Varför denna hundshow är mer än en hunds skönhetssida

Varför denna hundshow är mer än en hunds skönhetssida
Renrasiga mops är kända för att drabbas av andningssvårigheter.
David Jones / PA Arkiv / Pressförbundsbilder

Varje år blir NEC i Birmingham, England, en magnet för hundälskare, som mer än 22,000 hundar monteras för Crufts. Grundad av resande hundmatförsäljare Charles Cruft i 1891Crufts har blivit en av världens största och mest prestigefyllda hundshändelser. Här kan du träffa hundar av alla former och storlekar, se inspirerande hund-partnerskap och handla för alla hundrelaterade saker. Det finns alltid en fascinerande blandning av människor i närvaro.

Så vad handlar det om Crufts jag tycker är så uppmuntrande? Nåväl, långt ifrån att vara en skönhetskonstant för bortskämda pocher, är Crufts idag en firande av alla hundar - och för en självförtroende "hundperson" som jag är det en spännande framtid. Men viktigare, Crufts utmanar mig att reflektera över bindningen mellan människor och hundar ur ett vetenskapligt perspektiv.

Bäst av vänner

Det är ingen tvekan om att människor och hundar har en långvarig evolutionära förhållandet. Eftersom hundar först tämjdes har människor selektivt uppfödt dem för att ta fram speciellt fysiskt och beteende egenskaper. Selektiv uppfödning har resulterat i den breda mångfalden av cirka 400 stamrashundar som erkänns idag, från den minskade Chihuahua till den stora danskan. Tyvärr har många stamtavla hundraser drabbats av defekter och sjukdomar, vilket påverkar deras välbefinnande och livslängd - det här är ofta en följd av inavel.

Ändå verkar det som att vetenskapen kommer till räddning av våra doggy följeslagare. Ny forskning har visat att antalet avelvärden hos många stamtavlar faktiskt sjunker från en hög i 1980 och 1990. Detta tyder på att hund uppfödare blir bättre informerade och förbättrar sin praxis. Till exempel används genetiska tester nu av många hunduppfödare, för att säkerställa att avelsdjur är genetiskt hälsosamma.

Crufts ger en idealisk plats att utbilda och informera hundägare, uppfödare och valpjägare om värdet av sådana hälsotester. Öka vår medvetenhet om problem som är förknippade med alla hundraser - inklusive "designer" korsraser som cockapoos och Labradoodles - kan bara förbättra livskvaliteten för både hund och ägare.

Hälsa kick

Den djupa bindningen mellan människor och deras hundar demonstreras också i ett brett utbud av hundaktiviteter på Crufts: från flybollens frenetiska relärace, till de exakta förflyttningarna av hund och handlare i lydnad. Dessa aktiviteter erbjuder en fysisk och mental utmaning för hundar och ägare. Och med stigande nivåer av hundfetma speglar den av mänsklig population, strategier att förbättra fysiska aktivitetsnivåer för båda arterna kommer att vara av betydande ömsesidig nytta.

Crufts erbjuder en bra plattform för att främja system som "Kom i form med Fido"- en viktminskningskonkurrens som drivs av Kennelklubben. Forskning tyder på att många husdjurshundar inte går dagligen, så att uppvisa ömsesidigt roliga fysiska aktiviteter, som agility-träning, kan bara uppmuntra några hundägare att bli lite mer aktiva med sina husdjur.


Få det senaste från InnerSelf


Aktiviteterna på Crufts kan hjälpa oss att förstå vetenskapen bakom vad som gör en bra hundsporter: från gundogar till "dansande" hundar i hundens freestyle-event, till hundar i världsklass. Faktiskt, hundprestation vetenskap är ett snabbt växande intresseområde, som omfattar genetiskt urval, valpuppfödning, träning, boende, hantering och hälsa för arbetande hundar. Crufts besökare kommer att se många hundar utbildade med metoder som har förbättrats av ny insikt i hundens lärande - Ett enkelt sätt att vetenskapen har bidragit till hundens välfärd.

Dubbelriktad gata

Men det här förhållandet går båda vägarna: i själva verket kan hundar krediteras med att ge många fördelar för människors hälsa utöver de vanliga "walkiesna".

Hundägare rapporterar högre nivåer av upplevd hälsa än icke-hundägare, och befanns ha mer vitalitet och bättre sociala liv och mental hälsa. En berömd studie föreslog även det hundägare bodde längre efter en hjärtinfarkt än icke-hundägare. Huruvida detta är en äkta effekt av djurägande eller ett tecken på att personer som äger husdjur brukar ha en viss personlighetstyp, inte har fastställts - men det är fortfarande ett område av fascination för de som är intresserade av förhållandet mellan människor och hundar.

Självklart, hjälphundar som guidehundar, hörselhundar och rörlighetshundar är viktiga följeslagare och livräddare. Det är dessutom anekdotiska rapporter om hundar som signalerar till sina ägare diabetiska hypoglykemiska attacker or epileptiska passar har bekräftats av vetenskaplig studie. Så kallade "terapidjur" spelar en värdefull roll i hem, hospice och sjukhus, vilket gör patienterna lyckligare och agerar som icke-dömande förtroende. Vissa hundar har även utbildats till detektera prostatacancer, sätter en helt ny snurr på "lab test".

Många organisationer som är involverade i träningen av dessa hundar är representerade på Crufts och "Vänner för livet"Award erkänner deras exceptionella modighet, stöd och kamratskap. Det råder ingen tvekan om det: vi människor delar en speciell relation med våra hundkamrater. Och Crufts är det perfekta stället att fira det.

författare: Jacqueline Boyd, föreläsare i djurvetenskap, Nottingham Trent University

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Crufts canine; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}