Hur gårdar kan hjälpa till att förbättra livet för missgynnade unga människor

Hur gårdar kan hjälpa till att förbättra livet för missgynnade unga människor
En besökande bonde tenderar djuren. Framtida rötter, författaren förutsatt

För några år sedan träffade jag Adam (inte hans riktiga namn) på en gård i Dorset. Adam var 14 och hade uteslutits från allmän utbildning på grund av beteendemässiga svårigheter och ett störande hemliv. Han hade följaktligen blivit involverad i regelbundet drickande och antisocialt beteende. Adam exploaterades och preparerades som läkemedelsrunner för ett infiltrerat landsbygdsområde i London. Han berättade för mig att han hade fått en kniv av gängmedlemmar och uppmanade att använda den för att skydda sig om det var nödvändigt mot rivaliserande gäng eller lokala droghandlare.

Gården där jag träffade honom är inte en vanlig gård men en social, där den terapeutiska användningen av jordbruksmetoder och djurassisterad terapi används för att tillhandahålla hälso-, social och pedagogisk vård för missgynnade unga som blivit kopplas bort från vanlig utbildning. Berättelser som adams blir alltmer kända för personal på gården som han deltog i, som ser andra utsatta ungdomar som hänvisas till sin tjänst.

Många av de ungdomar som bor i landsbygden i Storbritannien som utnyttjas av dessa gäng är, liksom Adam, de som är kopplade till den vanliga utbildningen och riskerar att bli, eller för närvarande, NEET (inte i utbildning, anställning eller utbildning). Det finns 808,000 ungdomar (i åldern 16-24) i Storbritannien som är NEET.

Att vara NEET har a långsiktig påverkan på en ungas liv, vilket gör dem utsatta för missbruk av substanser, kränkande beteende, fysiska och psykiska problem, akademisk underprestation och minskad sysselsättning. Dessa ungdomar är därefter betraktas som en oro till polis, hälsa, utbildning och socialvårdspersonal.

Men nuvarande insatser är inte för att minska antalet ungdomar som blir NEET. Dessa insatser fokuserar vanligen på att ge den unga yrkesutbildningen, trots att den vanligaste yrkeskvalifikationer i Storbritannien har mycket liten eller ingen relevans för arbetsmarknaden.

Interventioner som erbjuder ett återställande tillvägagångssätt, med terapeutiskt stöd och fokus på inlärning är emellertid medgav att bli mer framgångsrik.

Farm djurterapi.
Farm djurterapi.
Sarah Hambridge, författaren förutsatt


Få det senaste från InnerSelf


En grön framtid

Tidigare i år lanserade regeringen en 25-års miljöplan. Planen erkände vikten av att knyta barn och ungdomar till naturen genom lärande, liksom fördelarna med en fysisk, praktisk erfarenhet som en väg till god hälsa och välbefinnande. Regeringen har lovat £ 10m för att stödja lokala strategier som använder den naturliga miljön och har vidare förpliktat sig till en nationell expansion av det sociala jordbruket av 2022. Detta diskuterar antalet tillgängliga platser till 1.3m per år för barn och vuxna i England.

On sociala gårdar, hälso-, social- eller specialistutbildningsvårdstjänster för utsatta människor levereras genom strukturerade program för jordbruksrelaterade aktiviteter. Socialt jordbruk är upprättat i många europeiska länder. Norge driver för närvarande 1,100 sociala gårdar, jämfört med 240 i Storbritannien.

Ungdomar deltar i en mängd olika säsongsrelaterade aktiviteter, inklusive djurhållning, produktion av gröda och grönsaker och skogsbruk. Socialt jordbruk har hittats att ha en positiv inverkan på fysisk och psykisk hälsa tillsammans med möjligheten att utveckla överförbara färdigheter, personlig utveckling, social integration och rehabilitering.

Socialt jordbruk

När jag träffade Adam var jag mitt i ett forskningsprojekt utvärdering huruvida ett år långt jordbruksintervention kan förhindra att unga ungdomar med låg socioekonomisk bakgrund blir NEET. Deltagarna brukar delta i en fyra timmars session en gång i veckan på gården.

Framtida rötter, gård Jag forskat, använder en blandning av lärare, ungdomar och socialarbetare och terapeuter. Det erbjuder en annan modell av lärande för dem som kämpar i vanlig utbildning. Min forskning visade att användningen av den naturliga miljön som en mekanism för förändring var effektiv för att minska risken för att bli NEET.

De unga jag följde visade en signifikant minskning av självrapporterade psykiska hälsorisker och beteenderegleringsvårigheter. förbättrade sociala relationer och hantering; förbättrade livs- och arbetsförmåga och återinträde med lärande. Alla ungdomar var anställda eller utbildade sex månader efter sin tid på den sociala gården färdig.

AvlyssningenFaktum är att den sociala gården var den enda platsen där Adam sa att han kände sig säker. Han kunde utveckla en känsla av tillhörighet och förtroende som gjorde det möjligt för honom att prata om de svårigheter han upplevde i sitt liv. Utan det sociala jordbruksinterventionet sa personalen att Adam troligen skulle ha skett sig själv eller andra. Bonden hänvisar till de förändringar som ses hos ungdomarna som en "chrysalis butterflyeffekt": den positiva omvandlingen som ses i dessa ungdomar när de vänder sina liv för att se fram i tiden är verkligen inspirerande.

Om författaren

Sarah Hambidge, postdoktoralforskare, Bournemouth University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = djurassisterad terapi; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}