Songbirds kan ha en universell grammatik och ljudmönster

Unga zebrafinkar är i grunden förspända för att lära sig vissa ljudmönster över andra - och dessa mönster speglar de människor använder, visar experiment.

"Dessa ljudmönster liknade likaledes mönster som ofta observeras på mänskliga språk och i musik", säger Jon Sakata, professor i biologi vid McGill University och senior författare till ett papper i Current Biology.

Forskare som studerar fågelsång har blivit fascinerad under en tid genom möjligheten att mänskligt tal och musik kan vara rotad i biologiska processer som delas över olika djur. Den nya forskningen ger nya bevis för att stödja denna idé.

Lingvistisk inspiration

Idén för experimenten var inspirerad av nuvarande hypoteser om mänskligt språk och musik. Lingvistier har länge funnit att världens språk delar många gemensamma funktioner, benämnda "universaler".

Två sebrafinkar. (Kredit: Raina Fan / McGill)
Två sebrafinkar.
(Kredit: Raina Fan / McGill)

Dessa funktioner omfattar den syntaktiska strukturen för språk (t.ex. ordorder) samt finare akustiska mönster av tal, såsom tidpunkten, tonhöjden och spänningen av uttalanden. Vissa teoretiker, inklusive Noam Chomsky, har postulerat att dessa mönster återspeglar en "universell grammatik" som bygger på medfödda hjärnmekanismer som främjar och förspänner språkinlärning.

Forskare fortsätter att diskutera omfattningen av dessa medfödda hjärnmekanismer, delvis på grund av potentialen för kulturell förökning för att redogöra för universaler.

Samtidigt har stora undersökningar av zebrafinch-låtar dokumenterat en rad olika akustiska mönster som finns universellt över befolkningen.

finch vocalizations
(Kredit: McGill)

"Eftersom dessa universals karaktär har likhet med dem hos människor och eftersom sångfåglar lär sig sina vokaliseringar på samma sätt som människor får tal och språk, motiverades vi för att testa biologisk predisposition i vokalundervisning i sångfåglar", säger Logan James, en Doktorand i Sakatas laboratorium och medförfattare av den nya studien.

En buffé av fågelsång

För att isolera biologiska predispositioner, lärde James och Sakata individuellt unga zebrafinkar med låtar som består av fem akustiska element arrangerade i varje möjlig sekvens. De exponerade fåglarna för varje sekvenspermutation i lika stor andel och i slumpmässig ordning. Varje finch fick därför individuellt "välja" vilka sekvenser att producera från denna buffé av fågelsång.

Till slut var de mönster som de laboratoriehöjda fåglarna föredrog att producera mycket liknade de som observerades i naturliga populationer av fåglar. Till exempel, som vilda zebrafinkar, placerade fåglar med slumpmässiga sekvenser ofta ett "distanssamtal" - en lång, lågkalad vocalization-i slutet av deras sång.

Andra ljud var mycket mer benägna att visas i början eller mitten av låten; Till exempel skulle korta och höghöjda vokaliseringar mer sannolikt produceras i mitten av sången än i början eller slutet av låten. Detta matchar mönster som observeras på olika språk och i musik, där ljud i slutet av fraser tenderar att vara längre och lägre i tonhöjd än ljud i mitten.

Vad kommer härnäst?

"Dessa resultat har viktiga bidrag för vår förståelse av mänskligt tal och musik", säger Caroline Palmer, professor i psykologi vid McGill University som inte var inblandad i studien.

"Forskningen, som kontrollerar fåglarnas lärmiljö på sätt som inte är möjliga för små barn, föreslår att enbart statistisk inlärning - graden av vilken en exponeras för specifika akustiska mönster - kan inte redovisa preferenser för låt (eller tal). Andra principer, såsom universella grammatik och perceptuell organisation, är mer benägna att redogöra för varför barn och ungfåglar är predisponerade för att föredra vissa hörmönster, förklarar Palmer.

Sakata, som också är medlem i Centrum för forskning om hjärnan, språk och musik, säger att studien öppnar många sätt för framtida arbete för sitt team med tal-, språk- och musikforskare.

"I den närmaste framtiden", säger han, "vi vill avslöja hur hörande bearbetningsmekanismer i hjärnan, liksom aspekter av motorisk inlärning och kontroll, ligger till grund för dessa inlärningsfel."

Denise Klein, chef för CRBLM och neuroscientist vid Montreal Neurological Institute, säger James 'och Sakatas studie "ger insikter om universals talkommunikation, vilket bidrar till att öka vår förståelse av de neurobiologiska baserna av tal och musik."

Canadian Science and Engineering Research Council; Centrum för forskning om hjärna, språk och musik; och ett pris från Heller Family Fellowship finansierade forskningen, vilka diskussioner med McGill-lingvister, inklusive Heather Goad och Lydia White, bidrog till att forma.

källa: McGill University

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = sångfåglar i Nordamerika; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}