnade dörren i det gråande tillståndet blickade på deras ägare mer under omöjliga uppdrag än icke-öppnare. Å andra sidan var det hundarna som inte öppnade dörren i det hummerande tillståndet som tittade på sina ägare mer än de som öppnade den. Detta tyder på att öppnare i gråt skick och icke-öppnare i humming-tillståndet hade de starkaste relationerna med sina ägare.

Tillsammans tolkade vi dessa resultat som bevis för att hundar uppträdde empatiskt som svar på sina gråtägare. Att uppträda empati mot en annan individ måste du inte bara vara medveten om en annan persons nöd, utan också undertrycka din egen stress nog att hjälpa till. Om du är överväldigande stressad kan du antingen vara oförmögna eller försöka lämna situationen helt. Detta mönster har synts hos barn, där de mest empatiska barnen är de som är skickliga på reglera sina egna känslomässiga tillstånd tillräckligt för att ge hjälp.

Det verkar också vara fallet med dessa hundar. Hundar med svagare känslomässiga band till sina ägare, och de som upplevde ägarens nöd men inte kunde undertrycka sitt eget stressrespons, kan ha varit för överväldigade av situationen att ge någon hjälp.

AvlyssningenMedan alla hoppas att hunden skulle hjälpa dem om de någonsin var i trubbel så fann vi att många hundar inte gjorde det. Människor som är involverade i vårt experiment, särskilt de med hundar som inte öppnade dörren, berättade för oss många historier om deras hundar som kommer till deras hjälp tidigare. Vår studie tyder på att i vissa fall om din hund inte hjälper dig är det inte ett tecken han inte älskar dig; Fido kanske bara älskar dig för mycket.

Om författaren

Julia Meyers-Manor, biträdande professor i psykologi, Ripon College och Emily Sanford, doktorand i psykologi och hjärnvetenskap, Johns Hopkins University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = människans bästa vän; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}